©Pixabay

Ik kan mezelf een Apple-fan noemen. Ik hou van het verfijnde en strakke ontwerp dat wordt gebruikt in elk aspect van hun producten, van besturingssysteem tot verpakking. Maar dat is niet de belangrijkste reden voor mijn voorliefde voor de half opgegeten appel!

Wat me verbaast, is dat Apple erin slaagt om, telkens de technologische grenzen te verleggen en ons mee te nemen naar een nieuw tijdperk. Natuurlijk was de iPhone het ultieme voorbeeld. Niet alle veranderingen waren even handig, zoals toen wanneer Apple het cd-/ dvd-station uit zijn pc’s duwde, of toen de koptelefoonaansluiting uit de iPhone 7 verdween. Met de introductie van de nieuwe iPhone 12 en andere producten, slaagt Apple er eigenlijk in om verder te gaan dan fysieke producten in de richting van een geïntegreerde en naadloze digitale en virtuele realiteit, waardoor het Apple-merk nog meer onderdeel wordt van ons leven.
Hierop reflecterend, heeft Apple continu gewerkt aan holistische, doelgerichte optimalisatie van oplossingen, in lijn met hun bedrijfsvisie “to make the best products on earth, and to leave the world better than we found it”. Onlangs verklaarde Lisa Jackson, vice-president van Apple voor Milieu, Beleid en Sociale Initiatieven: “We streven ernaar niet alleen de beste producten ter wereld te maken, maar ook de beste producten voor de wereld.” De ondernemingsvisie sluit dus aan bij Apple’s strategie voor maatschappelijk verantwoord ondernemen en legt de nadruk op duurzaamheid, milieubehoud en algehele verbetering van de ecologische impact van het bedrijf. Maar hoe doe je dat?

“Policy is one solution, innovation is another”

Duurzaamheid is een ethische en ook zakelijke keuze en het komt terug om producten te maken die niet alleen technische en financiële waarden brengen, maar die de wereld ook beter achterlaten dan we hem aantroffen en die verder gaan dan beleid. Als we nadenken over duurzaamheid en milieu-impact en tegelijkertijd financiële waarde creëren voor aandeelhouders en klanten, zijn het verminderen van de CO2-voetafdruk en afval enkele van de duidelijke voorbeelden waarbij innovaties in hernieuwbare energie en waterstof of recycling en hergebruik van componenten enkele van de belangrijkste en meest gangbare oplossingen zijn.

Vandaag is het tijdperk van IoT en high-performance computing. We moeten beter gebruik maken van modellen en simulaties om het ontwikkelingsproces te digitaliseren, de impact op het milieu te verminderen en tegelijkertijd de uitmuntende werking en het eerste succes te vergroten.
Digital twin, een realtime digitale replica van een fysiek apparaat of een proces, kan helpen bij het ontwerpen van de producten met de juiste vormfactor. Het levert een visuele weergave van producten die moeten worden verwerkt, gebouwd en getest lang voordat de fysieke onderdelen worden vervaardigd. Bovendien kan digital twin gebruik maken van sensornetwerken en deep learning-algoritmen om werkelijk unieke en complexe oplossingen te ontwerpen en te vervaardigen.
Toch is digital twinning op beperkte schaal tot nu toe alleen voor een bepaald deel van het apparaat of proces gedaan. Indien correct gebruikt, kan digital twinning ons helpen de innovatiecyclus te verkorten en de impact op het milieu te minimaliseren en afval te verminderen.
De huidige manier van online werken dankzij COVID19 versnelt het gebruik van versies van digital twins. Ik ben optimistisch dat we in de nabije toekomst meer voorbeelden zullen zien.

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Wendy van Ierschot, Bert Overlack, Eveline van Zeeland, Eugene Franken, Jan Wouters, Helen Kardan, Katleen Gabriels, Mary Fiers en Hans Helsloot probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture