Om maar met een understatement in huis te vallen: de techsector heeft een gebrek aan vrouwen. Initiatieven als Girlsday en Female Tech Heroes moeten ervoor zorgen dat meisjes en vrouwen kiezen voor een studie of carrière in tech.

Ook prins Constantijn zet zich in voor meer genderdiversiteit op de werkvloer, in het best gelezen artikel van afgelopen week vertelde hij over Fund Right, een collectief van 42 investeerders bedoeld om de diversiteit in de techsector te vergroten.

Verbeter de wereld, begin een bedrijf

Maar niet alleen de techwereld heeft te kampen met dit probleem. Ook in de financiële sector speelt dit, ondervond Willemijn Verloop. Als oprichtster van WarChild zette Verloop zich vijftien jaar lang in voor projecten die het leven van kinderen getroffen door oorlog verbeterden. Sinds 2012 ondersteunt Verloop jonge ondernemers, via het mede door haar opgerichte landelijke platform Social Enterprise NL, die met hun bedrijf de wereld willen verbeteren. Over waarom ondernemers de nieuwe wereldverbeteraars zijn, schreef ze samen met Mark Hillen het boek ‘Verbeter de wereld, begin een bedrijf’.

Met dezelfde gedachte stond ze aan de wieg van Rubio Impact Ventures, een investeringsfonds dat alleen investeert in succesvolle bedrijven die een positieve impact op de wereld willen maken. Rubio is op zoek naar een bedrijfsanalist die in kaart kan brengen of beginnende bedrijven succesvol zouden kunnen zijn. De vacature staat nu anderhalve week online en het viel Verloop op dat 90 procent van de reacties van mannen komt. Het verbaasde haar zo dat ze op linkedin een oproep deed: ‘Girls waar zijn jullie?

Verschil groter dan gedacht

“We zijn in het investeringsteam al jaren redelijk probleemloos in staat om een divers team samen te stellen. Daarom verbaasde het me zo. Ik weiger te geloven dat er zo weinig geschikte vrouwen zouden zijn voor deze functie. Na mijn oproep hebben heel wat meer vrouwen zich gemeld en hebben we veel goede tips gekregen. Het gaat zo hard dat ik nog steeds niet op alles heb kunnen reageren. Dit geeft denk ik wel aan dat dit leeft.”

Uit nieuwsgierigheid belde Verloop met RD recruitment group, een recruitmentbureau waar Rubio mee samenwerkt. “Het blijkt dus dat dit helemaal geen uitzondering is in de financiële wereld. Van de werknemers die via hen aan de slag gingen bij een equity of venture capital-partij was slechts 16 procent vrouw en dat was in een goed jaar. Dat de verdeling tussen mannen en vrouwen niet gelijk is, wist ik wel. Maar ik had niet verwacht dat dit zo groot was.”

Gemengde teams preseteren beter

Toch weten we al lang dat divers samengestelde teams beter presteren. Mensen met verschillende achtergronden en zienswijzen zorgen immers voor creatieve inzichten, weet ook Verloop. “Zeker in het investeringsvak is het belangrijk om teams en verdienmodellen vanuit meerdere invalshoeken te bekijken. Je krijgt zo een gebalanceerder beeld en kunt hierdoor beter inschatten of een invstering succesvol zou kunnen zijn.”

Maar dit inzicht lijkt nog niet te zijn doorgedrongen tot Europa. Van de 175 middelgrote techbedrijven die in 2019 een tweede of derde financieringsronde ophaalden, werden er maar elf geleid door een vrouw. Ook de verdeling van investeringen is op zijn zachtst gezegd scheef te noemen. Zo gaat slechts 9 procent van het geld dat wordt geïnvesteerd in tech naar start-ups met minimaal één vrouwelijke oprichter. De rest van het geld komt terecht bij teams waarvan de oprichters uitsluitend uit mannen bestaan, zo blijkt uit een rapport van Atomico.

Bron: Dealroom.co

Vrouwen kiezen voor zekerheid

En dit speelt door in investeringsfondsen, meent Verloop. “In venture capital zitten veel ervaren ondernemers die na een succesvolle exit besluiten te gaan investeren. Dat zijn van oudsher vaak mannen.”

Waar dat precies mee te maken heeft durft Verloop niet met zekerheid te zeggen. “Wel is het zo dat vrouwen op een of andere manier veiliger keuzes maken. De meisjes die een studie volgen richting ondernemerschap of finance zijn in de minderheid. Ze kiezen er niet vaak voor een eigen onderneming op te zetten, laat staan voor een carrière in venture capital. Ze lijken vaker te kiezen vaker voor een corporate carrière, wat een wat behoudendere keuze is”, denkt Verloop.

Nederlandse vrouwen hechten, volgens haar, meer aan zekerheid. “In Nederland lijkt dit extremer dan bijvoorbeeld in Amerika. Maar over het algemeen kun je wel stellen dat vrouwen eerder geneigd zijn te willen zorgen voor de omgeving”, aldus Verloop. Maar hiermee wil Verloop niet zeggen dat vrouwen in Nederland niet voor hun carrière kiezen. “Ze gaan voor een ander soort carrière waar ze het geweldig goed doen. Maar ze lijken daarin minder risico te nemen in vergelijking met mannen.”

Kennis over venture capital-vak ontbreekt

Over waar dit vandaan komt, zegt Verloop het volgende: “Een gebrek aan kennis. Ik denk dat de kennis over venture capital of private equity bij studenten over het algemeen nog vrij laag is, dat geldt niet alleen onder vrouwelijke studenten. Terwijl als ik uitleg wat wij met impact investeren doen: bedrijven helpen groeien om de wereld te verbeteren, zowel mannen als vrouwen enthousiast worden.”

Daarom wil Verloop met haar team vaker op universiteiten komen vertellen over impact investeren. “Onze ambitie is om te zorgen dat we meer diversiteit creëren en meer jong talent enthousiasmeren voor een carrière in het durfkapitaal. En dan heb ik het dus niet alleen over vrouwen!”

Tegelijkertijd wordt er ook van alles gedaan om ondernemende vrouwen te stimuleren, een goede zaak, denkt Verloop. “Techleap heeft hier in Nederland het voortouw in genomen met het Fundright initatief, waar we een van de founding partners van zijn. Er lopen allerlei initiatieven voor meer (gender)diversiteit zoals bijvoorbeeld Diversity VC, TheNextWoman, Delite Labs, WomInvest en Included VC. De ondernemersvibe zit in Nederland echt in de lift. Ook voor vrouwen. Ik verwacht dat dit de komende tijd zorgt voor een extra impuls aan vrouwelijke ondernemers.” Dan lachend: “Dan hoef ik op Linkedin ook geen foto van een witte man in pak te delen als het gaat om diversiteit.”

Lees meer in ons dossier over vrouwen in start-ups

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.