HAMBURG, 25 november 2018 – Vliegtuiglawaai is een veel voorkomende overlast, vooral voor omwonenden van grote luchthavens. De recente discussies rond de uitbreiding van vliegvelden als Schiphol, Eindhoven en Lelystad spreken wat dat betreft boekdelen. En hoewel een echte oplossing nog ver verwijderd is, zijn er in de afgelopen jaren wel vorderingen geboekt. Dankzij aerodynamische verfijningen en modernere, stillere motoren zijn moderne commerciële vliegtuigen veel stiller dan hun voorgangers. In het kader van het LNATRA-project (Low Noise Advanced Technology and Research Aircraft) hebben onderzoekers van DLR (German Aerospace Center) nu verdere apparaten ontwikkeld en getest die een modern commercieel vliegtuig stiller maken. Zij gebruikten daarvoor het DLR-onderzoeksvliegtuig D-ATRA, een Airbus A320.

Testvluchten

Het doel van LNATRA is de ontwikkeling van aanpassingen waarmee vliegtuigen die al in gebruik zijn achteraf kunnen worden verbeterd. Het duurt namelijk vaak lang voordat een stillere generatie vliegtuigen de luidere voorgangers vervangt. ‘Retrofits’, zoals die van de DLR-wetenschappers op de luchthaven van Cochstedt, bieden juist oplossingen op korte of middellange termijn.

[metaslider id=159257]

Naast het motorgeluid is ook het stromingsgeluid van de lucht die rond het vliegtuig stroomt verantwoordelijk voor de herrie. Dit stromingsgeluid is volgens DLR zelfs het luidere deel van het vliegtuiggeluid. Overal waar de lucht langs hoeken en randen, kleppen en openingen stroomt, ontstaan kleine luchtwervelingen en dus geluid. Uitgeklapte landingsgestellen en andere kleppen behoren tot deze geluidsbronnen, maar ook antennes, tankdekselopeningen en schroefmoeren, bijvoorbeeld op het landingsgestel.

Airbus wordt stiller

De wetenschappers hebben nu voor elk van deze geluidsbronnen een oplossing uitgewerkt. Deze werden vervolgens gemonteerd op de test Airbus D-ATRA voor de vliegproeven. Zo kregen de motoren nieuwe uitlaatkleppen met een speciaal randpatroon. De vele openingen en doorgangen tussen de chassissteunen werden bedekt met afdekplaten. Ook kwamen er tussen de wielen speciaal ontworpen stroomlijnkapjes. De grote openingen tussen de achterste rand van de vleugel en de flap werden eveneens bedekt met platen. “We hebben de afgelopen jaren in totaal tien geluidreducerende maatregelen genomen”, meldt projectleider Michael Pott-Pollenske van het DLR-instituut voor aërodynamica en stromingstechniek in Braunschweig. “We verwachten vooral hoorbare verbeteringen van de kuipen van de landingsgestellen en de nieuwe thrusters op de motoren. Maar ook het opvullen van de opening tussen de vleugel en de achterkleppen en het aanpassen van de zijrand van de kleppen helpen mee.”

Evaluatie van de vliegproeven

Maar voor iedereen die in de buurt van een luchthaven woont: juich nog niet te vroeg. Het valt namelijk nog te bezien wanneer deze oplossingen hun weg zullen vinden in de commerciële luchtvaart. Eerst moeten de DLR-wetenschappers de resultaten van hun vliegproeven evalueren. Zij beschikken over uitgebreide vergelijkende gegevens omdat zij ook vorig jaar op de luchthaven van Cochstedt de geluidreducerende procedures met de A320 D-ATRA al hebben getest. Zij zullen nu de resultaten van deze tests vergelijken met die van de tests van september 2018. Zo kunnen ze zien welke apparaten het beste effect hebben.

Vergelijkbare apparaten worden trouwens wel al enige tijd gebruikt in de burgerluchtvaart. Het geluid van oudere motoren kan worden gedempt met speciale “hush kits“. DLR zelf ontwikkelde 17 jaar geleden een vortexgenerator die de vervelende geluiden bij de opening van een A320 reduceert en nu in elk nieuw vliegtuig wordt geïnstalleerd.