Het is iets minder dan een jaar geleden – op 29 april 2020 – dat het Zweedse ingenieursbedrijf Modvion zijn eerste windmolen met een houten romp in gebruik nam. Het 30 meter hoge apparaat was de eerste in zijn soort en werd toen nog gezien als een interessant experiment, met niet al teveel toekomstperspectief.

Maar sinds Vestas eind vorige week is ingestapt als investeerder is dat anders. Vestas is niet voor niets de grootste windmolenproducent van de wereld, en als die zegt dat houten windmolens een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan de energietransitie en het omlaag brengen van de eigen CO2-voetafdruk, dan wil dat wat zeggen.

Sterker dan staal

De windmolens hebben volgens Modvion een aantal voordelen boven een molen met een stalen romp. Allereerst claimt bestuursvoorzitter Otto Lundman dat hun houten windmolenpalen “sterker zijn dat staal”, waardoor ze te gebruiken zijn voor hele hoge torens. Ze zijn goedkoper qua materiaalkosten én makkelijker te vervoeren door gebruik van kleinere en lichtere onderdelen dan bij stalen windtorens.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    De windtorens van Modvion worden niet gemaakt van omgehakte bomen maar van een soort laminaat dat bestaat uit samengeperst biomateriaal (LVL) dat duurzaam verkregen wordt, zonder nadelige gevolgen voor de bosbestanden.

    80% minder CO2-uitstoot

    Dat maakt het voor Vestas erg interessant. Volgens het Deense bedrijf kan de CO2-uitstoot langs de gehele productieketen van een windtoren met 80% worden verminderd. Er is immers geen energie-intensief staal meer nodig.

    Concept engineer David Olivegren voor een van de Modvion-constructies

    “Om de klimaatcrisis te bestrijden hebben we meer duurzame energie nodig én meer duurzame bouwmaterialen. De technologie van Modvion biedt beide”, zegt Lundman.

    Proef

    De vorig jaar april geïnstalleerde molen was vooral bedoeld als proef, maar volgens Lundman kan er al in 2022 begonnen worden met grootschalige productie van windmolens met een houten basis. Dat kunnen dan ook veel hogere torens worden. Er is al een intentieverklaring gesloten met Rabbalshede Kraft voor tien torens van minstens 150 meter. Een grotere hoogte vormt volgens Lundman geen probleem vanwege de modulaire opbouw van de torens.

    Modvion is de eerste investering van een eind vorig jaar opgerichte investeringsmaatschappij (Vestas Ventures). Doel van deze Vestas-tak is om jonge bedrijven die interessant zijn voor de energietransitie vroeg te ontdekken. Vestas zegt de LVL-techniek van Modvion nu geleidelijk in het eigen design en productieproces van windmolens te willen verwerken.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.