De zesde editie van de TU/e Contest, een innovatiewedstrijd voor studenten van de Technische Universiteit Eindhoven, was er een om nooit te vergeten. De finale was online, live te volgen. Na virtuele pitches en gesprekken met de jury maakte juryvoorzitter Robert-Jan Smits de winnaars bekend. Onder andere het nieuwe onderwijsplatform van Electude, de slimme monitor voor Afrikaanse ziekenhuizen van GOAL3 en het AI-platform van Fruitpunch.ai vielen in de prijzen.

Met de wedstrijd wil de universiteit studenten uitdagen hun ideeën uit te werken tot marktwaardige producten. Dat doet zij samen met tientallen bedrijven uit de Brainportregio die tijd investeren in het coachen en begeleiden van de studenten. Zo krijgen de studenten workshops om hun idee verder tot ontwikkeling te brengen. In totaal meldden meer dan honderd teams zich aan voor de wedstrijd. De twintig beste teams bereikten de virtuele finale. Zij zijn verdeeld in drie categorieën, ideation, prototyping en studentteams. Per categorie werd een winnaar gekozen.

Lees hier meer over eerdere edities van de TU/e Contest. 

Virtueel rennen

Normaal gesproken is de TU/e Contest een groot, feestelijk evenement op de campus. Dit jaar liep dat in verband met de uitbraak van het coronavirus anders. Isolde Hallensleben presenteerde het evenement via een livestream. “Trots en blij”, zo vatte Robert-Jan Smits, juryvoorzitter en voorzitter van het college van bestuur, zijn gevoel samen. “Als juryleden moesten we virtueel rennen van gesprekken met de finalisten naar onderling overleg, maar het ging heel erg goed.”

Tijdens de prijsuitreiking waren de finalisten via een online meeting zichtbaar. Ondanks het feit dat winnaars hun prijs niet onder groot applaus op een podium op konden halen, was de ontlading groot. Bij het horen van hun naam sprongen de teams stuk voor stuk een gat in de lucht. Ook Jelle Schuitemaker, mede-oprichter van GOAL3, was blij verrast toen hij niet één maar twee prijzen in ontvangst mocht nemen. Zijn bedrijf maakt robuuste monitors die bijvoorbeeld de hartslag en bloeddruk van baby’s op kraamafdelingen in Afrika kan meten.

Lees hier meer over de technologie van GOAL3.

Waardering

“De bestaande apparatuur is te duur en te ingewikkeld, maar dagelijks monitoren kan goed behandelbare ziekten als uitdroging en bloedvergiftiging voorkomen”, stelt Schuitemaker. “Het is lastig om dit soort technologieën daadwerkelijk te implementeren. Deze prijs geeft ons waardering voor ons werk en laat zien dat andere mensen er ook in geloven.” GOAL3 is niet alleen de winnaar in de categorie prototyping, het team kreeg ook een wildcard voor de 4TU Impact Challenge. Een innovatiewedstrijd waarin studenten van de Nederlandse Technische Universiteiten de strijd met elkaar aangaan. Zij presenteren hun oplossingen voor maatschappelijke problemen. Schuitemaker: “Het is leuk dat de verschillende disciplines van de technische universiteiten samenkomen op zo’n evenement. We kijken ernaar uit.”

Het verschil maken

Met de TU/e Contest laat organisator TU/e innovation Space het onderwijs van de toekomst zien. Zij richten zich op challenge-based learning. Studenten werken in multidisciplinaire teams aan oplossingen voor problemen uit de maatschappij. Bedrijven in de Brainportregio worden bij deze vorm van onderwijs betrokken. Zij kunnen zogenoemde challenges aandragen en de studenten begeleiden. Daarnaast is er veel ruimte voor studentondernemers. De verandering van het onderwijs komt volgens Robert-Jan Smits mede omdat bedrijven iets anders van hun ingenieurs vragen. “Toekomstige ingenieurs moeten oplossingsgericht denken, goed kunnen communiceren en goed samen kunnen werken in multidisciplinaire teams”, legt hij uit. Een wedstrijd als de TU/e Contest daagt studenten volgens hem nog meer uit om hiermee bezig te zijn. “Ingenieurs worden nu opgeleid om een verschil te maken in de maatschappij, zowel op het gebied van fundamenteel onderzoek als voor de meer praktische duurzaamheidsdoelen.”

Lees hier meer over de studententeams binnen TU/e innovation Space. 

Naast de prijzen vanuit de universiteit reiken ASML en het Steunfonds voor Duurzaamheid ook ieder jaar een prijs uit aan het team waarin zij de meeste potentie zien. KEBL ging er met de trofee van ASML vandoor. Zij krijgen de komende tijd persoonlijke begeleiding en toegang tot het netwerk van het succesvolle bedrijf. KEBL maakt een speciale fietsverlichting die je niet vergeet en die het altijd doet. Via een apparaatje aan je sleutelbos laden de lampjes op. Climars Hero ging er met de prijs van het steunfonds vandoor. Het fonds kijkt voornamelijk naar de potentie van de ideeën op het gebied van duurzaamheid. De studenten ontwikkelen een app om mensen te ondersteunen om duurzame keuzes te maken op het gebied van voeding. Hiermee willen zij meer transparantie is de sector brengen.

Kijk hier de live-uitzending terug. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.