(c) Gemeente Gent/ Universiteit Gent

Op een zomerse dag plassen dagrecreanten in het recreatiegebied Blaarmeersen heel wat af. Maar als zij dat plasje doen in het innovatieve toilet ‘The Place To Pee’, gaat dat niet zomaar verloren. Dankzij innovatieve technologie wordt de urine verwerkt tot ontsmettend spoelwater en tot meststoffen voor de landbouw.

De innovatieve technologie die de plasjes van de bezoekers aan ‘The Place To Pee’ brengen, is oorspronkelijk afkomstig uit de ruimtevaart.

“Urine laten wegspoelen is toch zonde”, vertelt Pieter Naert, manager van de UGent spin-off Hydrohm. “Urine bevat waardevolle stoffen die echter ook de waterzuivering belasten. Bovendien verbruikt het spoelen van toiletten ook veel water.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Daarom bedacht Hydrohm de innovatieve Uridis-technologie. Via deze zuiveringstechnologie wordt enerzijds fosfor en stikstof uit de urine gehaald. Deze worden weer als meststoffen gebruikt in de landbouw. Daarnaast wordt met behulp van groene stroom ontsmettend spoelwater uit urine geproduceerd.

    Kleine boodschap, groot verschil

    De innovatieve technologie heeft tal van voordelen. Het bespaart water, het toilet is hygiënischer, het afvalwater is schoner en je kunt waardevolle stoffen winnen. Om de urine te kunnen scheiden, schakelde Hydrohm het internationale bedrijf Laufen in.

    “Het winnen van fosfor en de industriële productie van stikstof voor gebruik als meststoffen in de landbouw eisen een zware tol van het milieu. Daarom hebben we de innovatieve bronscheidingstechnologie ontwikkeld. Het apart opvangen van urine laat toe om die urine efficiënt te verwerken, met een veel lagere impact voor het milieu. Het toilet ziet er nog altijd hetzelfde uit voor bezoekers, maar hun kleine boodschap maakt een groot verschil voor de landbouw en de biodiversiteit in rivieren en oceanen”, vertelt Stephanie Voets, project manager bij Laufen.

    Koploper

    Het demonstratieproject in de Blaarmeersen past in de Gentse ambitie om koploper te zijn in cleantech en circulaire economie, aldus de gemeente in een persbericht. Gent wil cleantech, biotech, healthtech en digitech verder in hun groei ondersteunen. Hiervoor richtte het Gentse stadsbestuur een speerpuntenfonds van 4,9 miljoen euro op. Het fonds dient als hefboom voor de Gentse economie en om bovenlokale innovatiemiddelen, zowel publiek als privaat, naar Gent te halen.

    “Zo maken we het verschil naar de toekomst toe en verstevigen we onze ambitie om een Technologiehoofdstad in Europa te worden”, aldus wethouder economie Sofie Bracke.

    Het demonstratieproject ‘The Place To Pee’ is een samenwerking tussen Hydrohm, Laufen, Universiteit Gent, ESA, MELiSSA, CAPTURE, Spraying Systems Co., Verhaert, TECE, COSMIC, Farys en de Stad Gent. Meer informatie over het circulaire toilet op www.stad.gent/theplacetopee.

    Ook interessant: Ondergronds irrigatiesysteem zorgt voor een kwart minder waterverbruik

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.