Dus deze regio zegt dat het een probleem heeft om kandidaten te vinden voor technische vacatures? Integendeel, zegt Vinay Dasa, die TeamExpat begon in 2015. “Op dit moment is het voor ons veel gemakkelijker om geschikte kandidaten te vinden dan om de bedrijven zo ver te krijgen om ze in dienst te nemen. Er is nog veel aarzeling aan die kant, die we graag helpen overwinnen.”

Dasa is een IT professional uit Bangalore, India, die 10 jaar geleden als expat naar Nederland kwam op zoek naar werk. Hij vond een baan bij KPN in Den Haag, verhuisde vervolgens voor Philips naar Eindhoven voordat hij – in 2014 – als freelance IT-ontwikkelaar begon. Dasa’s grote eureka moment kwam in 2015, toen een vriend van hem werd ontslagen. “Hij vroeg me om hem te helpen bij het vinden van een nieuwe baan, en dat is prima gelukt. Eigenlijk vond ik het resultaat heel mooi, dus ik dacht, hé, waarom zou dit niet mijn nieuwe baan kunnen worden?”

Hij voegde de daad bij het woord en was vanaf dag 1 in business. “Het liep direct als een trein”. In het allereerste jaar behaalde zijn nieuwe bedrijf een omzet van 250.000 euro. Jaar na jaar wist hij dit te verdubbelen en in 2017 werd de limiet van 1 miljoen euro overschreden. “Voor dit jaar kunnen we dat nog eens verdubbelen”, zegt Dasa.

TeamExpat richt zich volledig op de Indiase markt. “Dat is de cultuur die we kennen, en dat is de markt die in deze regio nodig is. India, en vooral Bangalore, heeft een lange traditie in IT en software. In feite kun je zeggen dat India software is.” Op dit moment heeft TeamExpat 17 IT-professionals in dienst die gedetacheerd zijn bij bedrijven als ASML, Philips, Bosch, Thermo Fisher en ING.

Omdat Dasa zelf een Indiër is, heeft hij de geloofwaardigheid die nodig is om de nieuwe medewerkers uit zijn vaderland aan te trekken. Maar om de juiste connecties te krijgen bij Nederlandse bedrijven heeft hij onlangs Benjamin Jurg aangenomen als business manager voor TeamExpat. “Het is nog steeds een Nederlandse business waarbinnen we opereren, dus hebben we ook een blank gezicht nodig om dit deel van ons werk uit te voeren”, lacht Dasa.

Jurg: “Onze grootste uitdaging is niet om geschikte kandidaten te vinden voor de vacatures, maar om de bedrijven ervan te overtuigen ze in dienst te nemen. Daarom hebben ze mij ingehuurd.” Maar is dat geen vreemde situatie in een regio waar de behoefte aan tech-specialisten zo groot is dat honderden vacatures niet ingevuld kunnen worden? “Dat horen we ook, maar dat is niet wat we ervaren. Zelfs als je alleen maar naar India kijkt, zie je dat het aantal geschikte kandidaten enorm is. En ja, we zijn helemaal klaar om onze business op te schalen.”

TeamExpat scout de kandidaten zelf en huurt ze in voordat de koppeling met een vacature tot stand is gekomen. Dasa: “We kunnen dit doen omdat we weten dat we binnen een maand de juiste opdrachtgever kunnen vinden.” De tijd tussen het aannemen van een nieuwe medewerker en diens daadwerkelijke detachering wordt gebruikt om hem of haar te helpen de regio te leren kennen. Expathost Rogier Overvliet neemt ze in die periode onder hun hoede: “Nederlands recht, Nederlandse cultuur, de Nederlandse manier van leven, het is hier in Eindhoven allemaal heel anders dan ze gewend zijn in een grote stad in India. Wij helpen hen met hun IND-registratie, huisvesting, scholing voor hun kinderen. En bovendien bieden we hen een cultuurbewustzijnstraining aan.”

Dat is hard nodig, voegt Dasa eraan toe. “De culturele schok is enorm als ze hier aankomen. Stel je voor dat je in Bangalore woont, een stad met tien miljoen inwoners, en naar Eindhoven komt. In één klap kom je in een andere wereld. Als je op zondagmiddag door Eindhoven loopt, is het nogal een saaie stad. Als je gewend bent overal mensen te zien, voelt Eindhoven erg leeg. Geen winkels buiten het centrum, slechts een beperkte keuze aan restaurants en nauwelijks streetfood, en de traagheid waarmee alles hier beweegt…!”

Natuurlijk zijn er ook een aantal voordelen om in Eindhoven te wonen. “De kwaliteit van het leven is veel beter. Minder luchtvervuiling, een goed functionerend gezondheidszorgsysteem, overzichtelijke werktijden en wat de meeste Indiërs echt leuk vinden: geweldige mogelijkheden om te reizen. Met ons visum kunnen we reizen in alle Schengenlanden. Een bezoek aan Zwitserland bijvoorbeeld is voor ons als een droom.”

De toekomst ziet er rooskleurig uit, zegt Dasa. “Dit jaar zullen we in medewerkers en omzet wederom verdubbelen. En we breiden onze activiteiten uit naar steden als Utrecht en Amsterdam, en misschien ook wel naar Duitsland. Ook in Bangalore kunnen we misschien een vaste voet aan de grond krijgen, zodat we onze kandidaten al in een vroeg stadium kunnen helpen zich voor te bereiden op hun baan in Europa”.

Foto: TeamExpat – met Benjamin Jurg, Vinay Dasa en Rogier Overvliet