Op 25 september wordt bekend welke 5 startups met de Brabant Startup Awards aan de haal gaan. In de aanloop naar dat event in de Tilburgse Wagenmakerij blikken we vooruit met de juryleden. Vandaag Tarique Arsiwalla, mede-oprichter van Protix uit Dongen.

Oerei, Friendly Fish, Bloosom en ProteinX: de namen van enkele concepten en producten van het Dongense Protix verraden al wat van de achtergrond van het bedrijf. Tarique Arsiwalla, die het bedrijf in 2009 samen met Kees Aarts oprichtte, heeft zich vanaf de start gericht op een betere, duurzamere voedselketen. Dat doen ze door nieuwe, duurzame ingrediënten uit insecten te produceren. De insecten groeien op plantaardige voedselresten waardoor ook nog eens voedselverspilling wordt tegengegaan en een circulaire voedselketen ontstaat. Het World Economic Forum beloonde Protix al met een Technology Pioneer Award en ook de zakelijke contacten met wereldspelers als Buhler en Hendrix Genetics duiden op een succesverhaal. Maar vanzelf is dat niet gegaan, zegt Arsiwalla.

Tarique Arsiwalla

Tarique Arsiwalla

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“De bepalende momenten van succes waren vooral de momenten van tegenslagen. Op die momenten word je verplicht out-of-the-box te denken en kom je op creatieve, vaak betere ideeën dan wat je eerder bedacht of verwacht had. Oftewel: gebruik een tegenslag zodanig dat je bedrijf er nog sterker van wordt.”

Een andere wijze les uit Arsiwalla’s ervaring is een absolute focus op omzet. “Zo werk je aan je groeimodel”, zegt hij. “De eerste klanten – en daarmee omzet – realiseren vereist continu verbeteren, feedback vragen, verbeteren enzovoort, totdat iemand zegt: ja, hier wil ik wel voor betalen. Je moet in die reis ook de juiste personen tegenkomen die bereid zijn dit proces met je te doorlopen.” Maar hoe vind je deze mensen dan? “Dat heb je grotendeels zelf in de hand als ondernemer: ga waar je moet zijn… of het nu een vakbeurs of een drukke winkelstraat is, en praat bevlogen over wat je doet. Mensen houden van passie en gunnen zo iemand tijd en hulp bij versterking van de propositie. Zodra je product voldoende marktrijp is gebruik je je ondernemerscreativiteit om uit te stippelen hoe je als een raket lanceert.”

Brabant

Voor de groei van Protix is het Brabantse ecosysteem erg waardevol gebleken: “Wij hebben in Brabant onze vroege eerste innovaties gedaan, maar ook de verdere commerciële opschaling. De sterke focus op agro-food, het ondernemende klimaat en gemeentes die een duurzaam bedrijf graag verwelkomen zijn slechts enkele voorbeelden.”

Bij zijn beoordeling van de kandidaten voor de Brabant Startup Awards let Arsiwalla vooral op innovativiteit. “Ik probeer in te schatten of de dienst of product iets nieuws toevoegt aan wat er al bestaat, en vervolgens of er voldoende mogelijkheden zijn voor vermarkting en winstgevende groei. En ongetwijfeld zal ik ook meenemen of er iets goeds gecreëerd wordt voor hetzij de mens, dier of het milieu.”

Een laatste tip aan jonge starters? “Bezoek veel bijeenkomsten, lokaal, landelijk en internationaal, die direct of zijdelings met jouw business te maken hebben… vooral in de beginfase. Kom uit je cocon en leer!”