De manier waarop het Perimiter Institute in het Canadese Waterloo jonge talenten aantrekt moet een inspiratie zijn voor de Brainportregio. Dat zegt Yvonne van Hest in haar blogpost op de site van Next Generation Brainport. Van Hest is programmamanager bij Brainport Development en momenteel op werkbezoek in Canada.

Elke zomer krijgen 40 jonge natuurkunde-talenten (tussen 16 en 18 jaar oud) een plek in de “International Summer School for Young Physicists” in Waterloo. Omdat het aantal aanmeldingen ongeveer tien keer zo hoog is, kan zwaar geselecteerd worden. Twintig jongens en twintig meisjes, twintig uit Canada en twintig uit het buitenland.

Volgens Van Hest heeft het programma dubbel nut: “Niet alleen leren ze er dingen die ze thuis nooit zouden kunnen leren – sterker nog, hun docenten weten die dingen vaak niet eens -, maar er is ook een belangrijk sociaal aspect. Veel van deze kinderen zijn de nerds van de klas en worden nogal eens gepest omdat ze te intelligente antwoorden zouden geven. Hier hoeven ze zich daar totaal geen zorgen om te maken. Hier geeft het niet dat ze slecht zijn in basketbal. Het is een once-in-a-lifetime-experience.”

Precies dat gevoel zou Van Hest ook in Eindhoven willen creëren. Ze noemt het Talentenwerving 3.0. “Bij 1.0 moet je denken aan carrièrebeurzen, goede websites en social media. Bij 2.0 gaan we al een stap verder, bijvoorbeeld door via het Brainport Talent Centre onze talenten slim te “delen” tussen vergelijkbare bedrijven. Maar we moeten nog een stap verder. Ik ben ervan overtuigd dat we de talenten nog jonger moeten scouten en omarmen. Precies zoals Perimeter Institute doet.”

Door de kinderen die “once-in-a-lifetime-experience” te geven, kunnen we een flinke slag winnen in de oorlog om toptalent, zegt Van Hest. “Ga maar na: als je ergens een mooie vakantie hebt gehad, zul je dat heel graag aan zoveel mogelijk mensen vertellen, met als gevolg dat die mensen daar ook enthousiast over worden. Met de zomerschool in Waterloo is het precies zo: die studenten vertellen er over, komen terug voor een echte studie en maken anderen enthousiast.”

Yvonne Van Hest is ervan overtuigd dat het Waterloo-concept ook in Eindhoven kan werken. “Ik zeg dan ook tegen alle slimme jonge mensen: volgend jaar ben je welkom voor een Brainportonce-in-a-lifetime-experience.” 

Hoofdfoto: de summerschool kinderen aan Perimeter Institute vol in hun natuurkunde-programma. Foto (c) Robbert Kluijtmans 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: