Geluid niet absorberen of tegenhouden, maar zo buigen dat het ‘vervliegt’. 4Silence probeert al jaren aan te tonen dat het kan. Na jaren strijd om sceptici te overtuigen en te voldoen aan de regels lijkt het bedrijf eindelijk te kunnen oogsten. De basis van het concept is de zogeheten WHISstone. Het is een betonnen element met gleuven. Een horizontale geluidgolf gaat dankzij botsende moleculen via de gleuven omhoog, met een reductie van 2.5-3 decibel tot gevolg.

CEO Eric de Vries (50) vertelt over de activiteiten van 4Silence.

Wat was de motivatie om 4Silence te starten?

Onze CTO Ysbrand Wijnant heeft het verzonnen. Die was vanuit zijn achtergrond in mechanica en akoestiek betrokken bij een project over het geluid van banden op de weg. De gedachte was iets anders te doen dan geluid absorberen zoals bij stil asfalt of het tegenhouden met geluidsschermen. Afbuigen bleek ook te kunnen. Er is meer onderzoek gevolgd, een onderzoeksteam opgezet om het uit te bouwen. Ik ben erbij gekomen omdat ik ervaring en marktkennis in de infrastructuur had.

Meer lezen over start-ups? Hier lees je alle afleveringen van deze serie.

Wat zijn de activiteiten van 4Silence?

We hebben een techniek ontwikkeld die zeer efficiënt en kosteneffectief werkt. De producten zijn de WHISstone, de WHISwall en de WHIStop. De basis is een zogenaamde diffractor: de WHISstone. Het materiaal is niet bijzonder, maar wel de werking. Geluid bestaat uit golven, die horizontaal aankomen in het betonnen element vlak naast de weg. In de gleuven worden die opgevangen en door botsende moleculen gaat vervolgens het geluid omhoog. De wall en top zijn toepassingen ervan, die kunnen worden gecombineerd met een geluidswal of -scherm. De WHISstone is bijvoorbeeld drie keer goedkoper in aanschaf en gaat drie keer zo lang mee als bestaande geluid reducerende, stille wegdekken.

Zijn er vergelijkbare bedrijven actief?

Nee, eigenlijk niet. We zijn wereldwijd uniek en het is wereldwijd gepatenteerd.

Hoe wordt er gereageerd op het buigen van geluid?

Met ongeloof. Dat het zo simpel kan. Bewoners denken voor de gek te worden gehouden en kunnen het nauwelijks geloven dat met onze techniek geen vier meter hoog geluidsscherm nodig is. En iedereen roept wel dat we goed bezig zijn met innovatie. Maar in de praktijk blijkt dat je over veel tijd, overredingskracht en doorzettingsvermogen moet beschikken.

Ysbrant Wijnant (CTO) en Eric de Vries (CEO) van 4Silence

Wat is het grootste obstakel tot nu toe?

De bewijslast, de regelgeving. Onze techniek is niet bekend. Er was daarom geen protocol hoe die te beoordelen. Uiteindelijk is de regelgeving aangepast. Het heeft ons wel vier jaar gekost om wettelijk erkend te worden. Allerlei instanties op het gebied van transport en onderzoek wilden de waarde van het geluid buigen zelf testen. Daar kwam bijna geen einde aan.

De bewijslast moet nu nog in het buitenland worden gevalideerd. Maar dat zal naar verwachting sneller gaan, omdat in Nederland al veel voorwerk is gedaan. Wel krijg je dan te maken dat andere landen, bijvoorbeeld Duitsland, weer een verschillende rekenmethode voor geluid hanteren.

De businesscase ziet er prima uit. Alleen moet je aan investeerders uitleggen dat ondanks de lange duur om alles te regelen het uiteindelijk goed komt. Zodra we in grote projecten worden opgenomen is het de investering waard.

Wat is het hoogtepunt voor 4Silence?

Dat we worden opgenomen in de wettelijke normen, die daarvoor zijn aangepast. Het is tevens het dieptepunt, omdat het veel tijd heeft gekost. Inmiddels hebben we onze eerste echte verkoop achter de rug in Nederland. En we zijn aan het testen in Duitsland, Engeland en België.

Wat verwacht je voor het komende jaar?

We kunnen de commerciële kansen van onze producten in Nederland benutten. Maar ook elders in Europa willen we een commerciële uitrol van geluid buigen.

En waar staat 4Silence over vijf jaar?

Dan zijn we echt een gerenommeerd bedrijf. Eentje dat voor elk geluidsprobleem met zijn producten als serieus alternatief wordt beschouwd.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: