our sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Up Stream Surfing – Surfplezier in iedere rivier

De kust van de Golf van Biskaje, Hawaii en Jeffersons Bay in Zuid-Afrika worden door mensen over de hele wereld bezocht om hun favoriete sport te beoefenen; de surfsport. Waarom gaan mensen vanuit alle uithoeken op aarde juist daar naar toe? Omdat daar de golven het beste zijn! Hoewel het team achter Up Stream Surfing Hawaii niet naar de grote stad kan brengen, hebben zij wel een technologie ontwikkeld waarmee de stroming wordt nagebootst.

Hierdoor kan elke rivier veranderen in een surfgebied, vooral in grote steden met een grote rivier is dit een uitkomst. De bewoners hoeven hierdoor niet langer ver te reizen voor hun surfbeleving en kunnen gewoon in de plaatselijke waterplas peddelen. Voor echt hoge golven moet je echter nog wel naar de hotspots, maar het mobiele systeem dat bestaat uit een katrolblok en een onderwaterzeil die in verbinding staat met een brug wordt de surfer als het ware vooruit getrokken en kan hij zijn sport waar hij maar wil beoefenen.

Sewts – Kleding produceren zonder manuele misere

De meeste kledingstukken leggen een hele wereldreis af voor ze op jouw lijf belanden. Van katoenplantages in de Verenigde Staten door naar weverijen in India. Vervolgens worden vaak door kinderhandjes onder erbarmelijke omstandigheden de eindproducten in Bangladesh vervaardigd. Daarna leggen de kledingitems opnieuw een lange reis af om in de schappen van winkels in westerse landen te eindigen.

Dit kan allemaal met een stuk minder airmails en met minder kinderarbeid, zo dachten ze bij de Duitse start-up Sewts. Wat zij willen doen is de textielproductie terugbrengen naar de westerse landen zodat machines het werk dat nu wordt uitbesteed aan lagelonenlanden kunnen overnemen. Dit is een stuk duurzamer en zorgt er eveneens voor dat de kinderen in Bangladesh niet meer naar de sweatshop hoeven, maar gewoon hun school kunnen afmaken om later wellicht een kledingstuk uit Europa te bestellen die zij kunnen betalen omdat ze niet onderdeel waren van het productieproces.

Ruvu – Automatiseren kan je leren

Wellicht dat Sewts en Ruvu samen zouden kunnen optrekken want ze hebben wat raakvlakken; wat dit Eindhovense team doet? Robots bouwen! Nou bestaan er wel meer robotbouwers, maar wat de Brabanders achter Ruvu anders doen dan anderen is dat ze maatwerkoplossingen voor de logistieke sector leveren. En omdat elk logistieke proces anders in elkaar zit, bestaat er niet iets als een one size fitts all-oplossing voor alle bedrijven die spullen maken of orders verwerken.

Het uiteindelijke doel? Volledig geautomatiseerde fabrieken en distributiecentra zodat de hele productieketen straks uit hele harde high-tech werkers bestaat die nooit moe worden en geen CAO, vakantiedagen of salaris nodig hebben. Wanneer dit op grotere schaal zou gebeuren dan zouden maakprocessen efficiënter en voordeliger worden en hebben voorstanders van een universeel basisinkomen weer een extra argument om hun toekomstvisie kracht bij te zetten.

Tripstix GmbH – Opblaasbare peddelplanken

Het lijkt er een beetje op alsof deze week volledig in het teken staat van automatisering en de surfsport; want ook het plan van Tripstix GmbH past helemaal in dit straatje. Hoewel de surfsport natuurlijk voor velen een geliefde vorm van tijdverdrijf is, is het vervoeren van surfboards van A naar B dat allerminst. De peddelplanken hebben niet bepaald een compact of handzaam formaat en zijn dan ook niet zomaar met een personenauto mee te nemen.

Toch is een board onmisbaar als je een paar golven wil pakken aan de Hawaiaanse kust of op een rivier in Zurich met de technologie van Up Stream Surfing. Tripstix GmbH ontwikkelde hiervoor een opblaasbare variant die qua technologie lijkt op die van vacuumpakketten die je ook ziet bij koffieautomaten. Kennen jullie dat Aerobed van Tellsell nog? Zoiets dus. En ook niet geheel onbelangrijk; volgens de Duitse makers gaat deze opblaasbare eigenschap totaal niet ten koste van de kwaliteit.

Wellicht dat Tripstix en Upstream Surfing eens koffie moeten drinken want samen kunnen ze de ultieme pop-up surfbeleving bewerkstelligen zonder oeverloos gesleep en zonder zee.

Método Sáncal – muzikale medici 

Het blijft een bizar triviaal feitje dat de mens meer weet van het heelal en sterrenstelsels die miljoenen lichtjaren van ons vandaan liggen dan van wat er zich eigenlijk exact in onze eigen bovenkamer afspeelt. Bekend is wel dat mensen en muziek als koek en ei zijn en er bestaan eigenlijk geen mensen die niets met muziek hebben. Maar er is meer; de Spaanse start-up Método Sáncal ontwikkelde een methode waarmee ze neurologische aandoeningen zoals Parkinson en Alzheimer te lijf willen gaan met muziek. Ja je hoort het goed!

Hoe de methode precies werkt? Het bespelen van een muziekinstrument stimuleert bepaalde delen in de hersenen die kwetsbaar zijn voor neurodegeneratieve ziektes. Het is eigenlijk een soort van hersengymnastiek waarmee je narigheid kan voorkomen voor jong en oud. Deze behandeling niet alleen bedoeld voor ouderen die piano kunnen spelen, iedereen kan profiteren van de helende tonen van deze Spaanse methode. Het instapniveau is laag en iedereen kan voor een paar tientjes meedoen.

Deze start-up bewijst dat je nooit te oud bent om te leren en dat er ook alternatieven bestaan voor pillen. Het laat eveneens zien dat zelfexpressie, neurologie en technologie een zeer verrassende band vormen. Hoewel de auditieve geneeskunde nog in de kinderschoenen staat, zou het natuurlijk als muziek in de oren klinken dat een paar slimme pianolessen ervoor zorgen dat niemand meer dement wordt. Deze creatieve combinatie en de concrete toepassingsmogelijkheden zorgen er dan ook voor dat Método Sáncal zichzelf deze week *tromgeroffel* start-up of the week van Innovation Origins mag noemen.