Up Stream Surfing brengt surfen naar de steden. Het enige wat nodig is, is een rivier met een stroomsnelheid van een meter per seconde en een brug. Het systeem is gebaseerd op een katrolblok en maakt gebruik van de beschikbare middelen – zonder de natuur te verstoren.

De drie oprichters leerden elkaar kennen op een beurs in 2016. Simon Garben (Zürich) werkte al aan het katrolsysteem, Michael Strobel (Innsbruck) aan een staande golf en Andreas Trapp (München) had net een nieuwe technologie voor opblaasbare stand-up peddelplanken gelanceerd. Toen ze erachter kwamen dat ze allemaal aan hetzelfde werkten, sloegen ze de handen ineen. Het jaar daarop was het Up Stream Surf katrolsysteem klaar voor serieproductie en de drie begonnen het eerste testseizoen in Zürich. In 2018 kregen zij toestemming om het systeem commercieel te gebruiken in Innsbruck. Daar verkopen ze al een paar maanden surfsessies inclusief uitrusting en coaching. De techniek is een mix van rivier surfen en wakeboarden. De enige vereisten voor de deelnemers zijn zwemvaardigheden.

 

UP STREAM SURFING (c) Chris Riefenberg

UP STREAM SURFING (c) Chris Riefenberg

Het systeem bestaat uit een katrolblok en een onderwaterzeil. De katrol verbindt brug, onderwaterzeil en surfer met elkaar. Eén persoon staat op het onderwaterzeil. Deze absorbeert de huidige energie en het vermogen wordt overgebracht via de katrol, die de surfer driehonderd meter stroomopwaarts trekt. De snelheid kan worden aangepast aan het vermogen van de surfer door de overdracht van de riviersnelheid. Het systeem is mobiel, verbruikt geen energie en is goedkoop en kost 15.000 euro. Het octrooi is geldig voor Europa en de VS. Interview met Michael Strobel:

Wat is je motivatie? Welk probleem los je op en waarom is dat belangrijk?

Surfers die in steden wonen hebben geen kans om te surfen. We zien dat er een trend is naar stedelijk surfen. Bestaande oplossingen zijn energie-intensief. Onze oplossing is energiezuinig en heeft geen invloed op de natuur.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen? Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Er waren veel obstakels. Maar we proberen problemen te zien als verborgen mogelijkheden. Het was moeilijk om het product klaar te krijgen voor productie. In het prototype waren sommige onderwaterzeilen niet bestand tegen de waterdruk en moesten we ze uit het water vissen. Vervolgens ontwikkelden we onze eigen training voor onze surftrainers.  Bij het goedkeuringsproces ging het  ook over de veiligheid. Nu zijn we bezig met het ontwikkelen van nieuwe locaties. Dit is ook niet eenvoudig, omdat het product nog onbekend is. De mensen die langskomen om het te proberen hebben plezier. We krijgen goede feedback. Opgeven is geen optie. Ik heb nog nooit een product zo’n positieve feedback zien krijgen.

Wat waren de beste momenten tot nu toe? Op welke prestaties ben je echt trots?

Vooral op het moment dat ons product werkte, de eerste tests, de goedkeuring voor het commerciële gebruik van het systeem in Innsbruck – en vervolgens de verschijning in het tv-programma 2 minuten – 2 miljoen, waarbij we de top-jury konden overtuigen van de mogelijkheden van ons idee. Maar het beste was om te zien dat het product werkte en dat het echt goed ging.

UP STREAM SURFING Michael Strobel (li.) und Andreas Trapp ©TVB_Tiroler_Oberland

Wat kunnen we in het komende jaar van jullie verwachten?

We willen partners vinden die ons systeem naar de steden willen brengen. We zijn ook van plan om een mobiele golf als update te lanceren zodra we meer locaties hebben. Er is al veel bedacht op dit gebied, maar op weinig plekken is het echt gelukt.

Waar willen jullie over vijf jaar zijn – wat is jullie hoogste doel?

Door het goedkeuringsproces in steden leren we hoe we sportfaciliteiten in rivieren kunnen opzetten en willen we graag het aanspreekpunt worden voor stedelijk surfen. We willen niet alleen onze eigen producten aanbieden, maar ook producten van andere aanbieders. Bijvoorbeeld Artwave, een golf uit Finland waarmee je in het meer kunt surfen. We willen niet alleen ons eigen product zelf aanbieden, maar het ook beschikbaar stellen in een franchisesysteem.

Wat maakt jullie innovatie beter/anders dan bestaande dingen?

Een systeem als het onze bestaat nog niet. Onze oplossing is eenvoudig, mobiel, betaalbaar, leuk en niet schadelijk voor de natuur.

 

 

 

Geïnteresseerd in start-ups? Een overzicht van al onze artikelen over dit onderwerp vindt u hier.

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: