Inflatables – meestal opblaasbare stand-up peddelplanken (SUP) – hebben de afgelopen jaren de watersportmarkt veroverd. Maar de tijden veranderen – nu zijn hardboards weer trendy. Omdat die-hard boardsporters het weten: geen enkel opblaasbaar SUP-board kan de prestaties van een hardboard evenaren. Tot nu toe. De Duitse start-up Tripstix GmbH heeft onlangs een octrooi aangevraagd op de VacuuAir-technologie. Deze technologie – die ruwweg vergelijkbaar is met de eigenschappen van een koffievacuümpakket – combineert de voordelen van het praktische opblaasbare met de compromisloze rijeigenschappen van hardboard. We spraken met Dr.-Ing. Stefan Klare, de uitvinder en oprichter van het jonge bedrijf.

“Het kan niet zo zijn dat bedrijven altijd over geld en groei gaan. Natuurlijk moeten de cijfers kloppen, maar er zijn veel belangrijkere waarden, die in de meeste bedrijven een ruwe deal krijgen! “Red de planeet” moet altijd het hoofddoel zijn! Een ongecontroleerde groei is eigenlijk alleen mogelijk met tumoren!”

 

Dr. Stefan Klare, oprichter van Tripstix GmbH:

Hoe kwam je op het idee om Tripstix uit te vinden?

Het idee om een comfortabele reisoplossing voor surfplanken te vinden is geboren vanuit de behoefte van een surfer zonder zee. Ik woon in München. Vanaf hier is de dichtstbijzijnde oceaan waar u kunt surfen minstens zeven uur rijden met de auto. Bij het reizen wordt een hardboard altijd geassocieerd met kosten en moeite. Dat irriteerde me. Daarom zocht ik naar een oplossing voor dit probleem.

Waarvoor kun je het board gebruiken?

Omdat onze boards worden gekenmerkt door een precieze en dunne vorm, wat enorm belangrijk is bij het surfen in de golven, is de belangrijkste toepassing van onze boards het surfen. SUP-surfen is nog relatief onbekend. Maar er zijn meer en meer peddelaars die op deze trein springen.

Wat maakt je uitvinding bijzonder in vergelijking met andere SUP’s?

Zoals reeds vermeld, zijn de vormen van onze platen gebaseerd op die van hardboard. Onze platen zijn veel dunner dan conventionele opblaasbare SUPs. De kunst is echter om ondanks het dunne ontwerp een hoge buigstijfheid te bereiken. Dat is ons gelukt. Een hoge buigstijfheid wordt meestal bereikt door een dik ontwerp. Daarom hebben veel conventionele boards een dikte van 6″, of 15 cm – wat niet geschikt is om op te surfen!

VacuuAir-Technology @Tripstix GmbH

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

Ons product is technologisch zeer geavanceerd. En de ontwikkeling naar productiegereedheid duurde navenant lang – wat op zijn beurt veel geld opslokt. Maar omdat ik niet met investeerders wil samenwerken en zo mijn maximale onafhankelijkheid wil behouden, was de ontwikkeling gedurende deze vrij lange periode de grootste hindernis.

Was er een moment dat je het wilde opgeven?

Nee, ik heb nooit echt willen opgeven. Ik ben een doorzetter. Ik heb af en toe gedacht dat een klassieke baan van negen tot vijf mijn leven wat rust zou brengen. Maar als ik dat echt zou doen, zou het vermoedelijk op niets uitlopen.

Waarop ben je trots?

Dat ik in de loop der jaren onafhankelijk ben gebleven en dit uitgekiende product zonder een groot team heb ontwikkeld. Ik ken een aantal start-ups die sneller zijn gegroeid door investeringen en waar de oprichters veel meer verdienen dan ik. Maar die oprichters zijn niet echt tevreden omdat ze hun onafhankelijkheid aan de investeerders hebben verloren. Op die manier kun je net zo goed ergens in dienst gaan en je de stress van het oprichten van een bedrijf besparen.

Wat kunnen kunnen we de komende jaren van je verwachten?

Ik heb veel plannen en ideeën. De focus ligt op nieuwe boardshapes en de verdere ontwikkeling van onze technologie. Mijn doel is om hardboards overbodig te maken. De technologie, die hier het meest gebruikt wordt, is in meer dan 30 jaar niet veel veranderd. Verder wil ik het bedrijf uitbreiden, zodat we ook contractwerk kunnen aanbieden voor bedrijven uit heel andere sectoren dan de watersport. De kennis die we tot nu toe hebben opgedaan is al aanzienlijk meer dan de gebruikelijke verdachten in de sector.

Wat drijft je elke ochtend?

Ik ben een ingenieur met een passie. Mijn eigen ideeën omzetten in echte producten is voor mij het mooiste wat er is.

De maandag is voor mij een dag waarnaar ik uitkijk!

Wat is je uiteindelijke doel? Waar zie je je bedrijf over 5 jaar?

Mijn uiteindelijke doel is om de hoogste kwaliteit te kunnen bieden met een duurzame waardeketen. Wat er op dit moment in onze samenleving gebeurt, vind ik beangstigend en zo kan het niet doorgaan. De Europese markt wordt overspoeld met goedkope producten uit het Verre Oosten, die na korte tijd weer bij het afval worden gegooid. Consumenten worden verwend met goedkope prijzen en duurzaamheid is een aankoopargument dat aan het eind van de rit komt. We produceren op dit moment nog steeds in Azië, maar daar wil ik zo snel mogelijk verandering in brengen. Ik overweeg op kleine schaal in Duitsland te produceren. Omdat onze producten uniek zijn, kunnen we een hogere prijs accepteren. Ik hoop dat de mensen op een gegeven moment zullen begrijpen dat je af en toe wat meer geld moet uitgeven!

Ik wil producten aanbieden die een leven lang meegaan, ook al is het vanuit het oogpunt van ondernemerschap misschien niet zo zinvol. Dat is mijn principe!

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: