Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-ups van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Einride: Elektrische vrachtwagens zonder cabine en chauffeur

Om de wereldeconomie een beetje werkend te houden moeten er continu spullen vervoerd worden van A naar B. En hoewel de 21ste eeuw inmiddels bijna zijn derde decennium ingaat, gebeurt dit eigenlijk nog steeds op een hele 20ste eeuwste wijze: met een ouderwetse vrachtwagen met een vervuilende dieselmotor en een menselijke chauffeur. Dit kan een stuk duurzamer en efficiënter, zo denken ze bij de Zweedse start-up Einride.

Nu zijn autonome vrachtwagens in principe niets nieuws; maar meestal is dit nog wel een ‘ouderwetse’ laadbak met slimme apparatuur aan boord waar ondertussen de conventionele motor lekker blijft ronken en dus CO2 blijft uitstoten. De Scandinaviërs hebben daarom het volledige ontwerp omgegooid en hebben een zo compact mogelijk transportmiddel gemaakt zo duurzaam is als de modernste elektrische voertuigen. Hiermee heb je wel het transport van zware goederen, maar niet de ecologische en personele lasten. En bovendien heeft deze “chauffeur” nooit de behoefte aan slaap of een uiterst matige gehaktstaaf bij een wegrestaurant dat er twijfelachtige hygiëne-standaarden op nahoudt .

Edward – de e-PA voor salestijgers

De technologie van virtuele assistenten begint langzaam maar zeker volwassen te worden. Toch blijven de toepassingen van Alexa of Siri doorgaans betrekkelijk eenvoudig van aard en hebben ze een all-round karakter. Muziekje opzetten, agenda opsommen of de weersvoorspelling voorlezen lukt vaak nog wel maar bij specifiekere wensen moet er toch ergens een knop ingedrukt of tekst ingevoerd worden.

Edward is anders, hij is ontwikkeld als een mobiele device en dan in het bijzonder voor de werkzaamheden van verkopers. Deze virtuele assistent, die op die moment Pools en Engels spreekt, moet al het papierwerk dat er bij een verkoop komt kijken overnemen en zal de klantdata zelf opslaan. Hierdoor hoeft de verkoper alleen nog maar te doen waar hij goed in is: salespitches geven. Misschien dat het zorg en het onderwijs ook nog wel een Edward kunnen gebruiken…

Styleriser – De softwarestylist

Wat is jouw ‘kleur’ eigenlijk? De meesten zullen hier niet direct een eenduidig antwoord op hebben. Iets dat bij het uitzoeken van dat ene perfecte kledingstuk soms best een gok is. En om dit nog even erger te maken, hebben we tegenwoordig toegang tot volledige kledingwarenhuizen met een zeer uitgebreid assortiment. Dit aanbod is zo immens dat het overzicht snel verloren gaat, maar ook al groeit het aanbod nog zo snel, een algoritme helpt je wel! In dit geval wordt door middel van een selfie jouw uiterlijk door de software van Styleriser gematcht met de meest passende kleuren en pasvormen.  .

Al het voorwerk wordt door deze digitale personal shopper gedaan waarbij rekening wordt gehouden met de vorm van je gezicht en kleur van je ogen, huid en haar. Ook kan je keuze worden gematcht met andere kledingstukken zodat er een aangenaam palletje in je setje ontstaat. Volgens de makers is dit nodig omdat de winkelomgevingen in de afgelopen jaren in rap tempo zijn veranderd en dat de keuze overmatig is. De online winkels hebben bovendien geen medewerkers die je bepaalde combinaties aanraden of juist niet. Hier komt dus de online assistent om de hoek kijken die alleen niet kan zeggen dat hij ‘dit shirt zelf ook heeft’ gezien het feit dat Styleriser geen huidskleur, gezichtsvorm of fysiek lichaam heeft.

Wetell – Het mobiele netwerk met een duurzaamheidskeurmerk

Het is niet makkelijk om klimaatneutraal te leven, natuurlijk kan je groene stroom nemen, minderen met vlees en vaker de fiets pakken. Maar een van onze meest geliefde apparaten levert nog steeds een behoorlijke bijdrage aan de CO2-emmissie; de smartphone! Nou bestaan er uiteraard merken zoals Fairphone die zonder schadelijke stoffen gefabriceerd worden. Maar dit lost het probleem slechts deels op.  Je provider werkt namelijk met netwerkmasten en die zijn, je raadt het al, slecht voor het klimaat. Alternatieven waren er tot vrij recent ook niet naast het feit om geheel smartphoneloos door het leven te gaan.

Wat de Duitsers van Wetell daarom anders doen, is het probleem bij de kern aanpakken. Zij zijn op een missie om ook het aanbod netwerken en providers groener te maken en startten daarom hun eigen telecomoperator. En dit komt terug in alle facetten van het bedrijf waarin consequent  het toverwoord is, klanten weten wanneer ze met Wetell in zee gaan zeker dat de zeeën niet nog warmer worden van hun dienstverlening. Deze filosofie komt terug in hun hele bedrijfsvoering en ze hebben bovendien ook privacy hoog in het vaandel staan. Wel jammer dat zo niet langer dan de wettelijk verplichte termijn is voor hackers of kwaadwillenden is te checken of jouw smartphonegebruik wel duurzaam is.

Biosure – Check HIV zonder GGD

Hoewel HIV inmiddels niet meer de dodelijke ziekte van het einde van de vorige eeuw is, kan het nog steeds een linke chronische aandoening zijn die de patiënten bovendien veroordeelt tot een leven lang kostbare HIV-remmers slikken. En 0mdat preventie altijd beter is dan een chronische ziekte, zou alles in het werk moeten worden gesteld om de status zo gemakkelijk mogelijk vast te stellen. En aangezien de omstandigheden waarop een HIV-besmetting doorgaans wordt opgelopen niet behoort tot onderwerpen waar mensen makkelijk over praten, kan dit nu vanuit huis gedaan worden.

HIV-sneltests voor thuis bestaan echter al een poosje, maar hadden tot dusver een nadeel. Wanneer de gebruiker de test op een onjuiste manier toepaste, kwam er een negatieve score uit terwijl dit helemaal niet de waarheid hoeft te zijn. De test van Biosure geeft daarom ook aan dat er geen betrouwbaar resultaat gegeven kan worden vanwege de verkeerde methode. Als inspiratiebron is de bekende zwangerschapstest genomen die vooral bekend is vanwege zijn eenvoud. Schaamte, wachttijden, gepruts en onzekerheid behoren hierdoor definitief tot het verleden.

Om de nog steeds voortwoekerende epidemie een halt toe te roepen is het zeer belangrijk dat iedereen binnen risicogroepen zijn status kent, de ‘onwetende’ HIV-positieve groep is misschien wel het grootste risico. Dit risico geldt niet alleen voor hen zelf maar ook voor anderen. En dit kan allemaal voorkomen worden. Bovendien is de levensverwachting van iemand met de infectieziekte tegenwoordig niet meer lager dan die van een gezondpersoon zolang hij zijn remmers maar slikt en tenslotte kan de viral load zelfs ondetecteerbaar worden zodat het gevaar op verspreiding nihil wordt. Deze supersnelle en nauwkeurige zelftest redt levens, bespaart kosten én moet aankomend jaar in heel Europa bij de drogist te halen zijn. En tenslotte mag Biosure zich ook nog start-up of the week noemen.