®Einride

De Zweedse start-up Einride definieert zichzelf als het intelligente transportbedrijf. Hun autonome vrachtwagens maken het goederenvervoer intelligenter, emissievrij, veilig, kosteneffectief en uiteindelijk duurzamer. Deze zelfrijdende voertuigen zijn volledig elektrisch en worden gecoördineerd via intelligente routing software die de klant met verkeersgegevens integreert met andere functionaliteiten om de levertijd, levensduur van de batterij en het energieverbruik te optimaliseren. Dit maakt de reis van A naar B zo efficiënt mogelijk.

Op dit moment beschikt de start-up over twee zelfrijdende vrachtwagens, de T/Pod en de T/Log. De eerste is hun eerste autonome vrachtwagen en is gericht op het wegvervoer van een verscheidenheid aan goederen, terwijl de tweede een aanpassing is die specifiek is ontworpen voor het vervoer van houtblokken. Deze heeft geen bestuurderscabine, maar kan _ waar nodig _ op afstand worden bediend door een menselijke operator. Geen bestuurderscabine _ en geen enkele bestuurder _ betekent een kleiner voertuig, een groter laadvermogen, meer flexibiliteit, meer veiligheid, lagere bedrijfskosten en een geoptimaliseerd energieverbruik.  De T-log rijdt volledig op accu’s.

Om meer te weten te komen over de motivatie en doelstellingen van deze start-up, sprak Innovation Origins met oprichter en CEO Robert Falck.

 

CEO en oprichter Robert Falck. ®Einride

Hoe is het idee voor de start-up geboren?

Vroeger werkte ik voor een van de grote OEM’s die dieselvrachtwagens produceren, die verantwoordelijk zijn voor een aanzienlijk deel van de wereldwijde CO2-uitstoot. Ik voelde me steeds ongemakkelijker in die rol omdat ik me in de loop der tijd realiseerde dat er een alternatief was voor dieselvrachtwagens. In één zin heeft de zich snel ontwikkelende zelfrijdende technologie een verschuiving mogelijk gemaakt naar volledig elektrisch vervoer op batterijen. Tegelijkertijd wist ik dat de industrie zo goed als vastzat in haar oude manier van werken. Niet dat ze niet van goede wil zijn, maar ze zitten vast in een bedrijfsmodel. Ik realiseerde me dat de verandering _ als het al zou gebeuren _ revolutionair moest zijn. Het moest van buitenaf komen. Dus, toen ben ik weggegaan en heb ik Einride opgericht.

Hoe werkt het autonome voertuig van Einride?

De basisformule komt hierop neer: verwijder de bestuurderscabine en je lost veel problemen op die verband houden met elektrificatie en accu’s. Je krijgt een kleiner, lichter en veel flexibeler voertuig. Ook de oplaadtijd wordt een minder probleem.

Dit doen we door een combinatie van automatiseringstechniek en afstandsbediening. U haalt de mens niet volledig uit de vergelijking, maar u vermindert het aantal mensen dat erbij betrokken is door bestuurders te vervangen door bestuurders die tegelijkertijd op afstand tot 10 voertuigen op afstand beheren en besturen. Het is een beetje als platooning, maar veel flexibeler. Waar je uiteindelijk mee komt, is een duurzame en zeer kostenefficiënte oplossing, waardoor transportinkopers geld kunnen besparen en tegelijkertijd hun CO2-voetafdruk aanzienlijk kunnen reduceren.

Wat maakt Einride anders dan vergelijkbare start-ups?

We zien dat we ons onderscheiden van andere bedrijven in de zelfrijdende sector, vooral door de manier waarop we het transport duurzamer maken. Het is heel goed mogelijk om een conventionele dieselvrachtwagen perfect uit te rusten met een zelfrijdende technologie en afstandsbediening. Er zijn bedrijven die op zoek zijn naar zo’n oplossing. En daar maken ze een goede business case van. Maar als je niets doet om om de CO2-uitstoot te verminderen, en het transport alleen maar goedkoper maakt, verhoog je waarschijnlijk de uitstoot. Zelfrijdende technologie zonder elektrificatie kan een vloek voor het milieu blijken.

T/Pod ®Einride

 

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen? Heb je er wel eens aan gedacht om op te geven?

Toen we met Einride begonnen, werden we geconfronteerd met scepsis van veel mensen. Ik neem het hen echter niet kwalijk. We waren een nieuw Zweeds bedrijf met grote ambities, dat de traditionele auto-industrie uitdaagde met radicaal nieuwe ideeën. Zelfrijdende auto’s werden toen nog door velen gezien als science fiction. Elektrificatie was ook nog niet de voor de hand liggende toekomstige vorm van transport die het vandaag de dag is. Batterijen – zo werd gedacht – waren wel krachtig genoeg voor kleine personenauto’s, maar niet voor vrachtwagens. Een hoofdingenieur bij Scania zei dat batterij-aangedreven vrachtwagens “perfect waren voor het vervoer van chips”. Het was dus soms een strijd om investeerders, partners en dergelijke te overtuigen. En ja, op een gegeven moment gaf ik het bijna op. Maar ik had het geluk dat ik extreem getalenteerde mensen in het team had die in het project bleven geloven. En dus bleven we vechten. En al snel loonde het.

T/Log ®Einride

Wat is je meest bevredigende moment geweest?

Het meest verheugende moment was volgens mij het moment dat we eerder dit jaar van de Zweedse vervoersmaatschappij toestemming kregen om een pilot voor DB Schenker uit te breiden naar een openbare weg in Midden-Zweden. Wij waren eigenlijk het eerste bedrijf dat een volledig elektrische, autonome vrachtwagen op een openbare weg _ op commerciële basis _ in de wereld in bedrijf had. Sindsdien zijn de sceptici een stuk stiller geweest.

Hoe ziet de toekomst eruit voor Einride?

We hebben nu een aantal zeer grote Amerikaanse bedrijven als klant. Het komende jaar zullen we voet aan de grond krijgen in de Verenigde Staten en daar een aantal pilots uitvoeren. De activiteiten in Zweden zullen ook worden uitgebreid. En we beginnen met het industrialiseren van de productie van onze voertuigen. Bovendien zullen we in de toekomst honderden voertuigen in zowel de VS als in Europa in gebruik hebben. Samen met onze partners hebben we een compleet systeem gebouwd – met 5G-connectiviteit, laadinfrastructuur, enzovoort – om deze activiteiten te ondersteunen. Het wordt de toekomst van het transport, perfect schaalbaar. En we hebben al een deukje in die emissiecurves gezet.

Inspiratie nodig? Hier vind je alle start-ups uit onze serie. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture