Bij Innovation Origins hebben we inmiddels een start-up van de dag, van de week en vanaf juli ook van de maand! De maand juni is voorbij en de vier weekwinnaars gingen met elkaar de strijd aan voor de maandbokaal.

waterzuivering, nanotechnologie

Illustratie: Chistiane Manow-Le Ruyet

Het publiek besloot samen met de redactie wie er met de prijs vandoor ging. En het is bekend; de Italianen van Innovacarbon winnen de verkiezing, zowel onze lezers als de redactie vonden hun idee om met nanotechnologie voor schoon drinkwater te zorgen de beste van de maand.

Vertrouwen in de toekomst

“We willen graag iedereen bedanken die op ons gestemd heeft, dit bevestigt onze drive die we al vanaf het begin aan voelden. Mensen begrijpen wat we willen en delen onze visie en dit geeft ons veel positieve energie,” aldus Danilo Vuono, een van de oprichters van INNOVACARBON. 

Vuono meent dat we aan het begin staan van een revolutie en dat steeds meer mensen inzien dat nanotechnologie uitdagende hindernissen voor de mensheid kan overbruggen.  “Deze overwinning motiveert ons om verder te gaan en onze technologie meer onder de aandacht te brengen. We zijn bezig om geld op te halen met een fundraising en zulke prijzen zorgen voor vertrouwen bij investeerders. Dit vertrouwen kan zich omzetten in financiering en hierdoor kunnen we ons product verder ontwikkelen.”

Innovacarwie?

Het Italiaanse Innocacarbon wil een revolutie ontketenen. Wat voor revolutie? Een revolutie op het gebied van waterzuivering. Zij ontwikkelden een koolstofnanobuis die kan worden toegepast voor het filteren van water. En dit kan zowel voor natuurgebieden als voor drinkwater een uitkomst bieden.

De piepkleine koolstofbuisjes gaan uit zichzelf aan de slag in verontreinigd water te reageren op ongewenste stoffen in het water. Doordat deze stoffen een verbinding aangaan met de koolstofdeeltjes, wordt het water dus gezuiverd. De toepassing is veelzijdig, voordelig en bovendien herbruikbaar, met een lading koolstofnanobuizen kan je dus blijvend water zuiveren. En schoon drinkwater voor iedereen, is een van de grootste uitdagingen voor de wereldbevolking van de 21ste eeuw.

Waarom is dit een goed plan?

De VN ziet het als een van de grootste uitdagingen in tijden van toenemende droogte en wereldbevolking. In westerse landen (behalve België) lijkt het de normaalste zaak van de wereld: schoon drinkwater uit de kraan. Uit cijfers van de World Health Organisation blijkt echter dat meer dan 800 miljoen mensen wereldwijd, ongeveer net zoveel als er in Europa wonen, geen toegang hebben tot schoon drinkwater.

Dit brengt allerlei nare gevolgen met zich mee. Een watercrisis is eveneens een gezondheidscrisis, elk jaar sterven er bijna 1 miljoen mensen door vervuild water of door ziektes die hierdoor veroorzaakt worden. Een ziekte als cholera kan bijvoorbeeld wild om zich heenslaan op plekken waar geen schoon water om handen is. Ook aan uitdroging als gevolg van diaree sterven elke dag weer mensen.

In de armste gebieden van de planeet is het halen van water uit putten vaak een taak voor de kinderen van het gezin en dan vooral de meisjes, zij moeten dan soms wel 20 kilometer lopen om bij een waterput te komen. Omdat zij deze urenlange tocht moeten afleggen, kunnen ze niet naar school. Wanneer je dus de drinkwatercrisis oplost, los je ook direct een scholingsprobleem op.

En dit probleem lijkt alleen maar groter te worden vanwege een toenemende wereldbevolking, toenemende droogte en de opwarming van de aarde. Bovendien wordt het flink onderschat, terwijl schoon water de basis is voor menselijke ontwikkeling. Om dit probleem op te lossen is er dus wereldwijde toegankelijke waterzuivering nodig, het liefst iets dat snel inzetbaar is en niet te veel geld kost. Innovation Origins denkt dat deze Italiaanse nanotechnologie hier wel eens de oplossing voor kan zijn.

De start-ups bij IO

Innovation Origins kiest elke week een maandwinnaar uit vele bevlogen start-up ideeën, elke werkdag zie je hier een nieuwe start-up van de dag die vervolgens meedoet in de wedstrijd voor start-up van de week. Per maand komen er dus vier of vijf weekwinnaars uit de bus en zij gaan door naar de volgende ronde voor start-up van de maand.