De EP Tender ziet er uit als een superkleine Kip-caravan van een campinggast die achter een doorsnee personenauto hangt, maar is dat niet! Het is een mobiele batterij die het in de toekomst mogelijk moet maken om honderden kilometers af te leggen met een elektrische auto terwijl deze nu meestal niet verder komt dan 150 kilometer, volgens oprichter Jean-Baptiste Segard van EP Tender. Daarna is de batterij leeg en moet deze opnieuw geladen worden. Segard hoopt dat de massa overgaat op de aanschaf van een elektrische auto zodra zijn aanhangbatterij op de markt komt.

Wat motiveerde je om EP Tender op te richten en welk probleem loste dit op?

„Ik kwam voor het eerst op het idee voor een aanhangwagen zoals onze huidige EP Tender met extra capaciteit voor de elektrische auto toen ik er zelf een wilde gaan kopen. Dat was in 2012. Het lukte mij toen namelijk niet om een geschikte elektrische auto te vinden. Omdat de reikwijdte niet groot genoeg was voor de enkele keren per jaar dat ik er een lange afstand mee wilde afleggen. Ik vond het jammer dat er geen modulair systeem bestond, ter aanvulling op de batterij in de elektrische auto, zodat ik daarmee af en toe toch een lange afstand kon afleggen. In eerste instantie bedacht ik toen een aanhangwagentje met daarin een verbrandingsmotor die op benzine liep. Maar in 2018 zijn we overgegaan op een aanhanger met daarin een extra batterij omdat we daarmee beter aansluiten bij de wensen van de producenten van elektrische auto’s. We moeten in 2030 onze uitstoot van CO2 gehalveerd hebben. En daar moeten de autofabrikanten ook aan meewerken. Het idee van de aanhangbatterij is dat je hem alleen huurt als je extra bereik nodig hebt. Gemiddeld denk ik dat dit voor mij maar zo’n zes keer per jaar zou zijn. Je verlengt daarmee het bereik van je elektrische auto van ongeveer 150 kilometer naar 250 tot 300 kilometer. Een grotere batterij permanent in je auto plaatsen om verder te kunnen rijden kan ook. Maar dat is veel te duur voor de meeste mensen. Voor hen is dat een obstakel om over te gaan op elektrisch rijden. Een grotere batterij plaatsen is doorgaans ook geen efficiënte oplossing om de actieradius van de auto te vergroten omdat de meeste mensen maar een paar keer per jaar verder rijden dan een gemiddelde autobatterij aankan. Alle andere keren zou je dan voor niks met die zware batterij rondrijden. Je kan het gewicht daarvan vergelijken met dat van een koe of een ezel. Die heb je dan elke korte rit op je achterbank zitten. Waarom zou je dat willen als het niet nodig is?”

Het team van EP Tender: Frederic Joint, Jean-Baptiste Segard (tweede van links), Hugo Basset, Fabrice Viot, Dingjie Ma, Hancheng Yang

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat is het grootste obstakel dat jullie moeten overwinnen?

„Het is erg moeilijk om opgenomen te worden in de ontwikkelingsplannen van autofabrikanten. De auto-industrie bestaat al 120 jaar: de planningscyclus voor de ontwikkeling van een nieuwe auto is lang. We zijn wel in gesprek met een aantal autofabrikanten. Maar van een contract met een van hen is nog geen sprake. Het is wel belangrijk dat dit er komt. Want de autofabrikanten moeten de certificering aanvragen bij de regulerende instanties voor de toepassing van het systeem van de EP Tender op hun elektrische auto’s. Dat doen ze pas als ze onze technologie erop installeren. Wij kunnen dat niet voor ze doen. Zolang zij dat niet doen, is er geen markt voor ons.”

Wat was de grootste doorbraak tot nu toe?

„Dat we in 2018 zijn overgegaan op een batterij in de EP Tender in plaats van een verbrandingsmotor. Zodat je meer gebruik kunt maken van duurzame energie.”

De mobiele batterij van EP Tender Foto: EP Tender

Wat kunnen we komend jaar van EP Tender verwachten?

„Dan moet ons business model rond zijn. We voltooien nu een onderzoek met behulp van data van 350.000 consumenten waaruit moet blijken wat de meeste mensen over hebben voor de huur van de EP Tender en hoe vaak, waar en wanneer ze de EP Tender zouden kunnen gebruiken. Daarbij leggen we nu de laatste hand aan de robotisering van de aanhanger waardoor hij zichzelf op de auto kan aansluiten. Het idee is dat er langs de weg om de 50 kilometer servicestations komen waar altijd twintig EP Tenders gereed staan om aangekoppeld te worden. Over de locatie van die service stations zijn we in gesprek met energiebedrijven. Maar ook met private uitbaters van snelwegen in verschillende Europese landen die daarvoor een concessie van de staat hebben. Die hebben er belang bij dat elektrische auto’s bijtijds energie kunnen toevoegen zodat ze niet stil langs de weg komen te staan.”

Waar willen jullie binnen vijf jaar zijn met EP Tender?

„Dan willen we winst maken. Of op zijn minst break even draaien. De verwachting is dat in 2030 40 procent van de auto’s elektrisch rijdt. Dus de vraag naar de EP Tender moet dan toegenomen zijn. In 2025 willen we dat onze aanhanger te huur is in de belangrijkste Europese landen zoals Frankrijk, Duitsland, Nederland, België en Zwitserland. Maar ook Oostenrijk, Italië, Spanje, Zweden en Denemarken. En we willen dan voet aan de grond hebben in de VS, China en India.”

Wat verbetert de innovatie van EP Tender ten opzichte van producten op de markt in jullie segment?

„Dat bestuurders van een elektrische auto een flinke afstand kunnen rijden zonder dat ze zich voortdurend zorgen hoeven te maken over de energievoorraad in hun batterij.”