Founder Wetell: Dipl.- Wirt.-Ing. Alma Spribille, Dr. rer. nat. Nico Tucher , Dipl. Ing. Andreas Schmucker (f.l.t.r.) © 2019 Florian Forsbach

Mobiele telefonie en duurzaamheid? Dat is op zich al een tegenstrijdigheid. Tenminste, zo luidt de publieke opinie. Maar de oprichters van Wetell, Alexander Schmucker, Nico Tucher en Alma Spribille denken er anders over. Daarom zetten zij zich in om de wereld in dit opzicht minstens een beetje beter te maken. Hun doel is niet om de klok terug te draaien en mobiele telefonie af te keuren, maar om een symbiose van moderne ontwikkeling en duurzaam design te creëren. Want wees eerlijk: geen van ons zou nog zonder smartphone kunnen. Dus is er steeds meer reden voor ons om op dit gebied te kunnen kiezen voor een uniek product als het gaat om schadelijke emissies, fairness, transparantie en gegevensbeveiliging.

Alexander Schmucker in een interview met Innovation Origins

Hoe kwam je op het idee om Wetell op te richten?

Het idee is eigenlijk al wat ouder – in 2008 kwamen de eerste gedachten bij me op. Op dat moment maakte ik de overstap naar duurzame producten. Maar alternatieve diensten waren er toen niet. Hoewel ik me hieraan stoorde, heb ik het gelaten voor wat het was. Pas toen ik samen met Alma en Nico het idee kreeg om zaken te doen in de groene economie, hebben we het onderwerp weer opgepakt: We waren gefascineerd door het idee om een groot aantal mensen te kunnen bereiken met een massaproduct als mobiele communicatie en zo bij te dragen aan verandering. Na vele discussies en afwegingen over de vraag hoe het serviceproduct mobiele communicatie klimaatvriendelijk kan worden, ontwikkelden we onze kernthema’s. Deze zijn met name klimaatneutraliteit, fairness, transparantie en gegevensbeveiliging.

Waar zien jullie de speciale toepassingsgebieden of wie is de doelgroep?

Onze doelgroep zijn alle mensen die gebruik maken of willen maken van een mobiel tarief en in Duitsland wonen. Onze tarieven zijn specifiek gericht op diegenen die een positief verschil willen maken. Mensen die zich inzetten voor een duurzame economie en mee vorm willen geven aan verandering. Tot op heden bestaat er nog niet zo’n consistent mobiel tarief als het tarief dat wij aanbieden. We hebben gekozen voor D1 als mobiele netwerk, deels vanwege de goede netwerkdekking en deels vanwege de gegevensbeveiliging, omdat de server en de plaats van jurisdictie zich in Duitsland bevinden.

Wat maakt jullie product bijzonder ten opzichte van andere producten?

Het is duidelijk dat onze focus ligt op duurzaamheid. Met andere woorden, we werken aan een paradigmaverschuiving. We zijn bezig om deze dienst fundamenteel te veranderen.

Op het gebied van klimaatbescherming is ons bedrijf bijvoorbeeld klimaatneutraal, zo niet positief. Zoals gezegd: Het geld gaat direct naar de bouw en financiering van zonnecentrales. Het is niet, zoals bij sommige bedrijven, een extra “social-on-top” optie, maar het is onze bedrijfsfilosofie om de kerndienst van mobiele telefonie duurzaam te maken. Om dit te bereiken werken we samen met Elektrizitätswerke Schönau (een groene stroomleverancier in Duitsland). Het leeuwendeel van de emissies in mobiele communicatie wordt veroorzaakt door de exploitatie van het netwerk – vooralsnog hebben wij daar geen vat op. We compenseren dit door groene stroom uit nieuw gebouwde zonnesystemen aan het net te leveren. Uiteraard is onze gehele kantoorinfrastructuur gebaseerd op groene stroom, maar we handelen ook consequent en duurzaam op het gebied van zakenreizen, kantoorbenodigdheden etc.

In dit verband kan het nuttig zijn om te weten dat ongeveer 60 procent van de uitstoot toe te schrijven is aan netwerkdiensten en 40 procent aan de productie en het dagelijks opladen van mobiele telefoons.

Fairness en transparantie zijn voor ons ook belangrijke kwesties. De vier tarieven die wij aanbieden zijn overzichtelijk, begrijpelijk en inzichtelijk. Want wij zijn ervan overtuigd dat het huidige aanbod vreselijk verwarrend is. We hebben geen verborgen kosten, onze mobiele telefoontarieven kunnen allemaal maandelijks worden geannuleerd, we komen onze klanten tegemoet, klantgegevens worden slechts zo lang als wettelijk vereist opgeslagen. Wij bieden echte service van mens tot mens.

Wat was de grootste hindernis die jullie moesten overwinnen?

Er waren en zijn er nog steeds veel. Wanneer je met ze geconfronteerd wordt, lijken hindernissen altijd groot. Achteraf gezien zijn ze vaak toch niet zo groot. Ik denk dat de grootste waarschijnlijk was om de haalbaarheid van ons bedrijfsmodel echt geloofwaardig over te brengen. En om te onderzoeken of mensen geïnteresseerd zijn in ons aanbod en bereid zijn om er voor te betalen.

Dat het haalbaar was, hebben we overtuigend kunnen aantonen: Begin 2019 hebben we via het crowdfunding platform startnext vouchers aangeboden voor onze tarieven met verschillende voorwaarden.

In totaal hebben we hiermee €180.000 kunnen inzamelen met 1.200 supporters. Dit is onze proof of concept – het bewijs dat er een markt is voor ons product.

Waren er momenten dat jullie het wilden opgeven?

Nee, in ieder geval nooit samen. Elk teamlid is, denk ik, al eens op het punt gekomen waarop vooruitgang onmogelijk leek. Maar we zijn een sterk team, we bespreken dit soort zaken en hebben altijd samen een oplossing gevonden. Hopelijk blijft dat zo.

Wat was het beste moment voor jullie met betrekking tot de oprichting, waar zijn jullie trots op?

Het zijn de vele kleine, alledaagse dingen: door onze mens-tot-mens klantenservice en onze community hebben we veel contact met onze klanten. De feedback die we van hen krijgen is eerlijk en oprecht – de gesprekken hebben veel diepgang. Er zijn zoveel mensen die iets willen veranderen, die hun ogen niet meer sluiten, maar in beweging komen en verandering op gang willen brengen. We hebben het niet over luxeproblemen, maar over datgene wat er al gaande is. En dat raakt ons.

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

Ons doel is om dit jaar de bedrijfsstructuur met alle partners vast te stellen. Dan zullen we aan het eind van het jaar een stabiel product op de markt brengen, groeien en steeds aanweziger worden. Hoe groter we worden, hoe aanweziger we kunnen zijn en hoe meer we een paradigmaverschuiving kunnen stimuleren. We willen niemand aanvallen. We willen alleen maar laten zien dat het op het gebied van duurzaamheid veel beter kan.

Wat motiveert je iedere dag?

Veel: aan de ene kant het plezier en de vreugde van design. Maar vooral het leveren van een bijdrage zodat onze kinderen misschien wel de wereld kunnen ervaren zoals wij die ervaren hebben.

Wat is jullie visie: Waar zien jullie Wetell over 5 jaar en wat is het uiteindelijke doel?

Nou, in vijf jaar tijd zien we onszelf als een gevestigde speler met een stabiel aantal klanten in de mobiele communicatiemarkt. We willen ook zo gevestigd zijn dat andere mobiele providers zich oriënteren op onze producten en waarden, en ons voorbeeld volgen op het gebied van duurzaamheid.

Zodra we dit hebben bereikt, kan ik me voorstellen dat we ons aanbod zullen uitbreiden naar andere servicegebieden.

Inspiratie nodig? Hier vind je alle start-ups uit onze serie. 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Almut Otto is schrijver en heeft meer dan 30 jaar ervaring in de communicatiebranche. Ze zette haar eerste schreden in de journalistiek bij een dagblad en werkte later bij een special interest magazine. Na haar studie communicatiewetenschappen in München werkte ze lange tijd als internationaal PR-manager in de textiel-, schoenen-, outdoor- en IT-industrie.