Het verhuren van woningen, kantoren en gebouwen is al zo oud als de weg naar Rome. Toch is het juist in die branche dat de Tsjechische start-up Spaceflow een innovatief digitaal platform heeft ontwikkeld. ” Ons doel is het leven van bewoners en gebruikers van gebouwen te digitaliseren en meer comfort te bieden. Met onze app geven wij ze toegang tot allerlei diensten, gezamenlijke voorzieningen en communicatiestromen in hun omgeving, ” vertelt Lukas Balik, mede-oprichter en CEO des Unternehmens. Drie voormalige economiestudenten en twee experts uit de onroeren-goedbranche kwamen op het idee dat huurders wel eens veel voordeel kunnen hebben van een platform, waarop ze allerlei zaken kunnen regelen. Dat leidde tot de oprichting van Spaceflow. Ze bleken gelijk te hebben. De start-up is op dit moment actief in 12 landen, waaronder de Verenigde Staten, Japan en een aantal Europese landen.

Wat is Spaceflow precies?

Lukas Balik: Wij zijn een technisch onroerendgoedonderneming.  Spaceflow is een app, die gebouwen met huurders verbindt. Het maakt de communicatie tussen huurders en eigenaren of beheerders mogelijk. Maar net zo goed kun je hiermee contact leggen met andere huurders. Met de app kun je zaken bespreken over gemeenschappelijke ruimtes, parkeerplaatsen en andere huurderszaken. Maar je kunt ook met elkaar een barbecue afspreken. Daarnaast kun je heel simpel onderhoudskwesties bij de verhuurder aankaarten. Verder biedt de app toegang tot allerlei elektronische diensten, zoals bijvoorbeeld een boodschappendienst of een stomerij. En het is een platform voor andere toepassingen van Smart Building Integration, zoals Smart Access.”

Zitten huurders echt te wachten op een app om een lekkende kraan te melden?

Als verhuurders graag huurders aan zich willen binden, dat moeten ze op actuele trends inspelen. Huurders verlangen in toenemende mate excellente service en allerlei andere zaken die het leven veraangenamen. We hebben het dan over fitness, wellness, zorgverlening en dat soort services. De technologie kan bij de organisatie van die diensten helpen. Nog belangrijker is, dat een verhuurder hierdoor nieuwe bronnen van inkomen kan aanboren. Met de app kunnen vastgoedbeheerders de betalingen voor diensten administreren en de marges in de gaten houden.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Waarin onderscheiden jullie je van jullie concurrenten?

De app heeft een aantal componenten en modules. Zo verbinden we ons platform bijvoorbeeld met andere slimme oplossingen voor vastgoedbeheer. Ik geef een voorbeeld. Je kunt de app koppelen aan digitale lockers, een parkeersysteem of een toegangssysteem.Op die manier heb je geen fysieke kaarten nodig om de deur te openen. In plaats daarvan doe je het met je mobiele telefoon. We hebben ook een intern team van community managers. Dat is cruciaal, omdat verhuurders soms niet de vaardigheden of de tijd hebben om met nieuwe technologieën om te gaan. Zo kunnen onze community managers hen helpen bij het installeren en presenteren van het project en het kopen van de juiste content en diensten voor de gebruikers. Ze helpen ook bij de analyse van wat er allemaal al goed werkt, de juiste data uit het systeem te filteren en een optimaal gebruiksgemak voor de huurder te bewerkstelligen.

Wat was het hoogtepunt in de huidige geschiedenis van de onderneming?

De afgelopen tijd. Het gaat dan over de jongste investeringsronde met partners, die ons hebben geholpen ons platform voor nieuwe markten uit te breiden. Een ander hoogtepunt is ons eerste project met Allianz. Dat is niet alleen een grote verzekeringsmaatschappij, maar ook wereldwijd een grote vastgoedbeheerder. De onderneming heeft een vastgoedportefeuille met een waarde van van meer dan 60 miljard. Ons eerste project voor Allianz is het ‘vlaggenschip’, The Icon in Wenen.

Wat was het moeilijkste moment?

Dat was toen we net de onderneming hadden opgericht. Dan kan elke fout je hard raken,. Toen we met het eerste pilotproject begonnen, kozen we voor een extern IT-bedrijf, in plaats van een eigen IT-afdeling op te zetten.  Een extern bureau is eigelijk altijd een brug te ver. We moesten uitvinden hoe we ons eigen IT-team konden opbouwen. Want als je voor de lange termijn en voor een globale markt iets wilt opbouwen, dan moet je bovenop je ontwikkelaars zitten. Alleen dan krijg je het beste product met de beste mogelijkheden.

Wat zijn de plannen voor het komende jaar?

Het belangrijkste is natuurlijk om zoveel mogelijk tevreden klanten en gebruikers in de hele markt te hebben. Daartoe versterken we onze business development teams bij de verschillende vestigingen. We willen de Europese markt ontsluiten en de eerste grote projecten opzetten in de VS. Het zou mooi zijn als we het komende jaar al flinke stappen kunnen zetten. In de volgende investeringsronde hopen we partners te vinden in de VS.

Waar staan jullie over 5 jaar?

Ons ultieme doel is dat Spaceflow standaard gebruikt wordt in elk kantoor en huurpand.

Meer artikelen over start-ups vindt u hier.