Toogethr, een snelgroeiende Utrechtse start-up die op de zakelijke markt slimme technologie voor carpoolen en parkeren aanbiedt, wil met een investering van AutoBinck de vleugels uitslaan naar de rest van Europa.

Toogethr koppelt via algoritmes reizende collega’s aan elkaar en zorgt dat ze gemakkelijk kunnen parkeren. De start-up telt al tienduizenden zakelijke gebruikers in de Benelux en is een vaste mobiliteitspartner van enkele grote werkgevers in Nederland. Recentelijk heeft Toogethr bijvoorbeeld zuivelbedrijf Danone geholpen bij de oplossing van het mobiliteitsvraagstuk voor haar personeel nadat het mondiale hoofdkantoor met 1800 medewerkers verhuisde van Schiphol naar Hoofddorp. De nieuwe locatie heeft 180 parkeerplaatsen, terwijl de vorige locatie meer dan 350 parkeerplaatsen had. Toogethr zorgde voor een oplossing met ridesharing, parking en shuttlebussen.

Reden genoeg voor Innovation Origins om Toogethr als eerste start-up of the Day van het nieuwe jaar te kiezen. Een gesprek met CEO Joost Bijlsma.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wat is jullie product en wat lossen jullie op?

Toogethr komt voort uit een bedrijf dat al in 2013 is opgericht door twee studenten die op het idee kwamen een carpool-app te introduceren. Ook toen name de fileproblematiek toe en vaker autodelen leek een goede oplossing.  Waarschijnlijk mede omdat destijds de techniek nog niet zo ver was en het mobiele internet een stuk langzamer lukte het destijds niet om een bedrijf tot een succes te maken. 3,5 jaar geleden is het huidige management begonnen en sindsdien gaan we als een speer.

Kun je wat cijfers noemen?

We hebben nu in totaal 25.000 gebruikers voor ons ridesharing platform, waar wekelijks 10.000 mensen gebruik van maken. Per week zorgt dat ervoor dat 6000-7000 minder vaak een auto het spitverkeer ingaat. Ons model is licensie-gebaseerd, wat wil zeggen: bedrijven nemen een abonnement voor hun personeel en betalen daarvoor tussen de 1,50 en 2 euro per maand.

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

Carpoolen is natuurlijk een prima oplossing om minder auto’s op de weg te krijgen, maar veel mensen willen hun auto niet met zomaar iemand delen. Stel dat je een junk treft of een verkrachter. Vertrouwen is heel belangrijk om carpoolen tot een succes te maken. Het delen van een auto met een collega is daarentegen veilig en praktisch. Bovendien is het gezellig en door ons puntensysteem levert het ook nog eens voordelen op. Mensen die carpoolen worden bijvoorbeeld beloond met een gratis parkeerplek. Op de meetings die we in bedrijven waar we mee werken organiseren, ontstaan er vaak binnen vijf minuten contacten tussen mensen die dezelfde werktijden hebben en bij elkaar in de buurt wonen. In vergelijking met onze voorgangers is het huidige Toogethr veel meer datadriven. Onze app koppelt collega’s aan elkaar op basis van data uit het Toogethr-netwerk (‘Match & Ride’). De parkeerproblematiek pakt Toogethr aan met een online parkeermanagementplatform dat gekoppeld is aan de app.

Je hoort vaak dat mensen hun auto als een verlengde huiskamer zien, en daar best wat extra reistijd voor over hebben.

Wij zien dat niet. De sharing -economie is heel erg van deze tijd. Waarbij carpoolen niet eens per se iets is voor jonge mensen. De gemiddelde leeftijd van onze gebruikers ligt tussen de 35 en 45.

Wat zijn jullie ambities, waar willen jullie de komende jaren naartoe werken?

De investering van AutoBinck Group – een familiebedrijf dat is uitgegroeid  tot een Europese speler met meer dan 1600 medewerkers in acht Europese landen – is belangrijk voor ons. Hierdoor krijgen we meer slagkracht in het uitvoeren van onze groeiplannen en ambities en kunnen we een belangrijke Europese speler op dit gebied worden. Daarnaast heeft AutoBinck veel ervaring met Smart Mobility, een grote toegevoegde waarde voor ons.

Lees via deze link andere artikelen over start-ups.