© Sponsh

Sponsh, de prijswinnende start-up die water uit de lucht wil halen om bomen te laten groeien, keert terug naar de plek waar het allemaal begon: de TU Eindhoven. Daar wil de start-up de laatste stappen zetten in de ontwikkeling van de nieuwe nanocoating. Het bedrijf verplaatst daarvoor zijn activiteiten van de Water Campus in Leeuwarden naar het terrein van de TU/e.

Met een nieuwe financiële impuls van BOM Brabant Ventures en het Brabant Startup Fonds (BSF) hoopt Sponsh in 2021 de eerste praktijkproeven te doen.

Het idee voor Sponsh ontstond toen Lourens Boot tijdens een camperreis in een kurkdroog Portugal ontdekte dat alle spullen, ondanks de droogte, in de ochtend kleddernat waren. Hij bedacht zich dat sommige planten en dieren in droge gebieden overleven door water uit lucht te halen en vroeg zich af: waarom doen wij dat niet? Hij Googlede en vond publicaties van associate professor Catarina Esteves, die aan de TU/e in Eindhoven onderzoek deed naar een nanocoating. Deze slimme coating neemt ’s nachts, als de temperatuur laag is, water op uit lucht. Overdag, als de zon opkomt en de temperatuur omhoog gaat, laat de coating dit water vanzelf weer los. Zo kan je water uit lucht produceren zonder iets te doen. Bijvoorbeeld voor irrigatie. Samen met Kurt Hamming richtten ze Sponsh op, dat al vrij snel werd uitgeroepen tot Water Innovator of the Year en de Accenture Innovation en de Gouden KIEM-award voor beste chemische start-up won.

Aan de rol

Boot staart zich niet blind op alle lof die Sponsh al vroeg in zijn ontwikkeling kreeg voor de toepassing van de nanotechniek. “De weg van succesvolle laboratoriumproef met één vierkante centimeter Sponsh naar een marktrijp product dat aan de rol kan worden verkocht, is lang. De opschaling bleek complexer te zijn dan we in eerste instantie dachten. Om die reden zijn we voor de verdere ontwikkeling teruggegaan naar de oorsprong: de TU/e Campus, met alle essentiele kennis in chemie. We verwachten begin komend jaar in Zuid-Europa te kunnen beginnen met de validatie in real-life condities.”

Herbebossing

Volgens business developer Pieter Meuwissen van de BOM heeft Sponsh de potentie om een grote rol te spelen bij herbebossingsprogramma’s in droge gebieden. “Daarmee zou het bedrijf een flinke positieve impact kunnen hebben op de klimaatverandering. De komende maanden worden spannend. We zijn blij dat we ze daarbij kunnen helpen. Er staat een team waar wij veel vertrouwen in hebben.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture