Voor reumapatiënten luistert de dosering van hun medicijnen erg nauw, maar de zoektocht naar de juiste concentratie is traag en tijdrovend. Daar wil studententeam SensUs van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) iets aan doen. Zij organiseren een internationale competitie waarin studenten een sensor ontwikkelen om de concentratie medicijn tegen reuma snel en nauwkeurig te meten.

Het studententeam SensUs wil met de gelijknamige competitie de ontwikkeling van sensoren voor de gezondheidszorg stimuleren. Zij organiseren het evenement voor het vierde jaar op rij. Elke editie staat een andere toepassing centraal, dit jaar is dat reuma. Internationale studenten zijn al bijna een half jaar bezig met de ontwikkeling van hun biosensor. “Zij krijgen tijdens het ontwikkelproces van hun product op verschillende momenten feedback van de universiteit”, legt mede-organisator Julia Geschiere uit. Uiteindelijk tonen de studenten hun werk op 30 augustus. “De wedstrijd met jurybeoordeling is de afsluiting van de SensUs Innovation Days. Op die dagen kunnen de studenten workshops volgen en de partners van de organisatie achter de competitie leren kennen.”

Reumamedicijnen

SensUs heeft niet voor niets gekozen voor reuma als thema van dit jaar. “Het goed instellen van de medicijnen duurt heel lang”, stelt Geschiere. “Wanneer bij patiënten reuma wordt geconstateerd krijgen ze een bepaalde dosis medicijnen. Pas na twee weken kunnen ze in het ziekenhuis onderzoeken of de concentratie voor die patiënt juist is. Wanneer dat niet het geval is, wordt de dosering aangepast en gaat er weer weken overheen voordat bekend is of dat wel de juiste dosis is.”

Het gevolg is dat patiënten gedurende lange tijd de verkeerde hoeveelheden medicijnen kunnen krijgen. “Dat is niet goed voor hen en bovendien is het medicijn heel duur. Het is daarom ook zonde om de verkeerde dosering te gebruiken.” De studententeams gaan daar een oplossing voor verzinnen; een sensor die de dosis medicijnen tegen reuma in het bloed van patiënten nauwkeurig en snel kan meten.

Nieuwe doelgroepen

Naast de competitie voor universitaire studenten is er, op dezelfde dag en rond hetzelfde thema, ook een High School Project voor middelbare scholieren. “Voor de scholieren hebben we een laagdrempelig traject rondom biosensoren”, vertelt zij. “Zij doen onderzoek naar mogelijke innovaties op het gebied van biosensoren en reuma.” SensUs heeft voor hen een startcollege met uitleg opgesteld. De scholieren gaan op excursie naar Diagnostiek voor U, het diagnostisch centrum in Eindhoven. Daar zien ze hoe metingen in de praktijk worden verricht. Tot slot krijgen ze les om al hun bevindingen mooi te kunnen presenteren door middel van een poster. “We merken dat dit steeds populairder wordt. Eerst deden vooral middelbare scholen uit de Brainportregio mee, nu hebben we zelfs een aanmelding uit Soest.”

Geschiere: “Naast de activiteiten voor middelbare scholieren, hebben we dit jaar voor het eerst ook een nascholingstraject.” Dit traject is meer gericht op medisch professionals zoals reumatologen, farmacologen, apothekers en maag-darm-lever artsen. “De deelnemers krijgen lezingen over nieuwe technologieën in het veld van immunologie. Daarna gaan zij de discussie aan met elkaar over toepassingen van deze technologie in de kliniek. Tussendoor kunnen ze de biosensoren bekijken van deelnemende studententeams aan de competitie. Dit zorgt ervoor dat mensen uit het vak meer in gesprek zijn met studenten zodat zij van elkaar kunnen leren.”

Ontwikkeling team

De competitie breidt steeds verder uit met meerdere activiteiten voor verschillende doelgroepen. Daar werkt de organisatie dan ook hard voor. “Vijf studenten die al parttime lid waren van SensUs, zijn zelfs fulltime gaan werken. Twee van hen doen binnen het studententeam hun bachelor eindproject”, vertelt Geschiere. De twee studenten technische bedrijfskunde onderzoeken een breder thema. Zij kijken hoe ze ervoor kunnen zorgen dat de deelnemende studenten aan SensUs een product succesvol op de markt kunnen brengen.

“Het blijkt namelijk vaak lastig voor studenten om het onderzoek dat ze doen en de prototypen die ze maken om te zetten naar een product op de markt. In het ontwikkeltraject komen zij verschillende uitdagingen tegen. Het in de markt zetten van een product kost bijvoorbeeld veel tijd en geld. De jongens hebben deze uitdagingen in kaart gebracht en onderzocht hoe SensUs hierbij kan helpen. Om dit te realiseren werken ze nauw samen met het bedrijfsleven.”

Ook het team achter de competitie ontwikkelt nog ieder jaar. “Maar het belangrijkste doel blijft toch wel de ontwikkeling van de sensoren voor de gezondheidszorg. Studenten, onderzoekers en het bedrijfsleven kunnen er samen voor zorgen dat de ontwikkeling sneller gaat en patiënten beter geholpen kunnen worden.”