De SmartSleep-hoofdband is ontworpen voor mensen die problemen hebben met hun diepe slaap. Maar nu wordt onderzocht of het door Philips ontwikkelde apparaat ook in de ruimte van nut kan zijn. Het onderzoek wordt gefinancierd door het Translational Research Institute for Space Health (TRISH), een instituut dat is opgericht in opdracht van het NASA Human Research Program, en bevat twee studies waarin de relatie tussen slaap en cognitieve prestaties wordt gemeten. Het tweejarige initiatief zal de hoofdband gebruiken om te bepalen of de slaap kan worden verbeterd tijdens een ruimtereis, door gebruik te maken van verschillende geluidsstimulaties, waardoor de cognitieve functie wordt gemaximaliseerd.

“We zijn vereerd dat de SmartSleep Headband geselecteerd is voor deze onderzoeken, die niet alleen belangrijk zijn voor de verkenning van de ruimte, maar ook voor de miljoenen mensen die moeite hebben om voldoende slaap te krijgen”, zegt John Frank, Business Leader bij Philips. “Een beter begrip van het verband tussen slaap en cognitieve prestaties bouwt voort op het decennialange klinische onderzoek dat aan de basis ligt van onze slaapoplossingen en zal bijdragen aan toekomstige innovaties van Philips die een betere slaap voor iedereen mogelijk maken.”

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat de gunstige effecten van slaap op het herstel van de hersenfunctie zich, althans gedeeltelijk, voordoen tijdens de langzame golfslaap, wat resulteert in meer energie en alertheid als je wakker bent. De voordelen van een verbeterde langzame golfslaap zijn vooral relevant voor astronauten, die hun cognitieve en operationele prestaties op het hoogste niveau moeten houden terwijl ze in een uiterst moeilijke slaapomgeving werken.

“Bij TRISH zijn we altijd op zoek naar nieuwe technologieën die de risico’s voor de menselijke gezondheid en prestaties kunnen verminderen – vooral tijdens uimtemissies”, zegt Dorit Donoviel, directeur van het Translational Research Institute for Space Health. “We willen prestaties optimaliseren zonder medicatie en oplossingen vinden die de slaap kunnen verbeteren. Met de Philips SmartSleep-technologie willen we voor ruimtevluchten een op de consument gericht apparaat gebruiken dat de correlatie tussen slaap en prestaties en de manier waarop dat verband houdt met het gedrag van de astronauten, kan evalueren.”

De Deep Sleep Headband zendt aangepaste tonen uit die een impuls geven aan de natuurlijke slowwave-activiteit van een individu en die de cognitieve functie op een aantal gebieden tijdens het wakker worden verbeteren. “Slaaptekort tast de gezondheid en het levensonderhoud van miljoenen mensen aan. Met behulp van onze slaaptechnologie wil Philips uiteindelijk 80 procent van alle slaapproblemen aanpakken”, aldus een woordvoerder van Philips.