Het verhaal van de toetreding van David Ellington tot de Scientific and Industry adviesraad van LUMO Labs is het verhaal van hoe een Europese innovator indruk maakte op een invloedrijke investeerder uit Silicon Valley. Door zijn wereldwijde connecties heeft Ellington een scherpe blik op de relatie tussen de Verenigde Staten en Nederland.

Met een ‘typisch Amerikaanse bescheidenheid’ beschrijft ondernemer David Ellington zichzelf als een “been-there, done-that gast die minstens 10 keer de wereld heeft omcirkeld”. Hij reisde naar 17 steden en 100 dorpen in India. Woonde in Tokio. Behaalde een masterdiploma in Afrikaanse politiek. Studeerde in Singapore. Werkte bij een advocatenkantoor in Bangkok. Woonde in Parijs en Londen.

Belangenbehartiger, dealmaker en beïnvloeder…

Ellington is momenteel vooral actief als belangenbehartiger van de blockchain, als dealmaker en als beïnvloeder. Toen hij en LUMO Labs-oprichter Andy Lürling elkaar ontmoetten, was het – zo passend – in de legendarische Big Sur thoughtleaders-retraite Esalen Institute, waar Ellington aan het chillen was en Lürling een AI-conferentie bijwoonde.

De toevallige ontmoeting was het begin van een kruisbestuiving van twee verschillende ecosystemen – het wereldberoemde Silicon Valley en de high-tech hoofdstad van Europa. Maar Andy was niet wat David verwachtte… een Europeaan die hij “desondanks” inmiddels superondernemer noemt.

“Ik denk dat Andy honger heeft. Dat zie ik niet vaak bij de meeste Europeanen die ik ontmoet; het lijkt meer op het soort ondernemersenergie dat ik gewend ben in The Valley en Bay Area.”

David Ellington

Eigenlijk past Andy meer in Silicon Valley, zegt hij. “Zijn ambitie. Zijn honger. Zijn leergierigheid. Van de laatste technologie tot hoe een deal te structureren en hoe te netwerken… dit zijn de dingen die hij bijna natuurlijk doet, en ik vond dit nogal apart in vergelijking met de mensen die ik meestal in Europa ontmoet.”

“Zou ik een cheque uitschrijven voor Andy?”

Lürling wist van Ellington’s achtergrond in het bedrijfsleven en werd actief in diens Silicon Valley Blockchain Society. Hij wist ook van Ellingtons ervaring als institutionele belegger met de nodige connecties en hoopte die relaties te kunnen benutten.

Ellington is een strategisch adviseur die zich in Silicon Valley – de Bay Area en San Francisco – vooral richt op tech en financiën. Met name institutionele financiering is zijn vakgebied.

Ellington beschrijft zichzelf als een ‘follow-up investeerder’, “dus ik beweer niet dat ik een expertise heb als durfkapitaalverstrekker. Ik ben meer een allocator. Ik ben gewend om fondsbeheerders te identificeren. Dus, toen Andy langskwam… zei ik tegen mezelf: ‘Als ik in een positie was om een cheque uit te schrijven, zou ik dat dan doen aan een man als Andy? En ik zei, ‘Ja, ik denk dat ik dat zou doen’. ”

Uitzonderlijk

Dat is een groot compliment aan LUMO Labs en Eindhoven, want David Ellingtons cv is uitzonderlijk, te beginnen met zijn rechtenstudie aan de Georgetown University Law School in Washington D.C., waar hij zich richtte op internationaal, bedrijfs- en fiscaal recht. Ook studeerde hij af in Japans aan Cornell University.

Hij richtte vervolgens Emory Capital Group op, een particulier investeringsvehikel dat hij 13 jaar lang heeft gerund. Daarna kwam NetNoir, een vroeg socialmedia-platform waarin onder meer Time-Warner investeerde.

Ergens daarbinnen vond hij de tijd om trustee en president te worden van het San Francisco Employees’ Retirement System (SFERS), een van de grootste pensioenfondsen in Californië met een beheerd vermogen van 25 miljard dollar. Op dit moment runt hij de Silicon Valley Blockchain Society, een ‘invitation-only’ beleggingsplatform met afdelingen in financiële hoofdsteden en startende ecosystemen over de hele wereld.

“Ik denk dat er een verrassende, ongebruikelijke kans op succes is…”

David Ellington

Door COVID-19 en de onrust in het Amerikaanse politieke proces is Ellington steeds positiever over Nederland geworden, omdat het een land is met een grote talentenpool en een lange geschiedenis van wereldwijd zakendoen. Bovendien kan iedereen er met Engels prima uit de voeten. Kortom: “Ik denk dat er een verrassende, ongebruikelijke kans is – eentje die nog meer belooft door Brexit en de regeringswisselingen in 2021.”

Meer over LUMO Labs

David Ellington and Andy Lürling

Bij de hoofdfoto: David Ellington, links, ervaart voor het eerst full-body VR. Hij draagt een motion capture pak (Mocap) met een sensor om de beweging van het lichaam te meten. Dit was een vroeg prototype van het spel dat nu in de Active Esports Arena kan worden gespeeld, ontwikkeld door LUMO Labs portfoliobedrijf PWXR en gevestigd in Strijp-S. LUMO Labs Founding Partner, Andy Lürling, staat rechts.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture