“Vergelijk het met een soort kipfilet die je krijgt, dat is dan je nieuwe borst”, aan het woord is Monica Schlösser, zij startte samen met Sjef van der Horst Shap3D Up. De startup ontwikkelt 3D-geprinte borstprotheses die zijn afgestemd op het lichaam. Nu gebeurt dat volgens hen niet, de kipfilet waarover Schlösser vertelt, zijn externe silliconen borstprotheses als alternatief voor vrouwen die hun eigen borst moeten missen na een amputatie. Volgens haar wordt er uitgegaan van een standaard maat voor iedereen. “Onzin natuurlijk, want geen enkele borst of geen enkel litteken is hetzelfde. Hoe is het mogelijk dat met alle technische mogelijkheden vrouwen zo weinig te kiezen hebben?”

“Tegenwoordig hoeft het missen van een lichaamsdeel je niet meer te belemmeren in het dagelijks leven. Waarom zou dat bij borstprotheses dan wel zo moeten zijn?” Monica Schlösser, Shap3D Up

Schlösser: “Niet één vrouw is hetzelfde. Door vooraf een scan van de borsten of overgebleven borst te maken, krijgt een vrouw iets terug dat bij haar past”, vertelt Schlösser. In Geleen op de Brightlands Chemelot Campus doet de startup onderzoek naar het beste materiaal voor deze 3D-geprinte protheses. Welk materiaal ze precies gaan gebruiken kunnen ze nog niet zeggen. “Geheim van de smid hè”, lacht Sjef van der Horst. “Maar het moet voelen als een echte borst, niet als een baksteen als iemand er per ongeluk tegen aan loopt.” Over enkele maanden wil het bedrijf kleine oplages op de markt brengen.

“Ik word heel erg blij als ik zie wat er allemaal mogelijk is met de huidige techniek, zeker op medisch gebied. Voetprotheses waarbij het enkelgewricht afwikkelt als een echt gewricht, beenprotheses waarmee atleten kunnen sporten. Tegenwoordig hoeft het missen van een lichaamsdeel je niet meer te belemmeren in het dagelijks leven. Waarom zou dat bij borstprotheses dan wel zo moeten zijn?” legt Schlösser haar verbazing uit.

Silliconen protheses

De huidige protheses zijn gemaakt van silliconen. Geen fijn materiaal op de huid, weet Schlösser. “De protheses worden erg warm waardoor je gaat zweten of ze plakken ontzettend bij warm weer, veel vrouwen krijgen hierdoor last van huidirritaties. Ook blijft het niet goed zitten en zijn ze zwaar waardoor bh-bandjes in de huid snijden. De huidige modellen zijn gewoon niet comfortabel.”

Naast vrouwen een comfortabeler exemplaar bieden, willen de oprichters van Shap3D Up het hebben van een prothese bespreekbaarder maken. Schlösser kwam erachter dat dit nog altijd een beladen onderwerp is toen ze zelf werd geconfronteerd met een voorstadium van borstkanker: “De onderzoeken, het afwachten. Het is een hele spannende periode. Gelukkig kon het bij mij borstsparend worden opgelost. Maar ik kwam wel met heel veel andere vrouwen in contact die dat geluk niet hadden. Ze moeten een vertrouwd deel van hun lichaam missen en dat is zeer bepalend voor hun nieuwe zelfbeeld, de meeste vrouwen zullen het niet van de daken schreeuwen dat ze een prothese dragen. Het maakt ze onzeker. Ik wil ervoor zorgen dat zij weer met zelfvertrouwen de wereld in kunnen gaan.”

“Wij hebben allebei een gezonde hersenkronkel, we willen de huidige industrie veranderen.” Sjef van der Horst, Shap3D Up

Het begon voor haar aan de versnellingstafels in Roermond : “Ik was ervan overtuigd dat ik een goed idee had en wilde er een bedrijf van maken. Omdat ik geen technische achtergrond heb, zocht ik mensen die me daarbij konden helpen.” Van Der Horst vult haar aan: “En toen kwam ik, 3D printen heeft me altijd gefascineerd en ik heb wel een technische achtergrond. Wij hebben allebei een gezonde hersenkronkel en willen de huidige industrie veranderen.”

Medisch of cosmetisch?

Samen gaan ze het avontuur aan, vastbesloten om een alternatief voor vrouwen op de markt te brengen. Ze zijn onderdeel van het incubator programma van de Brightlands Innovation Factory. Momenteel werken ze onder anderen samen met Chemelot Innovation Learning Labs (CHILL) waar ze samen met studenten en onderzoekers zoeken naar het juiste materiaal voor de protheses. Van der Horst: “We zijn nu allerlei testen aan het doen. Welk materiaal laat zich goed printen? Hoe voelt het? Is het comfortabel voor vrouwen? Printen gaat in laagjes, dus je zoekt naar een combinatie van materialen die stevig zijn maar ook weer zacht, net als echte borsten.”

Enkele test uitvoeringen

Aanmeten van een borstprothese gebeurt nu in speciale lingeriezaken, het wordt gezien als een medisch hulpmiddel. Maar beter zou het volgens Schlösser zijn als het wordt gezien als een cosmetisch hulpmiddel dat vrouwen vrij kunnen aanschaffen. Schlösser: “De periode van medische behandeling is voorbij, vrouwen willen door met hun leven. Het zou mooi zijn als ze zelf kunnen bepalen wanneer en hoe ze hun nieuwe prothese willen bestellen. We werken daarom aan een app waar vrouwen in hun eigen omgeving een scan van hun borsten kunnen maken.”

Schlösser begint hardop te denken over verschillende uitvoeringen van protheses: eentje met een tattoeage, eentje zonder bandjes voor onder een strappless jurkje of een zwemprothese. “Het zou mooi zijn als over een aantal jaren vrouwen niet meer afhankelijk zijn van één prothese, maar de keuze hebben over vier à vijf verschillende. Daar wil ik voor zorgen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: