© Bart van Overbeeke

Licht en temperatuur van een kantoor automatisch afgestemd op de persoonlijke gemoedstoestand van medewerkers voor optimale prestaties. Futuristisch misschien. Maar wel iets dat studenten, onderzoekers en bedrijfsleven binnen het project POWEr FITTing de komende vier jaar zullen onderzoeken. De kennisinstellingen TU/e en Fontys Hogescholen, de onderzoeksorganisaties imec en TNO en de Eindhovense hockeyclub Oranje Rood werken in dat project samen aan oplossingen voor meer vitaliteit op de werkvloer.

Per 1 september van dit jaar is dit onderdeel van de Eindhoven Engine. Een co-locatie project waar mensen vanuit verschillende achtergronden, zoals het bedrijfsleven, kennisinstellingen en overheid, samenwerken aan projecten rond toegepast onderzoek.

Aangenaam en uitdagend werk

Inactiviteit op de werkvloer is een ernstig probleem met ernstige gezondheidsrisico’s, zo stellen de partners binnen POWEr FITTing. Zoeken naar optimale afstemming tussen een persoon en zijn werkomgeving, is het streven van het project, vertelt Steven Vos. Hij is hoogleraar ‘Design and Analysis of Intelligent Systems for Vitality and Leisure Time Sports’ aan de TU/e en lector Move to Be bij Fontys Sporthogeschool. “Als we die optimale afstemming kunnen vinden dan kunnen we ervoor zorgen dat mensen optimaal gelukkig zijn in hun werk, productief zijn en niet in een burn-out of stress schieten als de druk een keer erg hoog wordt. We willen het werk voor medewerkers aangenaam en uitdagend maken en houden.”

Vitaliteit is geen nieuw onderwerp. In 2017 startte de TU/e met een onderzoeksprogramma ‘Human Vitality and Technology’. Marieke van Beurden coördineert dat programma. Zij is in die rol betrokken bij POWEr FITTing. Een van de resultaten van dat programma is het promotieonderzoek van Ida Damen, naar hoe je fysieke activiteiten kan integreren in het dagelijks werk. Damen ontwikkelde onder meer de ‘Workwalk’. Een wandelroute van 25 minuten om wandelend te vergaderen.  

Vos is zowel vanuit de TU/e als vanuit Fontys Sporthogeschool betrokken. Ook daar werken ze al langer aan vraagstukken rondom vitaliteit. Zoals beweeginterventies op de werkvloer, de ontwikkeling van draagbare technologie voor een actieve leefstijl en coaching om tot rust te komen, somt Vos op.

Hartslagpatroon als signaal

Onderzoeksorganisaties imec en TNO werken beide ook aan technische innovaties voor vitaliteit. Voor Fontys en TU/e bekende partners in projecten als Vitality Living Lab en Nano4Sports. “Met de expertise van deze organisaties in onder meer sensortechnologie en flinterdunne materialen, kunnen we echt iets neer zetten dat er nog niet is”, zegt Van Beurden. Bijvoorbeeld de hartslag meten vanuit de stoel. Vos: “Daardoor kan een hartslagpatroon een signaal zijn voor licht en geluid om zich aan te passen. Zodat mensen weer tot rust komen.” 

Hockeyclub Oranje Rood heeft de afgelopen jaren met haar business partners (sponsoren, red.) ook “sterk de kar getrokken voor vitaliteit van werknemers”, vertelt Vos. Zo organiseerde de businessclub van HC Oranje-Rood vorig jaar een vitaliteitsseminar en met de TU/e en Fontys Sporthogeschool organiseerde de club in een hackaton over vitaliteit voor studenten. De businesspartners van Oranje Rood zijn zeer diverse kleine en grote bedrijven uit de regio. Wat ook weer interessant is voor het project, aldus Van Beurden.

Behoud van talent

Niet alleen voor de partners profiteren van nieuwe inzichten. Ook andere ondernemingen in de regio kunnen er baat bij hebben. Een werkomgeving waar werknemers zich prettig voelen, is voor het behoud van talent belangrijk, gaat Vos verder. “Voor high tech bedrijven als ASML en NXP is er alles aangelegen om een aantrekkelijke werkgever te zijn, met een vitale werkomgeving.” Ook de sponsor van PSV, de Brainport metropoolregio heeft het thema hoog in het vaandel. Al die verschillende dynamieken brengen we in het project POWEr FITTing samen, zegt Van Beurden.

Impact

De komende vier jaar willen Vos en Van Beurden vier problemen uitwerken die in het bedrijfsleven spelen. Studententeams gaan met die vragen aan de slag, zegt Vos. “Het zou mooi zijn als teams uiteindelijk uitgroeien tot icoon studententeams als Solar Team Eindhoven en Blue Jay. We willen op dit thema echt impact maken, ook internationaal.” 

Van Beurden: “Er worden door studenten al veel mooie projecten ontwikkeld. Maar vaak als de student zijn vak gehaald heeft en zijn studiepunten zijn binnen, dan stopt de ontwikkeling van die innovatie. Soms zitten daar hele kansrijke concepten tussen. Binnen POWEr FITTing kunnen we samen met bedrijven zulke prototypes testen, doorontwikkelen, aanpassen en verder brengen.”

Hubs

Hans Brombacher is aangesteld als promovendus binnen POWEr FITTing. Onder begeleiding van Vos en hoogleraren Lu Yuan en Carine Lallemand vormt Brombacher de motor van het project. Een casus waar POWEr FITTing mee start, is een vervolg op het promotieonderzoek van Ida Damen. Tijdens de ‘Workwalks’, waarbij medewerkers wandelend vergaderen, blijken mensen te missen dat ze even iets kunnen laten zien op een scherm of in een document. Of dat ze aantekeningen willen maken. Zo ontstond het idee om een grote ANWB-paddenstoel, ook wel hubs genoemd, te ontwikkelen met een aantal schermen erin. Zodat je tijdens die route toch iets kan tonen op je scherm of aantekeningen kunt maken.

Van Beurden: “In een ideale situatie kan ik op zo’n hub met mijn TU/e pas inloggen, zodat ik mijn gegevens bij de hand heb.” Zover is het nog niet. Wel is een aantal van die zogenoemde hubs klaar om te testen. Dat gaat dit najaar gebeuren op de High Tech Campus Eindhoven.

Een mooie innovatie om mee te beginnen, vindt Van Beurden. “Het design is wetenschappelijke onderbouwd, want het volgt uit promotieonderzoek, de technologie werkt en de innovatie brengt mensen bij elkaar.” 

Concreet starten

Vos: “Het geniale van de Eindhoven Engine is de dynamiek van alle betrokkenen om er samen iets van te maken. Zo kan je de implementatie van die hub versnellen. Doordat je ook studentengroepen aan de slag kan laten gaan op deelvraagstukken die gaan spelen.” De overige drie casussen moeten de komende tijd ontstaan. Maar voor Vos is het belangrijk om al met iets concreets te starten. “Als je mensen samenbrengt dan moet je goed weten van welke organisatie iedereen is en waar mensen goed in zijn. Je wilt er geen drie jaar aan besteden om daarachter te komen. Het partnership van FITT is al een stevige basis. Om elkaars expertise tijdens een concreet startproject te ontdekken, werkt sneller en geeft mij veel energie.”

FITT is de afkorting van de vier partners Fontys, imec, TNO en de TU/e. Deze partijen startten de samenwerking eind 2019 en kreeg deze naam. Ten tijde van de open call voor de ‘innovatieversneller’ Eindhoven Engine sloot de Eindhovense hockeyclub Oranje Rood aan en ontstond de naam: POWEr FITTing wat refereert aan: FITTing Persons’ vitality and Optimizing their Work Environment

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).