© Gerd Altmann from Pixabay

De afgelopen jaren zijn duizenden vluchtelingen en migranten over zee gevlucht voor honger, armoede en geweld in hun thuisland. Velen hebben die tocht met de dood moeten bekopen. Een team van de Chalmers University of Technology in Zweden ontwikkelt nu een volledig autonoom drone-systeem dat de efficiëntie en snelheid van reddingsoperaties op zee kan verhogen.

Het systeem berust op drones op het water en in de lucht, die samenwerken en gebruik maken van een communicatiesysteem om zelfstandig een gebied af te zoeken, autoriteiten te waarschuwen voor mensen in nood en basishulp te bieden voordat bemande reddingsvoertuigen zijn gearriveerd, aldus de universiteit in een persbericht.

Levens redden

Het drone-systeem bestaat uit drie componenten die samenwerken: een catamaran-drone, Seacat genaamd, die als basis dient voor de andere drones, een vloot van vliegende drones die vanuit de lucht de omgeving in de gaten houden, en een quadcopter die mensen in nood kan benaderen en spullen kan afleveren, zoals voorraden, hulpmiddelen voor de gezondheidszorg of drijfmiddelen. De quadcopter – een drone met vier motoren en dus de mogelijkheid om te zweven – kan ladingen tot ongeveer twee kilogram vervoeren.

“Het project ‘Quadcopter, fixed-wing and marine drones for search and rescue’, is gebaseerd op het eenvoudige principe dat verschillende drones verschillende voordelen hebben. Door verschillende soorten autonome drones te laten samenwerken, kunnen de zoekefficiëntie en de reactiesnelheid op reddingsacties aanzienlijk worden verbeterd. Dat biedt de mogelijkheid om meer levens te redden”, zegt Xin Zhao, post-doc bij de Fluid Mechanics Division van Chalmers.

Tomas Grönstedt, hoogleraar bij de Fluid Dynamics Division, voegt daaraan toe: “Bovendien zou het systeem – in principe – gekoppeld kunnen worden aan elke overheidsdienst of aan teams van vrijwilligers die een vorm van hulp zouden kunnen bieden.”

Automatisch accu’s verwisselen

De varende drone, Seacat, coordineert via internet en een lokale communicatieverbinding de vliegende drones. De catamaran is tevens lanceerplatform voor de drones met vaste vleugels. Alle drones in de lucht zijn uitgerust met camera’s en een plaatsbepalingssysteem. Deze kunnen zich volledig autonoom verplaatsen. De varende drone volgt een vooraf bepaalde route. Vaste-vleugel drones worden automatisch toegewezen aan zoekgebieden volgens een intelligent algoritme dat optimaal gebruik maakt van het aantal beschikbare toestellen.

Wanneer een drone objecten in het water detecteert, wordt de quadcopter naar die locatie gestuurd om foto’s te nemen. De foto’s kunnen vervolgens via de varende drone naar een reddingscentrum op het land worden gestuurd. Het reddingscentrum kan op zijn beurt de quadcopter met voorraden naar de drenkelingen sturen. Wanneer de batterij van een van de vliegende drones leegraakt, dan vliegt deze terug naar de Seacat-drone, waar hij automatisch wordt opgepikt en vervolgens weer wordt opgeladen voor verdere inzet.

Test op volle zee

‘”Tot nu toe zijn we erin geslaagd een quadcopterlanding op Seacat uit te voeren. Ook de drones met de vaste vleugels zijn gebouwd en worden momenteel beoordeeld”, vertelt Ola Benderius, universitair hoofddocent bij de divisie Voertuigtechniek en Autonome Systemen, die ook leiding heeft gegeven aan het project. “We gaan nu het complete systeem in elkaar zetten voor een test op volle zee.”

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie