© Alexander van der Kleij
Author profile picture

About SolarDew

  • Founders: Alexander van der Kleij, Floris Croon, Frank Croon
  • Founded in: 2019
  • Employees: 3
  • Money raised: -
  • Ultimate goal: SolarDew aims to provide over 1 million people with clean drinking water by 2030.

Het Rhenense SolarDew ontwikkelde het recept om waterarme gebieden van schoon drinkwater te voorzien. Medeoprichter Alexander van der Kleij licht toe. 

Wat doet SolarDew? 

“Wij hebben een soort zonnepaneel ontwikkeld, waarmee we schoon drinkwater produceren in plaats van elektriciteit. Met onze uitvinding kan je zeewater of zwaar met arseen of zware metalenvervuild water, distilleren tot drinkwater. Het water gaat er bovenin in en we gebruiken de thermische energie van de zon om het water op te warmen en te verdampen. De damp die hierdoor ontstaat, gaat door een membraan dat verontreiniging en zout tegenhoudt. Aan de andere kant condenseert de damp. Het is een heel simpel systeem zonder elektrische – of mechanische onderdelen. We focussen op huishoudens en gemeenschappen die geen goede toegang hebben tot drinkwater. Voor hen moet het robuust en gebruiksvriendelijk zijn. De SolarDew leveren we per module, dat is één zonnepaneel. Die genereert vier liter water per dag. Dat is de hoeveel die een gemiddeld huishouden per dag drinkt. Die modules kunnen aan elkaar bevestigd worden om precies de benodigde hoeveelheid water te genereren. Het extra water kan opgeslagen worden in lokaal geleverde tanks.”  

Ook interessant: Duurzaam zonnefilter helpt de wereld aan schoon drinkwater

Hoe is SolarDew ontstaan? 

“AkzoNobel ontwikkelde jaren geleden een membraan dat bedoeld was voor de outdoor-kledingindustrie om regenkleding waterdicht, maar ademend te maken. Het membraan blijkt ook bruikbaar voor het zuiveren van water. Toen het project van AkzoNobel werd stopgezet, hebben de huidige investeerders van SolarDew het overgenomen en toegespitst op kleinschalig ontzilting. 

We hebben uiteindelijk zelf een nieuw membraan ontwikkeld toen bleek dat het originele membraan niet aan alle eisen voldeed. Dit membraan heeft een coating waardoor er geen kalk en andere viezigheden zich ophopen in de installatie. Pas in 2019 hebben wij ons geregistreerd als bedrijf. Dat is vrij laat, aangezien we al langere tijd bezig waren. Maar wij wilden ervoor zorgen dat onze technologie productierijp zou zijn. Hierdoor kunnen wij ervoor zorgen dat bij het opschalen de prijs naar beneden gaat, terwijl de kwaliteit stabiel blijft.” 

Waarom is SolarDew belangrijk? 

“Er zijn veel gebieden in de wereld waar schoon drinkwater niet voor handen is doordat de lokale waterbronnen te hoge concentraties zout, metalen of mineralen hebben. Als die mensen op locatie drinkwater kunnen produceren, plukt de gehele gemeenschap daar vruchten van. Het kan voor economische ontwikkeling zorgen, maar ook voor betere lichamelijke gezondheid. Een voorbeeld hiervan is het binnenland van Chili. Je hebt daar gebieden waar eens in de zoveel dagen grote tanks met drinkwater naartoe worden gebracht. Dit is slecht voor het milieu, tijdrovend en duur. Voor zulke gebieden is SolarDew interessant. Er moet wel een vorm van water zijn in het gebied, want zonder water kunnen wij ook geen drinkwater maken.” 

Hoe ziet de toekomst van SolarDew eruit? 

“Hopelijk zijn de problemen met de aanlevering van technologie en materialen nu voorbij. We willen in 2022 de eerste installaties in Chili en Australië gaan plaatsen. Aan het einde van het jaar moet ons product klaar zijn voor de markt, zodat we voor 2030 een miljoen mensen van schoon drinkwater kunnen voorzien.” 

Lees hier de eerdere afleveringen uit deze serie.