© Thales Alenia Space

De Italiaanse vestiging van Thales Alenia Space in L’Aquila heeft tijdens de pandemie een succesvol systeem getest en ingevoerd, waarbij klanten op afstand de te ontwikkelen hardware kunnen inspecteren. Het semi-automatische inspectiesysteem heeft de naam Arvin meegekregen, naar ‘Augmented Reality Visual Inspector’ (en mogelijk ook naar het oud-Germaanse woord dat ‘vriend van het volk’ betekent).  

Virtueel een cleanroom betreden om naast de operators te gaan ‘zitten’

Arvin bestaat uit een robotarm en een apparaat dat in staat is automatisch beelden te vergroten en die scherp te stellen, vergelijkbaar met stereomicroscopen. Maar Arvin beschikt over nog meer mogelijkheden. Zo kan het printplaten scannen en ook afzonderlijke componenten aan beide zijden inspecteren, ongeacht hun grootte en dikte.

Effectief als in het echt

Arvin stelt klanten in staat om virtueel de zogeheten cleanrooms te betreden en naast de operators te gaan ‘zitten’, zonder dat ze van die typische ‘ruimtepakken’ hoeven te dragen. Zulke kleding is een vereiste voor wie deze zorgvuldig gecontroleerde omgeving ingaat om te zorgen dat het productieproces niet door contaminatie wordt verstoord. Er hebben al cleanroominspecties plaatsgevonden waarbij de klant op een afstand van meer dan duizend kilometer ‘naast’ de operator zat.

Ernesto Ippoliti van Thales Alenia Space is te spreken over hoe het systeem functioneert. Zo zijn er succesvolle tests uitgevoerd tijdens sommige ontwikkelingsfasen van de Sentitel-1-satelliet (dat onderdeel uitmaakt van het ruimtevaartprogramma van ESA) “De inspectie van de cleanroom van afstand is net zo effectief als in het echt. Het bespaart bovendien tijd en geld,” zegt Ippoliti. 

Europa’s grootste satellietfabrikant

De (spoed achter de) ontwikkeling van Arvin is te danken aan de pandemie, omdat Arvin het enige alternatief was voor inspecties ter plekke. Arvin is ontwikkeld in L’Aquila, een van de meest geavanceerde productiefaciliteiten voor elektronica in Europa, aldus de producent.

Thales Alenia Space is een joint venture tussen het Franse Thales (67%) en het Italiaanse Leonardo (33%). Thales Alenia Space werkt in Italië sinds ruim 40 jaar aan de bouw van systemen en apparatuur voor met name ruimtetelecommunicatie. Het bedrijf is de grootste satellietfabrikant in Europa. 

L’Aquila is trouwens een Italiaanse hub voor ruimtevaartonderzoek. Vlakbij deze stad, die in 2009 ernstig werd beschadigd door een aardbeving, zijn de ‘Laboratori Nazionali del Gran Sasso‘ gevestigd. Dit is het grootste ondergrondse onderzoekscentrum ter wereld en heeft zijn laboratoria in de Gran Sasso, een bergmassief in de Apennijnen. 

De toekomst ligt ook bij de nanosatellieten van onder andere Kinéis.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.