Drie startups zijn genomineerd voor de Dutch Sports Innovation Award. De prijsuitreiking is op 7 oktober tijdens het Sport Innovatie Congres. Exodus Burned is een van de genomineerden. 

Met zijn allen via augmented en virtual reality kijken naar een wedstrijd waarbij gamers, met als controller hun lichaam, springen, Kung Fu-trappen vertonen en in de spagaat gaan zitten, dat is de droom die Peter Kortenhoeven heeft met Exodus Burned. Zijn bedrijf Pillow’s Willow ontwikkelde de prijswinnende game Spark of Light. Tweeënhalf jaar geleden zette hij alles op alles om met Exodus Burned een nieuwe vorm van gamen te ontwikkelen en zelfs een nieuwe vorm van sport te definiëren. 

Kortenhoeven brengt de mooie elementen van gamen en sport bij elkaar. “Ik wil geen afbreuk doen aan de ervaring van gamen. Ik vergelijk het met film, dat is ook zitten, maar het is ook gewoon heel leuk. Die e-sports zijn nog vrij passief. Je kan je handcoördinatie versterken maar je lichaam doet verder niets. Wat wij nou zo leuk vinden, is augmented en virtual reality te gebruiken waardoor mensen een sportervaring hebben zonder echt het door te hebben.” 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Voor je Exodus Burned gaat spelen, krijg je een soort sportharnas aan. “Wat ook super cool is. Iedereen ziet er uit als een superheld. Als je dan de VR-bril op doet, dan zie je jezelf als de held die je wilt zijn in een hele futuristische setting.” In die futuristische setting krijgen spelers elke minuut een nieuwe uitdaging die is geïnspireerd op sport of gaming. Je moet bijvoorbeeld koppen of een bal wegtrappen. Acht minuten duurt het spel en het is op allerlei niveaus te spelen. Kortenhoeven: “Easy to learn hard to master. Als je een heel goede atleet bent, echt een VR-held, dan zit je op een hoge moeilijkheidsgraad waarbij de snelheid hoger ligt of de variaties complexer zijn.” 

Peter Kortenhoeven © Merijn Vogelsang

Meer bewegen maar ook VR socialer maken, is waar Kortenhoeven naar streeft. “Je gaat niet met zijn allen lekker naar iemand kijken die met VR een spel speelt. Zoals je bijvoorbeeld wel met zijn allen kijkt naar een partij voetbal. VR is geïsoleerd. Dat is ook het probleem, VR is interessant maar alleen leuk voor degene die dat ding op z’n giechel heeft.”

Eindeloos veel mogelijkheden

Tweeënhalf jaar geleden kwam Kortenhoeven in contact met een andere partij die erin geslaagd was een pak en een VR-bril met elkaar te laten communiceren. Na een nacht van “keihard overwerken” zat hij met zijn lead gamedesigner, Merijn Vogelsang, “die hier creatief een grote rol in heeft gehad”, aan het ontbijt. Vogelzang vond dat ze echt iets met dat pak en die bril moesten doen. “We hebben toen op een kladje in een half uur tijd bedacht wat we allemaal zouden kunnen doen als je je lichaam zou kunnen bewegen met VR. Wat zou dat voor gamen betekenen? Er ontstond zo’n enorme lijst: bewegen terwijl je gamet, met elkaar en tegen elkaar, entertainment. De mogelijkheden zijn eindeloos.” Dat gecombineerd met zijn overtuiging dat VR “socialer moet”, maakte dat de knop echt om ging, vertelt Kortenhoeven. “We hebben alle andere producties opzij gezet zodat we ons hier honderd procent op konden konden focussen.”

Achter de schermen werkte Kortenhoeven met zijn team aan een goed werkend harnas. Het concept werd verder uitgewerkt. De kern van Exodus Burned is dat het non-violent is. Schieten of moorden komt er niet aan te pas. Iedere speler heeft een eigen gebied waarin hij zich vrij kan bewegen, je speelt het op locatie. Het afgelopen jaar testte hij de evenement-gedachte bij onder meer een landelijke dag voor fysiotherapeuten en er waren er internationale events in Barcelona en Berlijn. 

Generatie Z

Ook PSV liet supporters met Exodus Burned kennismaken en experimenteren tijdens de PSV fandag. “Alle beschikbare plaatsen waren continu bezet”, vertelt Damian Bott, manager Marketing en Media bij PSV. “Het leuke daarvan is dat deelnemers het actief spelen en het publiek er vermakelijk naar kijkt. Het is een bijzondere gewaarwording om de spelers zo actief te zien en ze op te zien gaan in het spel. Het publiek kan de game via de aanwezige beeldschermen volgen. Dat geeft weer een stukje entertainment.” Dat laatste is voor Bott belangrijk. Vanuit PSV is hij op zoek naar meer binding met de zogenoemde generatie Z. Met de mascotte Phoxy en FC PSV maakt de voetbalclub verbinding met kinderen in de leeftijd van nul tot veertien. PSV heeft, net zoals vele bedrijven, een uitdaging om de groep in de daaropvolgende leeftijden aan zich te binden, vertelt Bott. “Jongeren in de leeftijd tot 25 hebben zoveel te kiezen.”

Met de e-sporters van PSV lukt dat al aardig, vertelt Bott. “Als e-sporters van PSV door de stad lopen met een speler uit het eerste elftal, springen jongeren vaak eerst op die e-sporters af. Die e-sporters zijn hun helden.” E-sport heeft een grote bindingskracht richting de jongeren, legt Bott uit. “Het nadeel is alleen dat het gamen aanspoort. Daarbij bewegen ze minder en het gebeurt niet meer buiten.” Met zijn team wil Bott het gamen gebruiken om jongeren in beweging te krijgen. Hiervoor is er gelinkt aan het voetbalspel Fifa20 videocontent gemaakt, Skillgames, waarin PSV 1 spelers en e-sporters jongeren trucjes leren die ze buiten op het veld of op straat moeten oefenen. “Maar dat is nog onvoldoende, wij zien dat er meer mogelijk is.” Dat is volgens Bott de link met Exodus Burned. “Exodus Burned is uniek, het biedt entertainment maar vooral: het zet de jongeren in beweging. Het is active e-sports.” 

Kortenhoeven en Bott zijn in gesprek om binnen PSV een locatie te zoeken waar supporters Exodus Burned kunnen spelen. Bott: “We zijn van plan het een plek te geven in het Philips-stadion.” Ook ziet Bott mogelijkheden voor een competitie tussen de e-sporters van verschillende clubs, ook internationaal. “Je ziet dat met dergelijke innovaties het makkelijker wordt om zo’n competitie met de grootmachten op te gaan zetten en gezamenlijk onze verantwoordelijkheid te pakken om jongeren meer in beweging te krijgen.” 

De komende tijd staat voor Kortenhoeven sowieso in het teken om twee vaste locaties op te zetten in Noord-Brabant. Vanuit het Leisure Ontwikkelings Fonds (LOF) Noord-Brabant ontvangt het bedrijf hiervoor een subsidie. “De ontwikkeling en uitwerking van ons concept is vanuit eigen investering en met LUMO Labs gedaan. We hebben keihard doorgewerkt ook vanuit de successen van voorgaande games. Met de ondersteuning van LOF kunnen wij twee vaste locaties realiseren. Als die locaties er eenmaal zijn, is een echte competitie niet ver meer.”