Steef Blok neemt na de zomer afscheid als directeur van TU/e Innovation Lab. De organisatie binnen de Technische Universiteit Eindhoven is verantwoordelijk voor de valorisatie, het terugbrengen van opgedane kennis naar de maatschappij. Start-ups zijn hier een belangrijk voorbeeld van. Dat paste perfect bij Blok, hij is naast zijn werkzaamheden bij de universiteit zelf ook ondernemer. “Na tien jaar maak ik plaats voor de nieuwe generatie”, zegt hij tegen Innovation Origins.

“Ik vind dat je moet blijven vernieuwen. Daarom is het voor mij nu tijd voor een nieuwe uitdaging”, gaat hij verder. Ondanks dat Blok vanaf 1 oktober 2020 geen directeur van Innovation Lab meer is, wil hij nog wel bij de universiteit betrokken blijven. Hoe dat precies vorm gaat krijgen, is nog niet duidelijk. Ook de nieuwe directeur is nog niet bekend.

Trots op Eindhoven

Steef Blok ontving vorige maand nog de High Tech Piek Award voor zijn bijdrage aan de high tech en start-up scene in de Brainport regio. Stijn Steenbakkers, wethouder van de gemeente Eindhoven en juryvoorzitter zei destijds: “Hier in de regio zit samenwerken in ons DNA. De afgelopen jaren heeft Steef Blok laten zien dat hij tot in de kleinste vezels bezig is met de samenwerking tussen onderwijs en bedrijfsleven.”

Blok is zijn hele carrière al bezig met innovatie. Hierover vertelde hij eind vorig jaar in een interview in de reeks ‘zo werkt innovatie’. Als ondernemer heeft hij de nodige fouten gemaakt, zo zei hij vorige week in onze podcast. Maar die kennis probeerde hij via Innovation Lab weer aan jonge ondernemers mee te geven. De Rotterdammer gelooft in de kracht van start-ups en is trots op wat in Eindhoven mogelijk is op vlak van innovatie.