© IO

Steef Blok van TU/e Innovation Lab won op 16 januari de High Tech Piek van 2019. Daarom schoof hij deze week aan bij de podcast van Innovation Origins om te praten over hoe zijn organisatie start-ups uit de Brainportregio faciliteert. 

Feyenoorder in Brabant

Als rasechte Rotterdammer die de oversteek naar Brabant maakte, benadrukt Blok tijdens het gesprek de tegenstellingen tussen de Eindhovense en Rotterdamse bedrijfscultuur: “Het stereotype verschil is lef. Wij Rotterdammers hebben het gevoel dat we niet mogen, maar moéten. En dat moéten we elke dag. In Brabant heerst de gezellige cultuur waarin samen een biertje wordt gedronken, terwijl Rotterdammers meer doelgericht zijn.”

Het mentaliteitsverschil dat hij opmerkt in ondernemerschap, reflecteert zich volgens Steef Blok ook in de voetballerij: “Kijk naar Feyenoord. Hoe kan het dat een middelmatig team als Feyenoord kan winnen van een betere ploeg? It’s all in the mind. Als het in je koppie goed zit, kan je van iedereen winnen.” Hij vergelijkt het met een start-up; een team dat bereid is om voor elkaar en de overwinning te vechten. “Je kan dan nog zo goed zijn, maar als je die instelling niet hebt, ga je er gewoon aan. Ik heb nooit meegemaakt dat een start-up succesvol werd zonder die vechtersmentaliteit.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Ondernemerschap boven geld

    Het succes van een start-up zit volgens Blok dan ook niet in de beschikbaarheid van geld. Met eerdere beweringen van ondernemers over dat de huidige financiële middelen slechts een druppel op de gloeiende plaat zijn, is hij het volledig oneens: “Het geld klotst tegen de plinten, maar er zijn onvoldoende goede projecten. En een groot deel van de goede projecten kunnen we niet uitvoeren omdat we vooral veel techneuten, maar geen ondernemers hebben. Ik heb nog nooit meegemaakt dat een goed project niet gefinancierd wordt.”

    Lees ook het interview met Steef Blok in de serie Innovatiebazen

    Steef Blok beschrijft het enthousiasme van wetenschappers als het grootste struikelblok van Innovation Lab: “Het onderzoeksresultaat is lang niet altijd geschikt om een product of dienst te worden. Wij moeten goed inschatten of er überhaupt een markt voor is. Slechts één op de duizend patenten blijkt op termijn rendabel voor de markt. Dat is zoeken naar een speld in een hooiberg. Je moet het kunnen herkennen. Producten zijn vaak een vervanging van iets dat al bestaat. Het wordt een kwestie van marketing als we te maken hebben met een oud product in een nieuw jasje. Als TU/e proberen we daarvan weg te blijven.”

    Blok wordt vaak als erg zakelijk gezien en beschrijft zichzelf niet als een ‘mensen-mens’. Hij is naar eigen zeggen een eigenwijze ondernemer die in het verleden door arrogantie de nodige fouten heeft gemaakt. Nu vraagt Innovation Lab zo veel mogelijk input van verschillende expert panels voordat een beslissing over een start-up wordt gemaakt. Ook dan is het lang niet altijd mogelijk om te bepalen of een product succesvol wordt: “Wij hebben niet alle antwoorden en kunnen ons vergissen. Nadat wij nee zeggen tegen een start-up, kan die partij het altijd zelf proberen. En soms lukt dat ook.”

    Trots op Eindhoven

    Ondanks de verschillen in mentaliteit tussen zijn vertrouwde Rotterdam en de Brainportregio, is Blok erg te spreken over het Brabantse land: “Je hebt hier korte lijntjes. Wanneer geld nodig is voor een bedrijf kan ik drie mensen bellen, en we kunnen weer door. De topmannen van grote Brabantse bedrijven zijn wat dat betreft erg open.” De verwachting van Blok is dat grote bedrijven, ondanks successen als dat van Google, geen haalbaar model bieden voor de toekomst. Hij gelooft in de kracht van start-ups en is trots op wat in Eindhoven mogelijk is op vlak van innovatie: het enthousiasme en de hoge gunfactor in het bedrijfsleven maken Brabant volgens hem een unieke regio voor ondernemers.

    Luister de volledige podcast in je favoriete podcast app:

    Spotify

    Apple Podcasts

    Google Podcasts

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture