Nederland is een land met ambities. Ook een land met opgaven. We moeten een kenniseconomie zijn. We hebben een energietransitie te doen. De bevolking vergrijst en de zorgkosten stijgen.

Het zijn allemaal serieuze uitdagingen. Maar niets wat we niet aan zouden kunnen.

Donderdagavond presenteerde Innovation Origins de Piek Awards, de prijzen voor de belangrijkste bijdragen aan innovatie in hightech in de Brainport regio. In voorbereiding daarvan werd ik een beetje verdrietig om te lezen dat het in 2019 nieuws was dat Dens, een bedrijf dat generatoren ontwikkelt die op de groene brandstof mierenzuur draaien, een half miljoen aan investeringen heeft opgehaald. Lightyear heeft in 2019 30 miljoen euro opgehaald. Dat lijkt veel geld, maar lees verder.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Wethouder Stijn Steenbakkers vroeg ook serieus aandacht voor de uitdagingen waar we voor staan. De ambities kloppen niet met wat er daadwerkelijk gedaan wordt.

Luister ook naar onze podcast met Stijn Steenbakkers.

Zoals gezegd, de 30 miljoen van Lightyear lijkt veel. Net als de 1,7 miljard van Invest-NL. Maar de Amerikaanse ontwikkelaar van elektrische trucks Rivian heeft in 2019 2,5 miljard euro aan investeringen opgehaald. Dat gaat om één bedrijf, waarvan je de producten kan pre-orderen, maar er wordt nog niet geleverd.

In China haalde één AI startup, AInnovation, in haar tweede ronde 57 miljoen dollar op. In totaal worden er in China miljarden geïnvesteerd in AI. Zelfs de 100 miljoen die de TU/e in AI instituut EAISI investeert valt op deze schaal reuze mee.

‘Geld is geen garantie voor succes’, ‘het gaat niet om het geld’, zijn gevleugelde woorden die vaak worden uitgesproken door consultants die wel start-ups willen helpen ‘investor ready’ te worden maar zelf geen geld hebben. Het soort consultants dat je heel hard moet wantrouwen. Want het gaat wél om geld. Nee, geld garandeert geen succes. Maar gebrek aan geld garandeert wél een mislukking. Een getalenteerd team dat vooral subsidieaanvragen zit te schrijven, businessplannen aan het rondsturen is, aan het bezuinigen is op ontwikkelaars of tools is niet een team dat tot succes komt.

Als we echt geloven in het innovatietalent van Nederland dan moeten we ook serieus zijn over investeren. We kunnen ook onze calvinistische traditie behouden, maar dan moeten we niet zeuren dan we op allerlei gebieden afhankelijk zijn van buitenlandse bedrijven.

Merien ten Houten is mede-oprichter van Innovation Origins en stond aan de basis van eerdere succesvolle bedrijven, waaronder NU.nl. Naast Innovation Origins is hij betrokken bij het mede door hem opgerichte deelautoplatform Amber Mobility.