Fotonica is een veelbelovende technologie in bijna alle sectoren, voor nu en in de toekomst. Veel wetenschappers onderzoeken de mogelijkheden van deze lichttechnologie. Maar wat hebben bedrijven in verschillende industrieën eraan? Hoe gaan zij fotonica toepassen? Dat is waar de Photonics Applications Week om draait. Een week vol workshops, congressen, tentoonstellingen, lezingen en debatten om professionals uit verschillende vakgebieden te laten zien wat fotonica in hun sector kan bijdragen.

De Photonics Applications Week gaat 30 september van start.

“De wereld van fotonica is erg naar binnen gericht. Wetenschappers proberen de technologie steeds verder te onderzoeken en te verbeteren. De focus ligt hierin logischerwijs op de technologie zelf”, zegt Pieter Hermans, eigenaar van Jakajima, matchmaker for innovators, en initiatiefnemer van het evenement. “Maar de stap zetten naar toepassingsgebieden, zoals agrifood en health care, is dan niet eenvoudig. Fotonica-onderzoekers kennen de professionals uit andere vakgebieden vaak gewoonweg niet. Bovendien weten zij niet precies wat deze professionals nodig hebben om de lichttechnologie toe te passen. Andersom weten de professionals uit bijvoorbeeld health care vaak ook niet wat fotonica is en wat het kan betekenen. Daarom is het belangrijk dat de fotonica-industrie zich tot de eindgebruiker richt en vraagt wat zij nodig hebben.” Pas dan kan de lichttechnologie volgens Hermans echt een verschil maken.

Toepassingen in alle sectoren

Zo kan fotonica zorgen voor sneller internet en betere datacenters door middel van een 5G-netwerk. Daarnaast maakt de techniek het mogelijk om in de toekomst snellere en betere diagnoses te stellen. Bijvoorbeeld op het gebied van oogheelkunde, dermatologie en cardiologie. Ook kunnen sensoren op basis van fotonica zorgen voor minder voedselverspilling. De condities van groente en fruit kunnen door de sensoren beter gemeten worden, waardoor op tijd bijgestuurd kan worden door de temperatuur in een ruimte te veranderen of het zuurstofgehalte aan te passen. En dit zijn alleen nog maar de mogelijkheden die op dit moment al in beeld zijn. Er komen steeds nieuwe toepassingen van de technologie bij.

Samenwerken essentieel

Om deze toepassingen te kunnen realiseren en om meer mogelijkheden te ontdekken, moeten professionals uit deze verschillende vakgebieden en de fotonica-industrie samenwerken. “Deze week is om kennis en inzichten op te doen en samenwerkingen op te zetten”, vertelt Hermans. “Er komen dus niet alleen maar fotonica-onderzoekers of mensen die er heel veel van weten. Het is juist de combinatie met professionals uit andere sectoren, die denken dat fotonica iets voor hun vakgebied kan betekenen, die dit event zo uniek maakt.”

Samenwerken in technologie, dat past volgens Hermans bij uitstek in Brabant. Het consortium Photon Delta, dat in Eindhoven is gevestigd, probeert ook een verbinding te maken tussen de technologie en de markt. Hiermee willen zij het ecosysteem rondom geïntegreerde fotonica, optische chips, verder laten groeien. In Nederland zijn verschillende kleine en grote bedrijven bezig met de ontwikkeling van toepassingen van fotonica. Bijvoorbeeld de twee Eindhovense bedrijven Smart Photonics en Effect Photonics.

Een van de workshops tijdens het evenement © Jakajima

De wens van de markt

Dit is volgens Hermans een mooi begin, maar we zijn er nog niet. “Uiteindelijk is geïntegreerde fotonica (Photonics Integrated Chips) het einddoel”, stelt hij. “Eerst moet de techniek zelf nog verder ontwikkeld worden. Ontwikkelaars moeten daarbij rekening houden met wat de markt wil.” Dat is het meest belangrijk. “Anders is er dadelijk een goed werkende technologie, maar gebruikt niemand deze.”

Om ervaring op te doen met nieuwe markten is het belangrijk niet te wachten tot de chips voor de toepassingen beschikbaar komen. “Het is prima als een product op de markt verschijnt dat nog niet optimaal is”, zegt hij. “Er komt dan al wel geld in het laatje bij een bedrijf. Zij kunnen ondertussen het apparaat samen met de fotonica-industrie verder ontwikkelen zodat het kleiner, sneller en beter wordt.” Daarnaast kunnen klanten zo wennen aan het product. “De markt moet een product ook accepteren. Denk aan de mobiele telefoons. Eerst wilden mensen die apparaten helemaal niet. Uiteindelijk groeide de behoefte en kochten mensen het toch.”

Kennis naar buiten

Compass is een bedrijf dat hiermee bezig is. De aannemer in digitale infrastructuur volgt innovaties op de voet en probeert ze waar mogelijk toe te passen in hun dagelijkse werkzaamheden. “Wij willen ons op de toekomst blijven richten. Daar hoort fotonica bij. Wij kijken naar de techniek vanuit de glasvezel als datacommunicatiemiddel”, vertelt innovatie manager Ruben van Ardenne. “Er is steeds meer behoefte aan grote hoeveelheden data. Bedrijven willen bijvoorbeeld het onderhoud van apparaten monitoren en de levensduur voorspellen. Zij willen overal real time inzicht in hebben. Daarvoor zijn sensoren erg belangrijk.” Het bedrijf ontwikkelt verschillende soorten sensoren om aan de behoefte van hun klanten te kunnen voorzien.

Tijdens de Photonics Applications Week wil Compass mensen motiveren om mee te denken over de toepassing van fotonica. “Heel veel kennis blijft nu nog in laboratoria en nichemarkten. Wij willen dat verder uitrollen zodat een groot deel van de markt iets aan de technologie heeft”, stelt Van Ardenne. “Dan wordt het waarschijnlijk ook meer omarmd in verschillende vakgebieden zodat er weer nieuwe toepassingen ontstaan.”

Complete producten

Van Ardenne hoopt op het evenement nieuwe partners te vinden om mee samen te werken. “Er zijn verschillende eilandjes van bedrijven en onderzoekers die bezig zijn met een sensor of uitleesunit voor zo’n sensor. We moeten elkaar meer opzoeken om echt een sluitend product te krijgen. Zo ontstaan er weer nieuwe mogelijkheden.”

Samenwerken is een sleutelwoord tijdens het evenement en in de volledige fotonica-industrie. Organisator Hermans: “Onze ambitie is om een jaarlijks evenement te organiseren waar professionals uit de verschillende industrieën en de fotonica elkaar ontmoeten, toepassingen verzinnen voor de technologie en samenwerken om daadwerkelijk resultaat te behalen. Hierbij moeten zij vragen en oplossingen met elkaar bespreken om het samen naar een hoger plan te tillen.”

Ben jij geïnteresseerd in de wereld van fotonica? Bekijk hier het programma van de Photonics Applications Week 2019.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: