Author profile picture

About Ottobahn

  • Founders: Marc Schindler
  • Founded in: July 2019
  • Employees: 14
  • Money raised: 2 million from Ökovation-Venture Fund, €1 million from business angels
  • Ultimate goal: Let´s make the world a better place

Terwijl Marc Schindler, oprichter van Ottobahn, bezig is om een virtuele rondleiding door zijn kantoor te geven, is even een pleister om zijn vinger zichtbaar. Het komt van het snijden van vloerbedekking voor de eerste cabines van zijn nieuwe transportsysteem. Het klinkt nog als science fiction. Maar het kan binnenkort al werkelijkheid zijn: een cabine die je via een app kunt bestellen en die je naar de bestemming van je keuze brengt. Marc Schindler vertelt er in deze aflevering van start-up-of-the-day meer over.

Man sitting in high-tech chair inside a cabin for a skyway
Marc Schindler in een testmodel van een cabine. © Ottobahn

Wat is Ottobahn?

“Het systeem bestaat uit één- tot vierpersoonscabines op een bovengrondse baan. De cabines worden individueel bestuurd en zijn volledig uitgerust met schermen, wifi en een entertainmentsysteem. Je kunt ook de binnentemperatuur en zelfs de lichtintensiteit regelen. Ze kunnen stoppen waar je maar wilt en er zijn geen stations. Je bestelt zo’n cabine met een app. Ottobahn is ook geschikt voor het transport van goederen. De individuele wagens rijden over een zogenoemd wiel-railsysteem.

Maar hoe voorkom je botsingen als iedereen kan stoppen waar hij wil?

“Er zijn zijsporen waar cabines naar kunnen uitwijken. Maar nog belangrijker is de slimme technologie van het systeem. Ons systeem kent de locatie en bestemming van elke individuele cabine, en coördineert de reizen zodat botsingen worden vermeden.

Afgelopen week, 17 maart, is in het zuiden van München de eerste paal geslagen voor de aanleg van een ovaal testcircuit van een kilometer lang, dat als demonstratiebaan zal dienen voor potentiële klanten. De baan moet eind dit jaar klaar zijn.”

Ottobahn verwijst naturlijk naar ‘Autobahn’, maar heeft het ook een andere betekenis?

“Inderdaad. Onze bedrijfsnaam is ook een eerbetoon aan hertog Otto I van Beieren, lid van de familie Wittelsbach die hier 800 jaar lang regeerde. Wij zijn dankbaar voor alles wat München te bieden heeft.”

Hoe is het idee voor het bedrijf ontstaan?

“Ik heb mijn hele leven aan auto’s gesleuteld. Mijn loopbaan omvatte ook stages in de auto-industrie en bij TESLA in Freemont, Californië. Het leek altijd alsof er iets beters moest zijn dan auto’s. Uiteindelijk heb ik een betere oplossing bedacht.”

Ottobahn heeft de doelstelling om 100 procent duurzaam te zijn. Maar hoe wil je dat bereiken?

“Naast de sporen zullen zonnepanelen worden geïnstalleerd. In de toekomst willen we niet alleen CO2-neutraal zijn, maar zelfs CO2-negatief. Ook de roosters boven de sporen zullen met planten begroeid worden.”

Cabin hanging from a track carrying boxes inside a warehouse
De cabines zijn ook geschikt voor het vervoer van goederen. © Ottobahn

In hoeverre kan de technologie worden vergeleken met zelfrijdende auto’s?

“Mensen maken graag die vergelijking. Maar ons systeem is om verschillende redenen beter. Ten eerste is de technologie eenvoudiger omdat het over sporen loopt. Je loopt bijvoorbeeld niet het risico dat er opeens een kind voor de cabine rent dat door het systeem moet worden herkend en ontweken. Er is geen extra infrastructuur nodig omdat de cabine boven bestaande wegen of zelfs over in onbruik geraakte spoorrails wordt gebouwd. De onderkant van de cabine ligt 5 meter boven de grond en de bovenkant van het spoor ligt 12 meter erboven. Er zijn geen stations nodig, die vaak een belemmering vormen omdat ze veel ruimte nodig hebben.”

Welke landen of steden hebben belangstelling getoond?

“Veel steden in Duitsland hebben belangstelling getoond. München-Augsburg is een mogelijke toekomstige route. Steden aan de oostkust van de V.S. hebben ook belangstelling getoond.”

Waar vindt de productie plaats?

“Wij ontwikkelen alle software in eigen huis. De productie van de hardware – de cabines, de pylonen en de wiel/spoortechnologie – wordt uitbesteed aan verschillende partners in heel Beieren.”

Lees via deze link ook de andere afleveringen van deze serie.

Bekijk hier de video van Ottobahn.