Maarten van Pel en Renske Cox
Author profile picture

Een reis van 40.000 kilometer met een reguliere, elektrische auto. Velen zullen alleen al bij het horen van het idee een paar keer moeten slikken. Laat staan er ooit zelf aan beginnen. Maar Renske Cox en Maarten van Pel uit Helvoirt besloten het avontuur aan te gaan. In November begint het koppel aan een lange reis naar Zuid-Afrika en weer terug, met de e-auto en een off-grid oplaadsysteem. “We willen mensen van hun range anxiety af helpen”, zegt Cox.

Avonturieren zat bij Cox en Van Pel altijd al in het bloed. In de afgelopen jaren maakten ze al vele reizen naar landen als Kirgizië, Nieuw-Zeeland en Ecuador. Maar in 2019, op de terugweg na een mooie reis in Namibië, kwam de realisatie. “Het wordt tijd om het reizen duurzamer aan te pakken, bedachten we in het vliegtuig weer terug naar huis”, zegt Cox. “We willen dat op een manier doen die beter past bij de huidige tijd en een positieve bijdrage leveren aan de aanpak van de klimaatcrisis.” 

De route die Cox en Van Pel afleggen
De route die Cox en Van Pel afleggen

Gelukkig hoeft het koppel het verre reizen niet op te geven, want het moet mogelijk zijn om een lange afstand af te leggen met een elektrische auto, besloten ze. Daarom startten ze het 4X4ELECTRIC-project. “Vrijwel iedereen is het erover eens dat elektrisch rijden goed is voor de planeet”, zegt Cox. “Maar tegelijkertijd hoor ik iedereen zeggen dat het niet comfortabel is om lange tijd onderweg te zijn met een elektrische auto. Mensen hebben last van range anxiety. Wij willen laten zien wat er allemaal mogelijk is met een reguliere elektrische auto en onderzoeken daarbij een nieuwe techniek om onderweg onze auto op te kunnen laden.” 

Cox en Van Pel zullen 40.000 kilometer afleggen en passeren meer dan 30 landen. “We rijden via de westkust, langs Marokko, naar Zuid-Afrika. Op onze terugweg rijden we via Oost-Afrika weer terug naar Nederland”, licht Van Pel toe. “Uiteindelijk verwachten we  9 maanden tot een jaar onderweg te zijn.”

Onafhankelijk

In veel landen in Europa laadt je een elektrische auto onderweg redelijk gemakkelijk op aan de laadpaal. In Afrika is een betrouwbare laadinfrastructuur echter niet of nauwelijks aanwezig. “Daar hebben we iets op bedacht”, zegt Van Pel. “Er bestaan lichtgewicht zonnepanelen die vaak op boten worden ingezet. Of op daken die niet sterk genoeg zijn voor reguliere panelen. Wij maken gebruik van deze flexibele, lichtgewicht zonnepanelen in combinatie met een gelijkstroomomvormer.” Oftewel: een DC naar DC oplader, waarbij de stroom niet eerst omgezet hoeft te worden van gelijkstroom naar wisselstroom. Daardoor gaat er minder energie verloren en kunnen er hogere laadsnelheden worden bereikt. “Dit systeem maakt ons compleet zelfstandig in onze stroomvoorziening en daarmee onafhankelijk van laadpalen. Samen met onze partner, Venema E-mobility Charge System, gaan we in juni de nieuwe laadtechniek testen.”

Het off-grid laadsysteem maakt het mogelijk om in vier tot vijf uren laden per dag 30 kilowattuur aan energie op te wekken. Genoeg energie om de geplande 150km per dag te kunnen rijden. De hele auto volladen (dan kunnen we ruim 400km rijden) zal waarschijnlijk een gehele dag duren. Daarnaast blijft er dan een klein deel van de stroom over voor het koken met onze inductiekookplaat. “Je kunt echter niet ongelimiteerd stroom verbruiken”, geeft Van Pel toe. “Maar we kunnen prima leven met een kleine limitatie.”

Stropers vangen met e-motoren

Tijdens hun reis zullen Cox en Van Pel initiatiefnemers bezoeken die elk een bijdrage leveren op het gebied van duurzaamheid. “In Afrika zijn er volop duurzaamheidsprojecten gaande”, zegt Cox. “Denk bijvoorbeeld aan Ride Cake. Rangers maken,  in plaats van auto’s op fossiele brandstoffen, nu gebruik van elektrische motoren om stropers te vangen.” Dat levert niet alleen een bijdrage aan een schoner milieu op. “Je hoort de motoren ook niet aankomen, waardoor ze de stropers veel beter kunnen verrassen.”

Op het Afrikaanse continent worden ook steeds vaker drones ingezet om medicijnen af te leveren op afgelegen plattelandsgebieden. “Zo gaan we op bezoek bij Zipline. Zij leveren drones om medicatie te vervoeren. Het is een mooi initiatief, want de medicijnen zijn sneller op locatie. Daarnaast scheelt het natuurlijk ook in uitstoot als auto’s niet meer op en neer hoeven te rijden.” 

Eind augustus maakt het stel eerst nog een kleine reis van twee weken door Nederland, om de opstelling en techniek te testen en om Nederlandse initiatieven en bedrijven te bezoeken die voorop lopen op het gebied van duurzaamheid. “Denk aan een energie-onafhankelijke woning of aan een vooruitstrevende start-up. We maken graag kennis met inspirerende frontrunners”, aldus Cox.

Online dashboard

Ook studenten worden betrokken bij het avontuur. Tijdens de reis verzamelt het koppel data via sensoren die aan de auto bevestigd zitten. Deze zullen onder meer informatie verschaffen over de temperatuur en de invloed van de windrichting op de range van de auto. “Studenten van Zuyd Hogeschool helpen ons om een online dashboard te maken waarop de data voor een gemiddelde persoon goed leesbaar is. Zo kunnen mensen thuis ook meekijken met ons”, legt Van Pel uit. “Ik vind het mooi dat wij op deze manier op maatschappelijk vlak iets kunnen betekenen.”

Reizen na corona

Cox en Van Pel kunnen niet wachten tot hun nieuwe avontuur begint. “Ik kijk er het meeste naar uit om de zonnepanelen uit te leggen in een veld en dan te zien dat de auto daadwerkelijk oplaadt”, zegt Van Pel. “We houden van het gevoel van vrijheid dat reizen ons geeft”, voegt Cox eraan toe. “Door corona hebben we thuis gezeten dus dan is dit vooruitzicht natuurlijk extra gaaf.” 

Er zijn nog genoeg uitdagingen te overwinnen voor het zover is, verzekert Cox. “We moeten bijvoorbeeld nog kijken hoe we al onze spullen snel en efficiënt kunnen opbergen in de auto. Deze is niet per se gebouwd op wat wij gaan ondernemen en we moeten wel gemakkelijk bij onze spullen kunnen.” Ook op technologisch vlak gaat het erom spannen komende maanden. Van Pel: “Ons oplaadsysteem is in deze setting nog niet eerder gebruikt. We gaan begin juni testen uitvoeren met onze technische partner om te zien of alles goed werkt. We verwachten van wel natuurlijk, maar het blijft spannend.”

“Dat is nou juist het leuke aan dit avontuur. Het is nieuw voor ons, en we leren er daarom enorm veel van”, aldus Van Pel.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie