Solmate B (c) EET

Over tien tot twintig jaar produceert elk huishouden op de een of andere manier zelf duurzame energie. Dat is de overtuiging van Christoph Grimmer, mede-oprichter van Efficient Energy Technology GmbH (EET). Deze start-up ontwikkelde Solmate. Dat is een betaalbaar en eenvoudig te gebruiken mini-systeem om zonnestroom op te wekken voor particuliere huishoudens. Komend jaar wil Solmate ook in Nederland deze systemen gaan verkopen.

Solmate kan zonlicht omzetten in elektriciteit en die ook opslaan als dat nodig is. Je sluit het systeem simpel met een stekker via het stopcontact aan op het stroomnet in huis. Als er stroom in huis nodig is, wordt daarvoor in eerste instantie Solmate aangesproken. Je kunt de zonnepanelen monteren op een balkon of tuinhek als een soort privacy-scherm, of ergens bij het huis als een losstaand systeem.

EET werkt samen met alle nationale energieleveranciers. ,,Ze hebben ingezien dat het met de energievoorziening deze kant op gaat. Ze maken daar liever deel van uit, dan dat ze de ontwikkeling aan zich voorbij laten gaan”, legt Christoph uit.

 

Solmate, Photovoltaik-Anlage, erneuerbare Energie
Christoph Grimmer (rechts) met zijn team in de werkplaats © EET

Wat heb je gedaan voordat je je start-up oprichtte en hoe kwam het idee tot stand?

We hebben allemaal gestudeerd aan de Technische Universiteit Graz (TU Graz). Stephan en Florian hebben elektrotechniek gestudeerd en ik technische scheikunde. Het onderwerp dat ons verenigde, was de opslag van waterstof uit hernieuwbare energie. Na afronding van onze studie zagen we dat de tijd rijp was voor een initiatief op het gebied van duurzame energie. Een door ons uitgevoerde marktstudie inspireerde ons tot het creëren van Solmate, een systeem dat zonne-energie opwekt en opslaat.

Wat is je motivatie? Welk probleem los je op en waarom is het belangrijk?

We wilden banen voor onszelf creëren op het gebied van hernieuwbare energie. Daarnaast wilden we de ontwikkeling van duurzame energie-opwekking bevorderen door het voor iedereen toegankelijk te maken. Dit komt ook tot uiting in onze prijzen: Ons goedkoopste systeem kost 550 euro. Het product heeft een prestatiegarantie van 25 jaar en betaalt zichzelf na zeven jaar terug. Er zijn geen extra kosten. Gebruikers kunnen hiermee ongeveer tien procent van hun elektriciteitsbehoefte dekken.

 

Solmate, Photovoltaik-Anlage, erneuerbare Energie
Het werkingsprincipe van de Solmate (c) EET

Wat was het grootste obstakel dat je moest overwinnen?

Achteraf gezien is het een mooi verhaal. Maar toen we midden in de opstartfase zaten, was het zwaar. In de eerste 11 maanden van ons onderzoek en ontwikkeling hebben we voor eigen rekening gewerkt. Onze medeoprichter Stephan werd toen ook nog eens vader. Maar dit is het dal waar je doorheen moet. Het jaar 2019 stond sterk in het teken van het klimaatdebat. Dat was positief voor ons en gaf Solmate een duwtje in de rug.

Wat waren de beste momenten tot nu toe?

Toen we deze zomer begonnen met het verzenden van de eerste zonnepanelen naar klanten.

Wat zijn de omstandigheden op locatie?

In de provincie Stiermarken en de hoofdstad Graz werkt het ecosysteem zeer goed. Er zijn subsidies en uitstekende onderzoeksinstellingen zoals de Technische Universiteit Graz. Daarmee hebben we in de ontwikkelingsfase zeer goed samengewerkt. In de EU-ranglijst geldt Stiermarken  van alle 500 Europese regio’s, als de regio met de hoogste onderzoeksinvesteringen.

Wat kunnen we over een jaar van jullie verwachten?

In 2020 willen we met Solmate voet aan de grond krijgen op de Duitse en Zwitserse markt en onze eerste contacten leggen in Italië en Nederland. We zijn van plan om in totaal 2000  systemen te produceren en te verkopen. Omdat de productiekosten afhankelijk zijn van schaalvergroting, willen we snel groeien.

Waar wil je over vijf jaar met Solmate zijn?

Dan willen we een solide bedrijf zijn met 100 werknemers, dat energiesystemen voor hernieuwbare energie produceert en dat heel Europa bestrijkt. Aangezien de productiekosten afhankelijk zijn van schaalvergroting, willen we snel groeien en de Europese markt bestrijken.

Waardoor is jullie systeem anders of beter dan bestaande systemen?

Technisch gezien is ons ‘unique selling point’  de eenvoud van het systeem. Je sluit het simpel aan op het stopcontact en het levert stroom op het moment dat het nodig is. In tegenstelling tot andere start-ups richten we ons niet alleen op de technologie zelf, maar kijken we ook hoe de klant deze gebruikt. Technologie wordt niet alleen gekocht omwille van de technologie. Er is ook behoefte aan design en marketing.

Lees via deze link andere artikelen over start-ups.

Meer artikelen over duurzame energie leest u hier

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.