© University of Glasgow

De zoektocht naar buitenaards leven houdt de mensheid al een eeuwigheid bezig. Britse onderzoekers zijn er nu in geslaagd een methode te ontwikkelen waarmee zij aan de samenstelling van een molecuul kunnen aflezen hoe deze is ontstaan. Deze methode kan helpen bij het zoeken naar buitenaards leven in het heelal. Het kan uiteindelijk zelfs leiden tot de schepping van nieuwe levensvormen in het laboratorium, aldus de wetenschappers van de Universiteit van Glasgow. Onder leiding van de hoogleraar Lee Cronin ontwikkelden zij deze assemblagetheorie in samenwerking met medewerkers van de NASA en de Arizona State University.

In deze assemblagetheorie gebruikt men een massaspectrometer om te bepalen uit hoeveel bits een molecuul bestaat. Hoe groter het aantal afzonderlijke bits, hoe groter het assemblagegetal. Tegelijkertijd is het zo dat hoe complexer een molecuul is, hoe minder waarschijnlijk het is dat het door toeval is ontstaan. Het moet dus in de loop van de evolutie zijn ontstaan. Bovendien konden de onderzoekers aantonen dat het systeem niet alleen werkt met monsters uit alle delen van de aarde, maar ook met buitenaardse monsters.

Onbewezen beweringen

Hieruit bleek dat het leven op aarde alleen moleculen met hoge samenstellingsgetallen kan produceren. Een van de grootste uitdagingen bij het zoeken naar buitenaards leven is het identificeren van chemische kenmerken die uniek zijn voor leven, leggen de wetenschappers uit. Dit heeft volgens hen reeds geleid tot verschillende uiteindelijk onbewezen beweringen over de ontdekking van buitenaards leven.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

De metabolische experimenten op NASA’s Viking Marslander, bijvoorbeeld, hadden ook slechts eenvoudige moleculen gedetecteerd. Hun bestaan kan worden verklaard door zowel levende als natuurlijke, niet-levende processen. “Ons systeem”, aldus Lee Cronin, “is gebaseerd op het idee dat alleen levende systemen complexe moleculen kunnen produceren die zich niet willekeurig met willekeurige frequenties kunnen vormen. Hierdoor kunnen we het probleem van het definiëren van leven omzeilen. In plaats daarvan richten we ons op de complexiteit van de chemie.”

Atoomnummer

De onderzoekers konden het moleculaire atoomnummer van individuele moleculen waarnemen tijdens experimenten in het laboratorium door ze uit elkaar te halen. Dit moleculaire assemblagegetal kan zowel kan worden berekend als rechtstreeks kan worden waargenomen.

Deze theorie verklaart volgens Cronin ook dat “hoe groter het aantal stappen is dat nodig is om een bepaald complex molecuul te ontleden, hoe minder waarschijnlijk het is dat het molecuul is ontstaan zonder leven”.

“Dit is belangrijk omdat de ontwikkeling van een aanpak die geen vals-positieve resultaten kan opleveren, van cruciaal belang is voor de ondersteuning van de eerste detectie van leven buiten de aarde. Een gebeurtenis die zich slechts één keer in de geschiedenis van de mens zal voordoen,” aldus professor Cronin. “Een op deze methode gebaseerd instrument voor het opsporen van leven kan zelfs worden gebruikt voor het opsporen van het ontstaan van nieuwe vormen van kunstmatig leven in het laboratorium.”

Ook interessant:
Plan van de stad Nüwa op Mars voorbeeld voor duurzame steden op aarde

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.