©Pixabay

Tien jaar geleden was 3D-printen nog voorbehouden aan een select groepje hobbyisten. Inmiddels is de kans groot dat je schoonmoeder er ook vrolijk op los 3D-print, om dat éne speciale hendeltje te maken voor de bediening van een onmisbaar apparaat, dat nergens meer te krijgen is. 3D-printen heet tegenwoordig ‘Additive Manufacturing’ en het brengt science fiction binnen handbereik.

Vergeet de filamentprinter bij je schoonmoeder thuis. Met additive manufacturing worden de meest geavanceerde producten gemaakt, zoals vliegtuigonderdelen en kaakprotheses.

Europese topregio’s

Het Europees Octrooibureau heeft in 2020 een rapport uitgebracht over 3D-printen. Dat laat zien dat de meeste octrooiaanvragen uit de VS komen. Maar Europa doet het niet slecht. München, Barcelona, Zürich, Berlijn en de Nederlandse Brainport-regio vormen gezamenlijk de top 5 in Europa. En één van die koplopers in de Brainport-regio is Luxexcel. Bij dit hightechbedrijf komt science fiction wel heel letterlijk om de hoek kijken: Luxexcel integreert namelijk hightech-innovaties in de brillenindustrie. Hun 3D-printers zijn – onder andere – in staat om uit speciale inktdruppels haarscherpe brillenglazen te printen.
Hierdoor ontstaan vele nieuwe mogelijkheden, zoals het integreren van een schakelbaar zonnefilter. Zijn we eindelijk af van die automatisch meekleurende glazen die pas na 20 minuten hun werk doen. In plaats daarvan tik je gewoon even tegen je hightechbril als je op een zonnige dag naar buiten loopt en tik je nog een keer tegen je bril als je weer naar binnen gaat.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Slimme laagjes

    Luxexcel laat zien hoe nog veel meer slimme lagen te integreren zijn in een brillenglas. Net als bij Google Glass, maar dan in je gewone bril, zodat je niet rond hoeft te lopen met een futuristische minicomputer op je neus. De technologie werkt anders dan de 3D-printers die de meeste mensen kennen. Tijdens het 3D-printproces wordt de slimme laag ingekapseld door kleine druppeltjes en zo wordt de rest van het glas eromheen geprint. De slimme laag, die beelden in het oog projecteert, is daardoor volledig ingebed in de lens op sterkte met als gevolg dat de bril eruit ziet als een conventionele, modieuze bril. Bovendien is de laag goed beschermd tegen schokken, stof en vocht.

    Augmented reality

    Die slimme lagen ken je waarschijnlijk al: neem bijvoorbeeld de head-up displays in moderne auto’s. Maar nu de slimme lagen ook in elke bril op sterkte kunnen worden geïntegreerd, kan je via augmented reality extra informatie toevoegen. Denk aan chirurgen die tijdens een operatie de röntgenbeelden zien of servicemonteurs die geholpen worden bij het repareren van nieuwe apparatuur. En wat denk je van ondertiteling bij een film, extra informatie over kunstwerken in een museum of slechthorenden die jouw gesproken tekst in beeld krijgen?

    Makers van de toekomst

    Je kunt het zo gek niet bedenken of het is al bedacht. Alle voorbeelden die ik hierboven heb gegeven, komen namelijk niet uit mijn fantasie, maar rechtstreeks uit octrooidatabank Espacenet. Al deze ideeën zijn al gepubliceerd in octrooiaanvragen. En in die octrooidocumenten kun je ook nog lezen hoe het allemaal werkt. Bijvoorbeeld hoe je die brillenglazen zo mooi transparant kunt printen, waar die slimme laag precies uit bestaat of hoe je die kunt aansturen. Je kunt ook zien welk bedrijf waaraan werkt. Bijvoorbeeld of Google werkt aan een opvolger van Google Glass. (Jazeker, kijk maar eens in US2020142203.)

    Zoeken in octrooidatabanken is trouwens best specialistisch werk waar je wel wat handigheid in moet krijgen. Heb je hulp nodig? Mijn collega’s van Octrooicentrum Nederland en ik helpen je graag.

    Bovenstaande afbeelding is van de Luxexcel geïntegreerde waveguide (zie bijlage voor een scherpere afbeelding)

    Bovenstaande afbeelding komt uit US2020168000, op naam van ThirdEye Gen Inc. via Espacenet.

    Bovenstaande afbeelding is van een mogelijke opvolger van Google Glass, uit US2020142203, een octrooiaanvraag op naam van Google.

    Over deze column

    In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Wendy van Ierschot, Eveline van Zeeland, Eugene Franken, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers en Hans Helsloot probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Hans Helsloot is octrooiadviseur bij Octrooicentrum Nederland, maar schrijft deze column op persoonlijke titel. Lees ook het interview dat Milan Lenters met hem had. Start-up moet eerst zijn huiswerk doen. https://innovationorigins.com/nl/nieuwe-io-columnist-hans-helsloot-start-up-moet-eerst-zijn-huiswerk-doen/