In een interview met Forbes moedigt Neelie Kroes de Nederlandse startups aan vooral op tijd hun vleugels uit te slaan. In tegenstelling tot wat in veel andere landen gebruikelijk is, is het volgens Kroes onwenselijk om in ons land “een eigen Silicon Valley” te ambiëren. Ook zegt ze dat Nederlandse startups nog steeds lijden onder een soort minderwaardigheidscomplex en last hebben van een cultuur waar falen niet gewenst is.

In Forbes, dat benadrukt dat de Nederlandse tech-startupscene zich rond Eindhoven concentreert, legt Kroes uit hoe Nederland en Europa uiteindelijk weer profiteren van startups die naar Amerika verhuizen:

According to Neelie Kroes, special envoy for Dutch startups, her country sees a strong argument for giving its innovators the opportunity to take flight for greater opportunities in other nations, rather than trying to keep them at home. “They will start to develop their business in the U.S., then enlarge their market to Europe again,” says Kroes. “It’s a global thing.”

Als voorbeelden noemt Forbes bedrijven als Shapeways, Mendix en AdYen. Volgens Forbes kan Kroes’ aansporing misschien wel lastig te begrijpen zijn voor traditionele ontwikkelaars, tegelijk is het gezien de Nederlandse situatie ook wel logisch. De Nederlandse markt is simpelweg te klein om een eigen Silicon Valley te willen creëren.

Kroes ziet veel goeds in de Nederlandse startup-situatie. Maar tegelijk zijn er twee grote barrières die nog doorbroken moeten worden: onze aangeboren bescheidenheid en onze angst om te falen. Kroes: “It is a general attitude of Dutch people that you don’t profile yourself as being successful.” Zeker afgezet tegenover Amerikaanse startups is dat een groot nadeel, bijvoorbeeld bij het vinden van investeerders.

Datzelfde geldt voor de bereidheid om risico’s te nemen. Die is momenteel veel te klein in Nederland, zegt Kroes. “The culture of failing is far more accepted in the United States. You need failure to be successful in your next step. That is not really accepted in general terms in the Netherlands yet.”

Schermafbeelding 2015-06-23 om 10.50.52Eindhoven Innovation Hotspot

Een dag eerder prees Forbes Eindhoven al als een van Europa’s vijf “fertile innovation hotspots for trailblazing entrepreneurs“. Forbes:

It has been described as one of the world’s most inventive cities, thanks largely to its prolific patent activity; patent intensity being the yardstick of innovation used by the OECD. Home to successful startups such as Shapeways, the 3D printing marketplace, and Gynzy, an interactive education enterprise, Eindhoven has become renowned as a centre for hardware design and high-tech innovation. At the heart of it sits the High Tech Campus, a base for more than 130 businesses, and 10,000 researchers and entrepreneurs, and Startupbootcamp, the biggest network of startup high-tech startup accelerators in Europe, has its Startupbootcamp HighTechXL branch located there, making it an ideal spot for any entrepreneur who wants to be surrounded by technical brilliance.

(Foto: Neelie Kroes tijdens een bezoek aan de High tech Campus, eerder dit jaar)

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.