Nederland produceert nauwelijks personenwagens. De enige producent is Nedcar die auto’s maakt in opdracht van BMW. Toch is ons land wereldkampioen ‘automotive’, met name wat betreft e-mobility. Niet voor niets stond Nederland in 2019 nummer één op de Autonomous Vehicles Readiness Index. Dat is een ranglijst die KPMG opstelt om de mate van voorbereiding van een land op autonome voertuigen te meten (in 2020 stond Nederland achter Singapore op de tweede plek). De Automotive Disruption Radar van het Duitse adviesbureau Roland Berger zet Nederland in zijn laatste twee edities op de eerste plek

‘s Werelds zuinigste auto

De hub van de Nederlands automotive sector is zoals bekend Brainport, ofwel Zuidoost-Brabant. Twee bedrijven die ‘disruptive’ zijn, die zogezegd de status quo verstoren, zijn NXP en Lightyear. Tijdens de DTW talk over de toekomst van mobiliteit schoven Maurice Geraets (Executive Director van NXP) en Tom Selten (Business Development Lead van Lightyear) aan bij presentator Bart Brouwers. Vooraf had Geraets bij Selten gekscherend geïnformeerd wanneer hij zijn Lightyear zonneauto zou kunnen ophalen. Verrassend was misschien het antwoord: “dit jaar nog”. Het zou een mijlpaal zijn. Binnen vijf jaar komt daarmee ’s werelds zuinigste auto van de ontwerptafel tot op de weg. 

Video van de DTW Talk ‘Wereldspelers in automotive over de toekomst van mobiliteit’

Het verhaal van Lightyear is voor lezers van Innovation Origins niet onbekend. Het bedrijf kwam in 2016 voort uit Eindhoven University of Technology na succesvolle deelname van studententeams aan twee World Solar Challenges. De contacten tussen NXP en Lightyear stammen vanaf het prille begin. De fabrikant van hoogwaardige halfgeleiderelektronica ziet in Lightyear, en de behoefte van deze startup voor nieuwe, ‘disruptive’ technologie, de toekomst.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Lightyear is niet zomaar een auto met zonnepanelen, maar een vervoersmiddel dat van nul af aan is ontworpen met als primair doel het energieverbruik van de auto drastisch te verlagen, zonder dat concessies wordt gedaan aan het design. De ‘snoek’-achtige look (Citroën DS) van de auto oogt fraai. Het idee erachter is simpel: hoe minder stroomverbruik, hoe verder de auto kan rijden en met minder batterijen kan worden uitgerust. “We richten ons op de extreme reducering van het stroomgebruik van alle elementen van de auto, tot op chipniveau toe,” zegt Tom Selten. 

    Hoe minder stroomverbruik, hoe verder de auto kan rijden en met minder batterijen kan worden uitgerust

    Daarbij komt NXP om de hoek kijken. Maurice Geraets vertelt dat hij een volledig elektrische auto rijdt, maar dat lang niet alle chips zijn toegerust op duurzaamheid. “De chip die onder meer het dashboardscherm en de automatisch piloot aanstuurt, verbruikt extreem veel energie. Ook als die in de sleep mode staat, verbruikt hij drie kilowattuur.” Als je dat omrekent op jaarbasis is zijn verbruik gelijk aan de energie die een gezin nodig heeft in een half jaar. “We gaan toe naar chips die zo weinig mogelijk stroom verbruiken. De vraag van Lightyear naar zulke technologie loopt ver vooruit op andere producenten.” 

    Edge computing

    De trend is al in gang gezet, en wel door NXP zelf. De Nederlandse multinational loopt voorop in onder andere edge computing, waarbij informatie aan de rand (edge) van het netwerk wordt verwerkt. Daarmee wordt de responstijd sterk verlaagd en wordt op energie bespaard. In de automotivebranche wordt edge computing steeds belangrijker, zeker als de zelfrijdende auto doorbreekt. “We gaan sowieso toe naar artificial intelligence in de edge, waarbij tegelijkertijd de cybersecurity goed wordt afgedekt.” Bij AI edge worden AI-algoritmen lokaal verwerkt, of direct op het apparaat zelf of op de server in de buurt van het apparaat. De algoritmen maken gebruik van de gegevens die door de apparaten zelf worden gegenereerd.

    Tot slot nog de hamvraag naar waarom Nederland, zo’n klein land zonder een werkelijk autoproducerende industrie, zo sterk is in de branche. “Nederland is erg goed in samenwerking door alle spelers in de markt,” zegt Geraets. Universiteiten, kennisinstellingen, overheden, financiële verstrekkers, kleinbedrijf, grootbedrijf zitten allen regelmatig zogezegd aan tafel. Geraets zegt dat NXP ook bijvoorbeeld in China met universiteiten samenwerkt, maar dat die samenwerkingen meestal bilateraal zijn. 

    Samenwerking

    Het Nederlandse model van samenwerking bewijst onder andere nu ook zijn nut in de oplaadinfrastructuur, waarin Nederland koploper is. Aan ontwikkelingen als bidirectioneel en smart opladen wordt door de betrokken partijen, waaronder Lightyear, hard getrokken. “Je hebt nu al het probleem van laadpaalklevers, terwijl het aantal EV’s op het totale wagenpark verwaarloosbaar is”, zegt Selten. “Je kunt je voorstellen welke ontwikkelingen we tegemoet gaan als alle mobiliteit elektrisch wordt. Wij willen klaar zijn voor de toekomst.” 

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.