Robot Amigo met koningin Maxima. Foto Bart van Overbeeke

We hadden recent een discussie met een groep mensen over de toekomst van onze regio, en wat de lange termijn doelstellingen en uitdagingen zouden kunnen zijn. Waar zitten onze sterktes, waar gaat de ontwikkeling heen, en hoe kunnen we daar het beste op inspelen. Belangrijke maatschappelijke uitdagingen moeten we combineren met de hoog technologische bedrijvigheid en met samenwerkingsgezindheid die ons kenmerkt. Wij denken, en ik zeker, vaak vanuit een puur technologisch standpunt. De mate waarin innovatie naar de markt komt drukken we tegenwoordig uit in Technology Readiness Levels, TRL 1 (basisonderzoek) tot en met TRL 9 (verkoop en gebruik bij de klant).

In onze discussie werd de gedachte geopperd om meer aandacht te besteden aan SRL: Societal Readiness Levels. Daarbij de vraag stellend: als het SRL achterloopt bij het TRL dan komt de innovatie alsnog niet van de grond: als een thuiszorgrobot niet geaccepteerd wordt door de zorgprofessional komt er echt geen robot in huis, om maar een voorbeeld te noemen.

Enig speurwerk op internet geeft nog meer opties zoals IRL: Impact RL, maar ook Investment RL, en CRL: Community RL. Al deze voorbeelden hebben een eigen lijstje van de diverse nivo’s, maar komen overeen met de gradatie kwa werking. Het geeft een soort meetlat om uit te drukken wat het stadium is van een uitvinding, een oplossing of een sociaal gebruik als noviteit.

Het goede van het nadenken over meerdere varianten van Readiness Levels, is dat het ons dwingt om bij het oplossen van de grote uitdagingen van onze tijd, niet slechts de techniek centraal te stellen. Dit lijkt in tegenspraak met het feit dat met de wet van Moore in de hand, de snelle en versnellende technologische ontwikkelingen door ons juist hier vaak worden bejubeld. Maar het gaat uiteindelijk om de combinatie van het sociale en het maakbare, van creatief en analytisch, de combinatie van design en techniek, van marketing en industrialisatie, van ethiek en technologie. Dit vraagt een meer diepgaande samenwerking op alle nivo’s, alle disciplines binnen een multi-domein omgeving.

Een vergelijking dringt zich op met de aandacht voor Key Enabling Technologies. Dit is goed ingeburgerd en iedereen weet wat je ermee bedoelt. Echter, het is evenzo belangrijk om aandacht te hebben voor de processen daaromheen: de term Key Enabling Methodologies definieert dat. Dit gaat over samenwerken en mogelijk maken en hoe doe je dat dan? Het past bij de ambities van Brainport Eindhoven en van de Eindhoven Engine. Wij kunnen een voorbeeld zijn!

Over deze column:

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Hier alle eerdere afleveringen.

Foto (c) Bart van Overbeeke

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture