In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Deze zondag is Tessie Hartjes aan de beurt, over #echteoplossingen in elketrisch vervoer. Hier alle eerdere afleveringen.

Deze week lanceerde Lexus – onderdeel van Toyota – een campagne onder de noemer “Diesel, bedankt”. De boodschap: het tijd is voor een nieuwe standaard en Lexus zag het einde van de diesel al geruime tijd aankomen. In de advertentie wordt de hybride auto neergezet als een auto waarmee je elektrisch kan rijden “zonder stekker” en “zonder beperkende actieradius”. De accu wordt namelijk opgeladen tijdens het remmen.

Het klinkt als een soort perpetuum mobile; je rijdt, remt, en tadaa je accu zit weer vol. Wie wil dat nou niet? Wat echter niet uitgelegd wordt is dat de remenergie die wordt teruggewonnen afkomstig is van de brandstofmotor: die heeft de auto op gang gebracht. Geen stekker maar ook absoluut geen elektrische auto; je blijft gewoon afhankelijk van de benzinepomp. Als je het mij vraagt is de advertentie greenwashing pur sang.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Daarnaast waren we bij Lightyear lichtelijk verontwaardigd door de claim van Lexus dat er door deze technologie een nieuw tijdperk aanbreekt. De eerste hybrides van Toyota stammen al uit 1997, toen was de advertentie op z’n plek geweest. Hybrides hebben de stap naar elektrisch voor de consumenten minder groot gemaakt en dat is enorm goed geweest voor de acceptatie van elektrische auto’s, dat erkennen we uiteraard. Alle hybrides bij elkaar hebben al een lovenswaardig aantal elektrische kilometers maar het is en blijft in onze ogen een tussenoplossing. Vandaar dat we als reactie hierop in dezelfde week ook een advertentie plaatsten en we de autoindustrie oproepen om met #echteoplossingen te komen.

Hoewel bij zonneauto’s vaak gesproken wordt over de zonnecellen, richt het merendeel van de ontwikkeling bij Lightyear zich op het zo energie-efficiënt mogelijk maken van de elektrische auto. Zo maakten we deze week bekend dat Lightyear One een luchtweerstandscoëfficiënt lager dan 0,20 zal hebben. Hiermee breekt deze het record van meest aerodynamische productieauto, de top tien waardes liggen nu tussen de 0,24 en 0,26.

Door een laag energieverbruik worden de zonnecellen een stuk effectiever; dan kan een groot deel van de jaarlijkse kilometers rechtstreeks op de zon gereden worden. Dat zien wij als de oplossing voor de toekomst. We zijn bij Lightyear genoodzaakt klein te beginnen en werken op de rand van wat mogelijk is, waardoor deze technologie nu helaas nog niet toegankelijk is voor de grote massa. Toegankelijk maken van elektrisch rijden is absoluut ons streven. Gelukkig hebben we nog 21 jaar om hetzelfde punt te bereiken 😉

waterstof aandrijvingNet als hybrides blijken ook waterstof aangedreven auto’s een onderwerp waar de discussie een beetje vertroebeld is. Hoewel waterstof een uitstekende groene bron van energie kan zijn, is het dat alleen wanneer het ook duurzaam wordt gemaakt. Vaak is dat niet het geval en wordt het geproduceerd uit (fossiel)(aard)gas, waarbij (soms) de CO2 onder de grond wordt gestopt. Dit laatste noemt men ‘blauwe waterstof’. Indien de waterstof puur wordt geproduceerd uit niet hernieuwbare bronnen, zonder CO2 opslag, heet het grijze waterstof. De framing van blauwe, grijze en groene waterstof is een begrijpelijk onderscheid maar verdient mijns inziens ook de stempel ‘greenwashing’.

Op de vraag of waterstofauto’s een betere oplossing zijn dan elektrische auto’s is mijn antwoord dan ook simpelweg ‘nee’. Grootste bezwaar: waterstofauto’s gebruiken per kilometer 2 tot 3 keer meer energie dan huidige elektrische auto’s. Zonneauto’s kunnen zelfs een factor 5 à 6 verbetering halen per kilometer. Zelfs al zou er alleen maar groene waterstof ingaan dan laten we daarmee een duurzame groei van een factor 5-6 liggen en die groeiende vraag naar mobiliteit komt er wereldwijd aan. Als je duurzame energie gebruikt om waterstof te produceren, dan kun je deze energie net zo goed rechtstreeks opslaan in de batterij van je auto om vervolgens daar weer direct elektrisch op te rijden.Hiermee sla je een aantal stappen over waarbij nu een hoop energie verloren gaat. Daarbij komt dat je een volledig nieuwe infrastructuur moet aanleggen – of oude moet ombouwen – om rijden op waterstof überhaupt mogelijk te maken.

We zullen met z’n allen deze aarde leefbaar moeten houden – voordat het te laat is. Dat is een behoorlijke uitdaging, in dat licht vind ik greenwashing van een bedrijf met zoveel slagkracht bijzonder betreurenswaardig. We have got no time to lose… Het is tijd voor #echteoplossingen.