Afgelopen vrijdag waren we voor Lightyear op een bijzondere locatie terecht gekomen in München. Via de organisatie van een rally voor een groep car collectors waren we uitgenodigd om aan het einde van de tour een exclusieve preview te geven van Lightyear One. Deze afsluiting vond plaats in een privécollectie die zich bevindt in de garage onder het huis van een Duitse familie. Het prachtige huis was speciaal gebouwd rondom het waarborgen van zowel hun kunst als bijzondere klassieke autocollectie. We gingen er een beetje met gemengde gevoelens heen. Liefhebbers van klassieke auto’s, zouden die wel gevoelig zijn voor het verhaal van Lightyear? En dan ook nog eens in München.

We werden warm onthaald bij de familie. Het bleek dat de vader des huizes een voormalig bestuurslid was van een grote Duitse autofabrikant, iemand met een enorm netwerk in de automotive industrie en die nu partner is van een private equity fonds. Het leverde interessante gesprekken op. Zo gaf hij aan dat de private equity sector vrijwel geen investeringen meer doet in de automotive sector. Te onzeker. Dat terwijl er juist in deze transitie een hoop kosten gemaakt moeten worden. We zitten op een moment waarop van oudsher conservatieve spelers zich nu ineens gedwongen voelen de transitie te leiden of samen te werken in initiatieven zoals Drive Now (deelauto’s).

Volkswagen heeft bijvoorbeeld altijd een follower strategie gehad en maakt nu forse commitments voor elektrische auto’s. Maar daarin willen ze niet alleen zijn dus zijn ze nu de rest van de industrie aan het overtuigen om ook dezelfde keuze te maken. Ik kan me voorstellen dat het doodeng is voor ze. Dus daar waar Daimler eerder nog wel eens sprak over brandstofcellen, las ik vandaag dat inmiddels Mercedes deze heeft afgedaan als ‘diesel-alternatief’ en ontwikkelen ze nu laadstations voor maar liefst 3000 kW (!).

En we weten allemaal dat dat een impact gaat hebben op het elektriciteitsnetwerk. Dat ook nog eens uitgedaagd wordt om de dynamische belasting van duurzame energie op te vangen. Ook dit is een industrie die ineens moet versnellen in allerlei verschillende richtingen tegelijk. Op de Zuidas wordt druk nagedacht over alle nieuwe mobiliteitsoplossingen, in plaats van de traditionele leaseauto’s. Pensioenfondsen, private equity en family offices zijn druk op zoek naar duurzame projecten om in te investeren maar die blijken vaak te klein en te onzeker. Links en rechts in alle gesprekken die we voeren voelen we de onzekerheid. Er is wil om te veranderen maar het is soms een moeilijke strijd vanuit de existing paradigms. We need a mindset change.

Zo proberen we al bijna een jaar een Lightyear One reservering voor elkaar te krijgen bij een overheidsorganisatie. Het voelt alsof we niet alleen een innovatief product in de organisatie brengen maar ook een stuk noodgedwongen procesinnovatie. Het piept en het kraakt, maar het lijkt te gaan lukken.

En daar waar de overheid de organisaties kan verplichten te veranderen merken we bij Lightyear dat we sterk afhankelijk zijn van ‘the champions’: de individuals die het risico nemen om om de standaardprocedures heen te werken, hun netwerk op het spel te zetten of als alternatieve risicoinvesteerder optreden. Daar waar we aan enthousiasme vaak geen gebrek hebben is het altijd de vraag of iemand zich echt op gaat werpen als champion.

Ik zag de heer des huizes in strijd met zichzelf. Hij kijkt naar links en rechts, ziet zijn autocollectie en denkt “dit is mijn hobby” en zegt dan “maar dat is de toekomst”. Hij voelt dat hij ons kan en moet helpen. Meer tegen zichzelf dan tegen mij zegt hij, “This needs to be successful, I need to help you. I need to make some introductions for you”. Ik staar naar de Gullwing die in volle sier met de deuren omhoog staat. De totale waarde van zowel zijn auto’s als die van de rallyrijders oversteeg zeker de €10 miljoen. Maar of hij zelf de auto zou kopen? “I think my wife will like it”. Aan ons de taak om hier een nieuwe champion van te maken.

Over deze column:

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen, Tessie Hartjes, Jan Wouters, Katleen Gabriels en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Hier alle eerdere afleveringen.

Meer lezen over Lightyear? Hier vind je alles.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: