In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen en Tessie Hartjes, probeert E52 uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De vier columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met technologieën die oplossingen voor de problemen van onze tijd kunnen leveren. Deze zondag is Tessie Hartjes aan de beurt. Hier alle eerdere afleveringen.

Dit jaar was de World Solar Challenge moeilijk te missen. De NOS deed er elke dag verslag van in een gave serie genaamd “Oranje Boven Down Under”. Persoonlijk vind ik dat een terechte waardering voor de successen van de teams uit Twente, Delft en Eindhoven. En volgend jaar komt daar nog een team uit Groningen bij, nog meer om naar uit te kijken!

Delft en Eindhoven hebben allebei voor de derde keer op een rij gewonnen in de World Solar Challenge; Delft domineert de challenger klasse en Eindhoven zet bizarre records neer in de cruiser klasse. In de challenger klasse gaat het vooral om snelheid, de meeste auto’s worden gemaakt om één persoon te vervoeren terwijl in de cruiser klasse energie-efficiëntie de meeste bepalende factor is samen met het aantal mensen dat je mee kan nemen. Stella Vie, de zonneauto van het Solar Team Eindhoven, was in staat om lange tijd energie-positief te rijden met vijf mensen aan boord en een gemiddelde snelheid van 70 km/u. Dat is echt een verbluffende prestatie!

Over de totale 3021 km heeft Stella Vie gemiddeld 3.4 mensen vervoerd waarvoor slechts 45.7 kWh nodig was. Ter vergelijk: een Tesla Model S85 met een 85 kWh batterij heeft een praktisch bereik van ongeveer 4;00 km. Benieuwd naar hoe je dat kan bereiken? Hier lees je meer (in het Engels).

Deze getallen zijn indrukwekkend! Dit betekent dat zonneauto’s in potentie de goedkoopste vorm van mobiliteit kunnen bieden. Je genereert de energie – gratis –  direct op de plek waar je het gebruikt en daardoor dalen de totale gebruikskosten enorm. Hier nog wat extra achtergrondinformatie daarover.

 

“Autonome, gedeelde zonneauto’s: dat is het best denkbare eindscenario. Dan kun je met een gerust hart nog even voor een biertje de stad in, tegen die tijd mogen we als mensen toch niet meer zelf autorijden.”Tessie Hartjes, Lightyear

Maar waar gaat het dan allemaal heen? Autonome, gedeelde zonneauto’s: dat is het best denkbare eindscenario. Mobiliteit zoals we die nu kennen zal enorm gaan veranderen en dat heeft ook grote gevolgen voor onze woonomgeving. Zo wordt verstedelijking vaak voortgedreven door het gebrek aan werk op het platteland. Enorme buitenwijken vormen zich, gevuld met arme mensen op zoek naar werk. Door betaalbaar transport aan te bieden kunnen we de mate van verstedelijking verminderingen, inclusief alle bijbehorende geestelijke, sociale, gezondheids- en milieuproblemen.

Of neem het volgende scenario: slimme algoritmes van autonome deelauto’s zorgen ervoor dat ze vrijwel nooit stilstaan. Omdat ze veel gebruikt worden zijn de kosten per kilometer relatief laag en doordat ze ook nog eens op zonne-energie rijden is de impact van de gereden kilometers minimaal. Je kan daarom gerust grote parkeerplaatsen buiten de stad bouwen waar al deze auto’s wachten totdat ze opgeroepen worden. Zolang ze rijden hebben ze geen parkeerplek nodig en als ze geparkeerd zijn fungeren ze als duurzame energiebron. We kunnen dan de meeste grote parkeerplekken uit de stad weghalen en hier groen en parken van maken waarmee we tegelijkertijd de luchtkwaliteit en leefbaarheid verbeteren. Op dat punt kun je er ook makkelijk voor kiezen om buiten de stad te gaan wonen want goedkoop en duurzaam transport is altijd beschikbaar. Daarnaast kun je met een gerust hart in het weekend nog de stad in, tegen die tijd mogen we als mensen toch niet meer zelf autorijden. Misschien kunnen we zelfs de gevolgen van Airbnb verminderen door hotels of daarvoor bestemde huizen buiten de stad te bouwen en op die manier ook het verslechterde sociale klimaat in sommige wijken herstellen.

Photo (c) Bart van Overbeeke