In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen en Tessie Hartjes, probeert E52 uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De vijf columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Deze zondag is Carlo van de Weijer aan de beurt. Hier alle eerdere afleveringen.

Het zal u niet ontgaan zijn; deze week was het de “nationale week zonder vlees”. Na Stoptober, de 30 dagen zonder alcohol, de wandel naar je werk dag en fiets naar je werk dag een mooie nieuwe manier om aandacht te vragen voor een goede zaak, en dat is gelukt. De media stonden er vol van en grote supermarkten deden mee door meer nadruk te leggen op hun aanbod van alternatieven. Er zijn veel redenen om een vleesvrije week te ondersteunen. Als de hele wereld zoveel vlees zou eten als wij gewend zijn zou er simpelweg niet genoeg oppervlakte zijn om met de huidige productiemethoden het veevoer te kweken. Een week geen vlees scheelt volgens de website van de organisatie ‘7 maanden douchewater, 114 kilometer autorijden en één blije kip die niet naar de slacht hoeft’. Die 114 kilometer blijkt bij narekenen wat overdreven maar vooruit, de orde van grootte klopt.

Een vegetarisch dieet is niet slecht voor de mens. Een kleine 10% van de mensheid is zonder problemen vegetariër, in India zelfs 30-40%. Maar toch vrees ik dat onze voorkeur voor vlees te diep zit om ooit tot een vleesvrije wereld te komen. In evolutionaire tijden was het de snelste manier om aan energie te komen dus zit het zit diep in onze instincten om het lekker te vinden.

Ik schreef in mijn vorige column al dat de drijfveren van ons reptielenbrein het afscheid van de auto zal blokkeren, hetzelfde zal verwacht ik dus gelden voor een definitief afscheid van het eten van vlees. Bij auto’s is het voorzien dat de technische vooruitgang met een oplossing komt voor de meeste negatieve aspecten, en ook voor vleesconsumptie zie ik licht aan de horizon. En dat zit niet in het vreemd benaamde “diervriendelijke” vlees, maar in vlees dat zonder dier is gegroeid. Over een jaar of 20-30 kunnen we ons nog maar moeilijk voorstellen dat we ooit zo barbaars waren dat we levende dieren offerden voor ons voedsel.

Mijn collega faculteitslid bij SingularityU Nederland Mark Post is bekend geworden met zijn zelfgekweekte hamburger. Geboren uit een stamcel van een dier, waarbij het dier gewoon doorleeft en de hamburger vrolijk groeit in een laboratorium. Het is niet de enige manier waarop vlees gemaakt kan worden zonder dat daarbij een dier hoeft te overlijden. Er is zelfs al een wikipediapagina met een overzicht van alle alternatieven.

Het stenen tijdperk is niet geëindigd omdat de stenen op waren maar omdat we betere materialen leerden te beheersen. Het fossiele tijdperk zal ook niet eindigen omdat de fossiele brandstof op is maar omdat er een beter alternatief komt gebaseerd op duurzaam gewonnen elektriciteit, waar we zelfs weer brandstoffen van gaan maken. En het tijdperk van vlees zal zeker niet eindigen door een gebrek aan dieren of aan ruimte om diervoeding te verbouwen. Maar omdat er duurzamer, gezonder en lekkerder vlees is waar geen dier aan te pas komt. Als u nog geen 60 bent en een beetje gezond leeft, bijvoorbeeld door minder vlees te eten, gaat u het nog meemaken.