Morgen is beter.

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Carlo van de Weijer, Daan Kersten en Lucien Engelen, probeert E52 uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De vier columnisten zijn – naast hun ‘normale’ baanbrekende werk – verbonden aan SingularityU The Netherlands, de organisatie die zich richt op het verspreiden van kennis over technologieën die oplossingen voor de problemen van onze tijd kunnen leveren. Deze zondag is Daan Kersten aan de beurt.

Door Daan Kersten

Morgen is beter, daar kunnen we samen voor zorgen. Zoals ik in mijn eerste column schreef kunnen we allemaal ons eigen steentje bijdragen aan invulling van deze belofte.

Als er iemand is die daar een behoorlijke steen aan bijdraagt is het Elon Musk. Met Tesla bouwt hij in rap tempo aan het veranderen van het imago van elektrisch rijden. Hij maakt het sportief, spannend en verantwoord tegelijk. Wie had dat gedacht na de dominantie van de sexloze Prius van Toyota, de Leaf van Nissan en Volt van GM. En de prachtige Karma van Henrik Fisker faalde helaas jammerlijk vanwege batterijen die in brand vlogen. Iets wat overigens in de beste industriële families voorkomt, zo bewees Samsung. Met zijn Models S, X en 3 bouwt Musk tegen de stroom in aan een serie auto’s die ieder van ons op de oprit zou willen hebben staan. Zelfs mijn compagnon en complete petrol head Jonas biechtte na het sturen in een Model S op dat zijn benzine aangedreven bolide daarna toch wat ouderwets aanvoelde. De belangrijkste bijdrage die Musk met Tesla levert is in mijn ogen dan ook niet de verfraaiing van ons wagenpark, maar de drastische verbetering van de positionering van deze categorie auto’s. Hiermee verlaagt hij de drempel voor anderen om ook auto’s te gaan bouwen die morgen beter maken.

Alleen al voor bovenstaande bijdrage verdient Musk een standbeeld, maar daar laat hij het niet bij. Alsof het runnen van een autofabrikant niet uitdagend genoeg is, kijkt Musk naar een breder perspectief. Als we elektrische auto’s laten rijden op uit steenkool opgewekte stroom wordt morgen misschien toch niet zo snel beter is zijn gedachte. Dus helpt hij zijn neven met het opzetten van SolarCity, een bedrijf dat zonnepanelen installeert op huizen en bouwt hij met Tesla de PowerWall, een grote accu voor opslag van de elektriciteit die deze panelen opwekken. Zo kan de auto worden opgeladen met groene stroom. Voor hem is het vervolgens logisch om dit bedrijf samen te voegen met Tesla voor een volledig geïntegreerde propositie. Weer denkt Musk een stapje verder dan de gevestigde orde en maakt hij het gemakkelijk voor mensen om te kiezen voor de technologie die morgen weer een beetje beter maakt.

Tenslotte werkt Musk aan plan B wat, als je in zijn hart kijkt, eigenlijk plan A is. Mocht morgen toch niet snel genoeg beter worden op deze aarde, dan moeten we kunnen uitwijken naar een andere plek. Hij heeft zijn oog laten vallen op Mars niet de meest voor de hand liggende keuze maar daarom niet minder interessant. Ondanks dat er een heleboel praktische bezwaren en operationele hobbels te nemen zijn, is zijn ambitie en plan heel concreet om de mensheid ‘multi-planetary’ te maken. Zijn bedrijf SpaceX werkt sinds 2002 aan het realiseren van deze droom en heeft in een voor ruimtevaart begrippen extreem korte tijd raketten ontwikkeld die al negen keer het International Space Station hebben bevoorraad in opdracht van NASA. Met deze commerciële opdrachten kan SpaceX werken aan haar technologie, concepten testen en zo de basis leggen voor een toekomstige missie naar Mars. Hiervoor heeft SpaceX weer nieuwe technologie nodig en daagt zo partners uit om mee te denken en te doen. Nieuwe technologie die niet alleen nodig is om een missie naar Mars mogelijk te maken maar ook helpt bij het lichter maken van auto’s, goedkoper maken van medische implantaten en beter maken van high tech systemen. Kortom, hij draagt bij aan invulling van ‘morgen beter’.

Mag ik u als lezer van deze column uitnodigen om mij uw beste voorbeeld te sturen van mensen of bedrijven die een belangrijke steen bijdragen aan het verbeteren van onze wereld? Stuur het naar de redactie via [email protected]

P.S. Er wordt gefluisterd dat Henrik Fisker bezig is met een come-back ☺ 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur