VDL Citea. Photo: Rik van den Wildenberg

“Het hele mobiliteitsprincipe gaat op een groot aantal terreinen op de schop”, aldus Paul van Vuuren, hoofddirectielid van het internationale industriële familiebedrijf VDL Groep. “Hoe dat er precies uit komt te zien, weten we niet zeker, maar het is voor ons helder dat we hier een belangrijke rol blijven spelen.”

Disruptieve ontwikkelingen

VDL Groep is allang niet meer uitsluitend een voertuigproducent. Het bedrijf heeft zich ontwikkeld tot een totaalleverancier die meehelpt de energietransitie te versnellen. In dat kader is VDL al meer dan 25 jaar actief in het elektrisch vervoer. Tijdens de Dutch Technology Week zal Menno Kleingeld, CIO VDL Groep / Automotive Technology, hier meer over vertellen.

Van Vuuren vervolgt: “Het gaat er vooral om dat we op een duurzame manier tegemoetkomen aan de toenemende behoefte aan mobiliteit. Daarbij moeten we ervoor zorgen dat het continuïteit heeft.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Volgens Van Vuuren zullen verschillende disruptieve ontwikkelingen in de mobiliteitswereld de komende jaren leiden tot verregaande veranderingen. Nieuwe technieken zullen ingezet moeten worden om onze wijzigende persoonlijke behoefte aan vervoer te faciliteren. Mobility as a service (MaaS) zal zich steeds nadrukkelijker manifesteren. Deze laatste ontwikkeling houdt in dat gebruikers zelf hun mobiliteitsdienst kunnen plannen, boeken en betalen.

    Emoties rondom mobiliteit

    Over de aankomende veranderingen vertelt Van Vuuren: “Kijk naar het autonoom rijden, het connected rijden en de elektrificatie die daarbij hoort. Al die stevige ontwikkelingen gaan ervoor zorgen dat we op een hele andere manier met mobiliteit zullen moeten omgaan. Ook veel grote en kleinere voertuigen zullen geëlektrificeerd moeten worden als er helemaal geen auto’s met verbrandingsmotoren meer in de steden mogen rijden.

    Bovendien is het hebben van een auto voor de jeugd minder vanzelfsprekend dan voor mensen van eerdere generaties. Het emotionele gevoel dat die oudere generaties nog hebben bij een auto zal gaan afnemen. Zeker als je in Amsterdam woont, wil je niet eens meer een auto hebben maar wil je hem kunnen gebruiken wanneer dat nodig is. En als hij dan ook nog autonoom kan rijden, kan je gewoon lekker je werk doen in je cabine.”

    Nieuwe generatie elektrische OV-bus: VDL Citea’s

    Van Vuuren geeft een voorbeeld van de rol die VDL speelt in deze ontwikkelingen: “We hebben altijd al een bepaalde connectie gehad met mobiliteit vanuit de toelevering. We zijn de afgelopen decennia enorm gegroeid en hebben onder meer onze eigen elektrische bussen ontwikkeld. Inmiddels hebben we met onze 800 elektrische bussen al ruim 100 miljoen kilometer elektrisch gereden door heel Europa. Dat is veel. Daarmee zitten we in de Europese top vijf van elektrisch openbaar vervoer. We staan nu op het punt een hele nieuwe generatie van deze VDL Citea’s te lanceren.”

    mobiliteit
    Foto: Bram Saeys

    De toekomst van mobiliteit

    VDL heeft niet alleen een stevige positie binnen de buswereld, maar timmert ook hard aan de weg op het gebied van andere heavy duty voertuigen, zoals trucks, automatische geleide voertuigen (AGV’s) en transportbusjes. Zo wordt er samen met DAF gewerkt aan de eTruck. Van Vuuren hoopt binnenkort meer bekend te maken over nieuwe ontwikkelingen.

    Tevens wordt er door VDL Translift gewerkt aan innovatieve afvalinzamelsystemen. De elektrische vuilniswagen met zijladers zijn hier een voorbeeld van. “Deze innovaties zijn heel belangrijk voor een schonere leefomgeving”, zegt Van Vuuren.

    Over die toekomst vertelt hij: “De wereld is zo in beweging dat al het traditionele ter discussie staat. Een simpel voorbeeld: als we volledig overgaan naar elektrisch rijden, wat moeten we dan met alle motorenfabrieken die we in de wereld hebben? Dan zullen er in ieder geval fabrieken moeten komen die de elektrische aandrijving regelen. Deze transitie is al ingezet door Tesla, een voorloper op het gebied. Tesla gaat nu alweer naar de volgende generatie batterijen.”

    Volgens Van Vuuren is er grote behoefte aan elektrische IT-gedreven auto’s in combinatie met de juiste batterijen. ,,Dat is een gigantische uitdaging en het zal leiden tot een enorme transformatie van de automobielindustrie. Het betekent ook dat traditionele autobouwers zichzelf opnieuw moeten uitvinden. Daar zit wat mij betreft de grootste uitdaging. Als je jezelf los kan maken van dat traditionele denken en veel meer kijkt naar de behoeftes van mensen kom je wat mij betreft als winnaar uit de strijd.”

    Batterijtechnologie

    VDL Groep wil zich tevens gaan toeleggen op het aanleggen van assemblagelijnen voor batterijen. Over de huidige batterijtechnologie vertelt Van Vuuren: “Bij de elektrische stadsbus die we gaan lanceren, hebben we heel goed gekeken naar de behoeftes van alle betrokkenen. Dus ook die van de chauffeurs en de passagiers. Op grond daarvan hebben we meerdere verbeteringen doorgevoerd.”

    Een van die verbeteringen betreft het lichter maken van de bus door zijwanden van composiet te plaatsen. “Met minder gewicht kan de bus meer kilometers maken”, legt Van Vuuren uit. “Bovendien komt de batterij in de vloer in plaats van op het dak. Daardoor wordt de bus stabieler en krijgt hij betere rij-eigenschappen. Daarnaast wordt er veel aandacht geschonken aan het optimaliseren van de batterijlading voor diverse voertuigen: “Uiteindelijk willen we allemaal weer op vakantie. Dan wil je niet om de 200 kilometer stilstaan om de batterij weer op te laden. Ook binnen de wereld van energie en duurzaamheid zullen wij dus onze bijdrage blijven leveren.”

    Solar Team Eindhoven

    Ook bij Solar Team Eindhoven wordt er gewerkt aan een project dat de toekomst van mobiliteit moet vormgeven en inspireren. Ze bouwen momenteel een rijdend huis op zonne-energie. Het woord camper gebruiken ze liever niet, vertelt Tijn ter Horst van het Solar Team. “We wilden het juist wegtrekken bij dat oude vastgeroeste woord ‘camper’. Omdat bij ons project mobiliteit, leven en zonne-energie samenkomen, noemen wij het een SHOW.”

    mobiliteit bij Solar Team Eindhoven
    Solar Team Eindhoven 2021 bouwt aan zonnevoertuig SHOW. Photo: Solar Team Eindhoven

    Europese tour

    SHOW staat voor Self-sustaining House On Wheels. Het is de bedoeling dat SHOW in september 2021 de weg op gaat. “De buitenkant van de auto is inmiddels klaar maar de binnenkant moet nog gebeuren”, aldus Ter Horst. “In september willen we met het hele team een tour door Europa gaan maken. We beginnen in Eindhoven maar het eindpunt is nog geheim. Wat ik wel kan verklappen, is dat we naar de zon toe rijden. De komende tijd brengen we steeds wat meer informatie over de route naar buiten.”

    Efficiënt wonen en werken

    Om werken en wonen in het zonne-huis mogelijk te maken, moet de binnenruimte – net als bij een Tiny House – zo efficiënt mogelijk worden ingedeeld. Solar Team-lid Charlot Felderhof vertelt: “Efficiëntie is het allerbelangrijkste voor de toekomst van mobiliteit. Door de aerodynamische vorm van het voertuig is er zo min mogelijk luchtweerstand. Daardoor wordt er zo min mogelijk energie verbruikt. De binnenkant wordt voorzien van lichtgewicht en duurzame materialen. Het was al met al nog best een lastige puzzel maar door helemaal af te stappen van bestaande ontwerpen konden we er met een hele nieuwe en frisse blik naar kijken.”

    Kleine versie van de toekomst

    Felderhof hoopt dat de hele wereld over tien jaar gebruikmaakt van alle mogelijkheden die zelf opgewekte energie biedt: “We creëren de toekomst door anderen te laten zien wat er nu al mogelijk is. Het is belangrijk dat mensen bewust worden van het feit dat energie niet vanzelfsprekend is. De SHOW is eigenlijk een kleine versie van hoe we de toekomst voor ons zien. Ook hopen we hiermee de energietransitie te versnellen.” Ter Horst voegt toe: “Het is ons voornaamste doel te inspireren. We willen de markt opschudden en anderen aanzetten tot het maken van een SHOW.”

    Evenementen op het gebied van mobiliteit tijdens de Dutch Technology Week:

    Voor het onderwijs:

    Voor studenten en professionals:

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture