photo: TU/e, Bart van Overbeeke

Solar Team Eindhoven gooit het over een andere boeg. Al sinds 2012 werkt het studententeam van de Technische Universiteit Eindhoven aan een gezinsauto op zonne-energie. Voorheen namen zij deel aan de tweejaarlijkse World Solar Challenge in Australië. In deze wedstrijd leggen studenten van over de hele wereld met hun zelfgemaakte auto een rit van drieduizend kilometer af. Na vier overwinningen in de cruiserklasse, waar het niet alleen om snelheid maar vooral om efficiëntie van de auto gaat, is het tijd voor een nieuwe uitdaging.

“In 2012 begon het Solar Team met het doel om een gezinsauto op zonne-energie te maken die ook echt gebruikt zou kunnen worden in de maatschappij”, vertelt Kjell Revenberg, teamleider van Solar Team Eindhoven. Dat was toen technisch en maatschappelijk gezien een hele uitdaging. In 2021 gaat deze droom in vervulling. Start-up Lightyear, waarvan de oprichters begonnen bij het Solar Team, brengt dit jaar zijn zonneauto op de markt. “Daar zijn wij als volgende generatie van het Solar Team heel trots op”, gaat Revenberg verder. “Dat betekent dat ons doel als studententeam behaald is.”

Lees hier meer over Lightyear

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

De tekentafel

Daarom zijn de studenten teruggegaan naar de tekentafel. “Wij hebben een aantal actuele problemen in de mobiliteit bekeken en zijn naar oplossingen gaan zoeken. Hoe kunnen we bijvoorbeeld zorgen voor een hogere bezettingsgraad op de weg of wat zijn de mogelijkheden van deelmobiliteit?”, legt Revenberg uit. Studenten kijken met een andere blik naar de maatschappij en naar de huidige problemen waar we tegenaan lopen. Dat zorgt vaak voor nieuwe inzichten en oplossingen.

Lees hier meer over het Solar Team

Revenberg: “Vervolgens zijn we gaan kijken naar een oplossing die wij als studententeam kunnen uitwerken. De afgelopen jaren hebben we natuurlijk veel kennis opgedaan over gezinsauto’s op zonne-energie. Die willen we nu ook weer inzetten.” De teamleider bevestigt dat het team dit jaar weer een voertuig op zonne-energie gaat maken. Wat voor voertuig precies? Dat wil hij nog niet zeggen. “Het nieuwe voertuig wordt in ieder geval groter dan een gezinsauto.” Het nieuwe idee van het studententeam voldoet niet aan de eisen die de World Solar Challenge aan deelnemende auto’s stelt.

Tour door Europa

In maart start het productieproces van het nieuwe voertuig. Dan maakt het team hun nu nog mysterieuze project bekend. Veel tijd voor de ontwikkeling hebben de studenten niet. Na de zomer moet het voertuig al rijklaar zijn. “We gaan dan met ons nieuwe voertuig op tour door Europa”, vertelt Revenberg. Op die manier wil het team de markt en de maatschappij inspireren met hun nieuwe zonnevoertuig. Zij gaan dan bijvoorbeeld langs universiteiten en partners, maar ook langs musea en andere publieke ruimten. Hoe de tour er precies uit komt te zien, is in verband met corona nog onduidelijk. Revenberg: “We willen wel graag naar een evenement toewerken. Als studententeam kunnen we de lat hoog leggen, we vinden het leuk om onszelf steeds weer uit te dagen.”

In september 2020 presenteerde de vorige lichting studenten van het Solar Team hun laatste auto, de Stella Era. Deze wekte genoeg zonne-energie op om te rijden en daarnaast ook andere apparaten, zoals lampen en een koffiezetapparaat, van stroom te voorzien. Dat kan bijvoorbeeld onderweg naar een vakantieadres handig zijn. “Ook het nieuwe voertuig willen we steeds verder optimaliseren om uiteindelijk ook meer stroom op te wekken dan dat het voertuig zelf nodig heeft. Daar zit de toekomst in”, zegt de teamleider.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.