Foto: Bart van Overbeeke

De zonneauto van het Solar Team Eindhoven, de Stella Era, wekt niet alleen haar eigen energie op, maar dient ook als accu voor andere apparaten. Dat is bijvoorbeeld handig tijdens het kamperen. Daarnaast kunnen andere elektrische auto’s ook opladen aan Stella Era, een praktische oplossing als er geen laadpaal in de buurt is.

De studenten van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) presenteerden vandaag hun eindresultaat. Het afgelopen collegejaar werkten zij hard aan de Stella Era. En het resultaat mag er zijn. De gestroomlijnde zonneauto heeft tijdens de World Solar Challenge al bewezen zonder problemen lange afstanden af te kunnen leggen. Tijdens de wedstrijd leggen studenten van over de hele wereld drieduizend kilometer af met hun zelfgemaakte zonneauto’s. Het Eindhovense team sleept al vier jaar op rij de hoofdprijs in de cruiserklasse in de wacht. In deze klasse gaat het niet alleen om snelheid maar vooral om efficiëntie van de auto.

Lees hier meer over de World Solar Challenge

Foto: Bart van Overbeeke

Compleet met tentje, campingstoelen én koffiezetapparaat laten de studenten nu zien dat hun auto ook kan dienen als accu op de camping. Met een 230V aansluiting kunnen verschillende apparaten zoals een elektrische barbeque worden gebruikt.

Laadpalen

De Era kan niet alleen apparaten maar ook andere elektrische auto’s van stroom voorzien. Met een verse bak koffie in de hand, zagen de genodigden hoe een elektrische auto van Amber Mobility werd opgeladen aan de Stella Era. “Een elektrische auto is afhankelijk van laadpalen. Dat kan in de toekomst weleens voor problemen zorgen”, zegt Marije Sesink, PR-manager van het studententeam. “Een zonneauto wekt haar eigen energie op én kan dat delen met anderen. Dat is de toekomst.”

Lees hier meer over het Solar Team Eindhoven

Autonoom rijden

Om de energie te kunnen delen, moet de Era wel genoeg hebben. Zij moet zo veel mogelijk in de zon staan dus. Wat is dan de optimale parkeerplek? Dat berekent de auto zelf. Bovendien rijdt ze er zelf naartoe. “De auto is voorzien van radars en sensoren om autonoom over een parkeerplaats te rijden”, zegt Sesink. “Zo staat ze altijd in de zon.” De tests op de parkeerplaats van de TU/e-campus verliepen goed, maar er is nog veel onderzoek nodig voordat de auto daadwerkelijk autonoom kan rijden. “Autonoom rijden op zich is niet ons doel, wij zetten het in om de zonneauto zo optimaal mogelijk te gebruiken”, gaat ze verder.

Inmiddels is er een nieuw team aangesteld dat dit collegejaar het stokje overneemt. Zij bouwen weer een nieuwe auto, de vijfde Stella. “Het is ons doel om de auto weer een stapje duurzamer te maken”, zegt Charlot Felderhof, de kersverse PR-manager van het nieuwe team. De zonneauto komt steeds dichter bij een model dat daadwerkelijk over de Nederlandse wegen zou kunnen rijden. “Dat is een van onze grootste doelen”, zegt Felderhof. Of er dan nog een deelname aan de World Solar Challenge in zit? Dat weten de nieuwe teamleden nog niet. “De auto moet aan heel veel specificaties voldoen om deel te kunnen nemen aan de wedstrijd. Voor ons is het belangrijker dat de auto bijdraagt aan maatschappelijke ontwikkeling”, stelt de PR-manager.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.